Il ne s’agit pas de lancer un courant d’angoisse pour les maladies qui se profilent à l’avenir, mais il est intéressant de voir d’où viennent les prochains risques et dangers, au moins pour prévenir et éviter le pire.

 a rédigé sur Medium, un long article concernant les maladies qui se profilent à l’horizon.

 

Environ 7,3 milliards de personnes peuplent la Terre, et ce chiffre devrait atteindre près de 10 milliards d’ici 2050, selon les estimations des Nations Unies. Tous ces gens ont besoin d’endroits où vivre et de nourriture pour manger. Cela signifie que l‘urbanisation mondiale récente, les migrations de population et la conversion d’habitats naturels en terres agricoles vont probablement se poursuivre – et probablement s’accélérer.

Du point de vue des virologistes et d’autres personnes qui étudient les maladies humaines, ces tendances sont effrayantes.

« Amanda McClelland, vice-présidente principale de l’équipe « Prévenir les épidémies » de l’organisme à but non lucratif Resolve to Save Lives. Selon M. McClelland, l‘urbanisation et les changements climatiques sont presque tous des moteurs de maladies nouvelles ou de la réapparition d’infections qui étaient autrefois bien maîtrisées. Et il n’y a pas grand-chose qu’elle et les autres responsables de la santé publique peuvent faire pour prévoir et contenir les épidémies. « Il y a beaucoup de travail en cours pour prédire d’où cela pourrait venir, mais une chose que nous savons, c’est que les virus continuent de nous surprendre « , dit-elle. « Nos modèles nous disent où chercher, mais je suis sûr qu’il y aura quelque chose qu’on ne peut pas préparer. »

D’autres experts partagent ses préoccupations.

« La destruction de l’habitat et la perte de biodiversité peuvent favoriser les types d’espèces souvent responsables d’éclosions de maladies infectieuses « , affirme Richard Ostfeld, PhD, un scientifique chevronné de l’Institut Carey d’études écosystémiques. M. Ostfeld explique que la conversion des terres sauvages en terres productrices d’aliments et l’abattage des forêts en petits morceaux font fuir les grands prédateurs et permettent aux petits animaux – souris, rats et autres rongeurs- de prospérer. « Ce sont les espèces qui ont tendance à abriter des pathogènes dangereux « , dit-il.

Ajoutez à cela les changements globaux dans la façon dont les gens vivent et se mélangent, et de nombreuses nouvelles préoccupations en matière de santé se profilent à l’horizon. En voici huit qui pourraient voir le jour dans un avenir très proche.

Antibiotiques résistants au E-Col

Depuis des décennies, les experts mettent en garde contre l’émergence de bactéries résistantes aux antibiotiques. « Le problème est la surutilisation et l’abus massif d’antibiotiques dans la production animale et la médecine humaine « , explique Lance Price, PhD, professeur et directeur fondateur de l’Antibiotic Resistance Action Center à la Milken Institute School of Public Health de l’Université George Washington. « Nous savons que plus nous utilisons d’antibiotiques, plus les bactéries résistantes émergeront. »

M. Price indique que les législateurs et les organismes de réglementation ont été lents à mettre en œuvre des mesures de protection – soit pour des raisons économiques, soit parce qu’il était présumé qu’un nouvel antibiotique serait mis au point. Il dit que c’est de la folie. « Il n’y a probablement pas un nombre infini de composés qui peuvent spécifiquement tuer les bactéries et ne pas nous tuer, mais même s’il y en avait, les compagnies pharmaceutiques se retirent du développement des antibiotiques parce qu’il y a beaucoup plus d’argent à faire pour que les gens prennent des médicaments tous les jours pendant toute leur vie, et non pas des médicaments qu’on prend toutes les quelques années pendant trois à dix jours « , dit-il.

Il ne s’agit pas de savoir si de nouvelles bactéries résistantes aux antibiotiques vont émerger. Elles sont déjà là. « Vingt-trois mille personnes sont mortes l’année dernière d’infections incurables », dit M. Price. « Quand nous aurons de nouvelles bactéries résistantes à tous nos antibiