On peut probablement reconnaître la génération d’une femme à l’épaisseur de ses sourcils. Et Dieu sait que si on s’intéressait au poil dans les cultures, (un livre très intéressant : Histoire du poil) on verrait que le sourcil en l’occurence a une énorme signification sociale (mariée ou non, critère de beauté ou non, etc).

Dans les années 90, lorsque la norme était un arc mince et uniformément épilé, vous enleviez cette quantité de poils, pour tout simplement ne jamais la récupérer. Mais le grand sourcil n’était pas à la mode à cette époque. Il y a eu une résurgence du large sourcil, attribuable principalement à Cara Delevigne, qui a été parmi les premiers mannequins à faire d’Instagram et d’autres médias sociaux un pilier central de sa stratégie publicitaire.

En grandissant, les filles de cette génération (adolescence entre les années 90 et 2000) ont reçu les conseils de maquillage au même endroit où elles ont reçu leurs conseils douteux en matière de sexe : dans des magazines sur papier glacé. À l’époque, vous faisiez des choses – même des choses pas géniales comme porter un sac à main gonflable ou des bindies (mais j’aime toujours les bindies) – parce que des célébrités les avaient faites, ou parce que des mots sur la nouvelle tendance étaient venus de hautes et nébuleuses autorités de la mode les plaçant dans une citation en boîte dans le magazine Elle.

Aujourd’hui, nous recevons nos instructions de beauté principalement des médias sociaux (oui désolée pour les magazines papier, adaptés au web bon an mal an) et d’une nouvelle sorte de célébrité : pas la star de cinéma ou l’éditeur de magazine, mais la consommatrice passionnée qui sait si bien se maquiller que tout le monde veut les regarder sur YouTube, les suivre sur Instagram, et avoir l’air aussi audacieusement mise en scène et belle qu’elles le sont en ligne.

A noter que ces filles se montrent au naturel, et font des prouesses remarquables. Même si je ne pratique, j’avoue être hypnotisée par les vidéos de contouring (et choquée également):

Parmi les meilleures nouvelles compétences à apprendre, simplement en regardant les « autres » (pas les stars ou les professionnelles), il y a la façon de faire un « Instagram eyebrow« . Une recherche de « tutoriel sourcils » sur YouTube donne plus d’un demi-million de résultats, la plupart sont des jeunes femmes de toutes les couleurs et nationalités créant le même regard dense et sévère. Chaque mois, plus de 50 millions de personnes regardent plus de 1,6 milliard de minutes de contenu beauté téléchargé par les consommateurs sur le site. 

Imaginez un grand sourcil parfaitement dessiné avec un crayon foncé. La « doublure » crée l’illusion d’un sourcil plus grand et plus audacieux que ce qui est naturel, tout en créant un cadre rigide pour l’œil. La partie du sourcil la plus proche de l’œil est émoussée, (même à arêtes carrées parfois) et le reste vers l’extérieur en direction de la tempe est dans une ligne nette et tranchante (preuve à l’appui au-dessus).

Peu importe le nombre de tutoriels qu’on suit, on ne sera jamais tout à fait capable d’exécuter l’effet exactement. Dans sa forme la plus correcte, il devrait avoir l’air d’avoir été peint au pochoir. C’est le rêve. Bref, c’est le sourcil d’Instagram.

Ou, du moins, c’est la compréhension la plus actuelle. Il y a en fait une certaine confusion sur la signification de l’expression « Instagram eyebrow« , parce qu’elle a changé au fil des ans. Elle peut se référer à la coche distinctive et sombre juste décrite, et maintenant dessinée presque tous les jours sur le visage de toutes les fans de maquillage. Ou encore, elle peut faire référence à sa signification plus proche de 2014, lorsque le terme a provoqué un émoi – grâce notamment à une sorte de fondu effrayant à l’intérieur de l’œil, un effet presque « ombre ». (oui oui, c’est toute une science).

C’est à ce moment-là que quelqu’un a finalement remarqué qu’un sourcil qui ressemble à la tendance dans une photo filtrée semblait très étrange dans la vie réelle. Mais c’est presque sans importance. C’est ce qui compte le plus sur Instagram, d’autant plus que nous nous déchargeons de plus en plus de nos images de nous-mêmes sur les médias sociaux. Comme nous passons de plus en plus de temps en ligne, la personne que vous semblez être sur Instagram ou Facebook pourrait bientôt être plus pertinente que vous, et plus réelle pour les autres personnes qui vous voient comme vous êtes hors ligne (si jamais vous êtes vraiment hors ligne).

Oui, les avatars plaisent plus !

Si vous êtes d’une génération qui n’aime pas Snapchat (j’en suis), le réseau social mérite quand même d’y aller faire un tour, au moins pour jouer avec les filtres bizarres mais amusants qui ajoutent des superpositions d’animation ou d’autres modifications aux photos et vidéos. Certains d’entre eux sont intentionnellement absurdes, comme les oreilles et les nez d’animaux de dessin animé (ce que je ne pourrais jamais faire, ou que j’aurais peut-être aimé à 14 ans, dans les années 2000). Mais ce qui est plus intéressant, ce sont les filtres à effets subtils qui rendent vos yeux un peu plus grands et plus lumineux, votre nez un peu plus petit, votre peau douce et parfaite. Son moi filtré est beau d’une manière surnaturelle : on est sublimes, sans défaut, idéales, époque 2221. Tous nos amis savent que nous ne ressemblons pas à ça, bien sûr, mais justement ce n’est pas le but !!

Certains futuristes croyaient autrefois que tout le web deviendrait un monde à part entière, un véritable environnement 3D où les utilisateurs créeraient des avatars à corps entier pour qu’ils puissent jouer leur « seconde vie » dans l’espace virtuel. Bien que cet avenir ne se soit pas exactement matérialisé, nous construisons des avatars, dans un sens. Et une culture virale de produits de beauté de plus en plus audacieux et inhabituels s’est développée pour servir ces versions de nous-mêmes – une culture de la beauté de plus en plus indifférente au genre, indifférente à l’appel du patriarcat, et détachée de l’industrie de la mode conventionnelle. On devient des versions idéales, photoshopées et intergalactiques. Comme si nous créons de nouveaux personnages Disney en somme. Plus besoin de modèles arriérés de la femme (homme), nous pouvons faire de nous, des sur-nous, en assumant complètement que c’est du trucage.

Les cinq sœurs Kardashian et Jenner sont les maîtres du Instagram Eyebrow ; elles le font paraître sans effort. Nous croyons que ce sont des gens tout à fait normaux qui ont maîtrisé l’art de se projeter dans le domaine des médias sociaux à l’aide de produits de pointe et d’une bonne stratégie. Nous nous sentons à la fois capables et libres de créer un second « moi », nous aussi, de participer joyeusement à un selfie-craft calculé, de nous rattraper non pas tant pour la transformation elle-même que pour les  » grams  » que nous posterons. Nous savons que nous projetons tous une image irréelle. Et ça ne nous dérange pas.

Les Kardashians ont certainement contribué à faire entrer dans le langage courant le « contouring » – une technique de sculpture visuelle du Old Hollywood et, plus récemment, presque exclusivement art des drag queens. Comme le sourcil Instagram (Instagram Eyebrow), les contours peuvent être prononcés, et c’est un look conçu pour être photographié, pas déconstruit.

En fin de compte, c’est une performance de son propre visage, un visage qui peut être appuyé de plus en plus fort jusqu’à ce que le visage se soit presque stylisé. Et là, on réalise, millenials sur la fin, qu’on a soi-même une pauvre trousse de maquillage : une crème teintée, de la crème hydratante, une palette de fards à paupière, 2 crayons pour les yeux, et un mascara.

Aujourd’hui, ce n’est pas seulement le triple de produits qu’il faut, ce sont des accessoires en plus, des surcouches, des fixateurs, des faux-cils, etc… Commencez à faire les sourcils, et après cela, vous aurez besoin d’une teinte plus foncée pour creuser les joues sous les pommettes, et faire le contour extérieur du visage. Puis, il faudra un correcteur, puis un surligneur, deux crèmes plus légères que celle pour le visage qui est mate et cache les imperfections, la seconde est transparente et réfléchit la lumière. On finit par devoir posséder la roue complète des nuances de couleur Photoshop, de vraies Rembrandt en somme. (un peu d’effet Diderot la dessous)

Personnellement, j’ai commencé à utiliser des éponges de fond de teint pour la première fois en près de 10 ans de « carrière de maquillage » (et je pense que ma notion de maquillage est un euphémisme), il y a 1 mois. Un genre comme l' »Unicorn Tears WonderSponge » de Birchbox :

A partir de cette expérience, on comprend le maquillage nouvelle génération, façon peinture ! Ce n’est pas qu’on pense avoir « besoin de beaucoup de maquillage » : cette rhétorique, ce besoin de maquillage, c’est qu’on veut faire partie de cette nouvelle performance de la beauté, sans se soucier de ce que les gens dans la rue penserait de notre look. Mais au-delà du confort des produits d’aujourd’hui, il y a quelque chose de miraculeux à cacher son visage de Picasso, passé 30 ans où on commence à avoir des taches, et des irrégularités un peu à chaque commissure…

La beauté à l’ère des médias sociaux consiste à habiter un espace de performance liminal, à participer à des performances dirigées par des créateurs de tendances – là où le fait d’être un créateur de tendances peut ne plus exiger que vous soyez maigre et blanc. Il s’agit souvent davantage de photographier des innovations et des expériences de couleur qui créent une sensation et donnent envie aux autres de les essayer que de savoir ce qui est le plus correct de porter au travail. Et cette tendance extrême créé des amateurs qui améliorent grandement leur pratique du maquillage et de la dissimulation du naturel. Etre naturelle n’est pas 2020, mais on achète tout de même des teintes nudes. On pose du « effet naturel » pour cacher le naturel. Il faut se surpasser : le basique n’est plus acceptable, il est synonyme de « non-effort », qu’on ne prend pas soin de soi.

Il ya un grand nombre de techniques de surligneur du naturel, comme le « gloss strobing » qui est conçue pour donner une luminosité maximale sur les photos (probablement destinée uniquement à l’art sur Instagram et non pas pour aller déjeuner : on ressemble à gâteau glacé, presque miroir…)

Puis il y a eu la tendance de la palette Bitter Lace Beauty’s rainbow highlighter (un coup de la poudre scintillante apparaît comme un véritable arc-en-ciel de couleurs sur votre peau) et qui aurait été vendu pour plus de 1 000 $ sur eBay alors que son lancement plus tôt ce printemps ne pouvait pas répondre à la demande initiale. Le prisme doux des teintes qu’il permet d’obtenir est étonnant en photos (seulement en photos).

Mais encore une fois, de l’extrême né des déclinaisons plus soft, et aujourd’hui, nous avons très facilement des palettes multi-teintes, pour le maquillage « quotidien ».

Quelques mois plus tard, « encore plus hype que le surligneur arc-en-ciel » est arrivé un « surligneur thermique », une expérience multicolore et très brillante inspirée par la compilation d’ombres à paupières brillantes pour refléter ce que vous pourriez voir dans un scanner corporel d’imagerie thermique. Essentiellement, il donne aux visages l’aspect étrange et futuriste d’une carte de chaleur.

C’est du maquillage en soi, ni plus ni moins qu’un simple plaisir de la performance et de l’expérimentation. Peu importe que chaque tendance ne dure que quelques mois, ou que quelqu’un ait dépensé 1000 dollars pour du maquillage de licorne de l’espace avec peu ou pas de lieux pratiques pour le porter à l’extérieur de la maison.

Ces performances de nos visages de l’espace ne vivent que dans les flux des médias sociaux, où il est considéré comme beau quand il se reflète en couleurs thermiques, ou avec des lèvres en cristal, ou avec des étranges mais parfaits Instagram sourcils. Nous aspirons à être un avatar populaire – comme une Kardashian – plus que nous aspirons aux marqueurs de réussite ou de beauté plus conventionnels d’un âge antérieur.

Est-il vraiment trop loin d’imaginer que le maquillage du futur pourrait même être conçu principalement pour nos visages d’avatar, nos vrais visages après coup ? Ou que bientôt vous connaîtrez sûrement la génération d’une femme par l’ornement de son visage en ligne ?

Pour mémoire, les icônes de beauté d’avant, non seulement n’existaient pas sur et par Instagram, mais ont certainement fait du liner et du trait noir au-dessus de l’oeil la signature de la vraie beauté : le crayon révélait une beauté qui était sans sophistication, alors qu’aujourd’hui, on cache le naturel, et des visages neutres et banals explosent dans nos flux sociaux

Chacun son modèle, mais des fois, même du mascara qui a coulé à cause de la pluie peut souligner une beauté naturelle. D’où est-ce qu’il est nécessaire de cacher le naturel ? Ou bien, est-ce bien un autre avenir qui se dessine : notre double-moi virtuel, idéalisé, un personnage fictif, seulement dédié à l’existence online ?

Comme la réalité est encore très importante, les modes extrêmes se déclinent pour l’usage quotidien, parce que la majorité d’entre nous se prend en selfie une fois par semaine pour son réseau social, et il ne faut pas créer quelque chose qui ne soit pas dans le style Instagram qui défile dans le flux des autres.

 

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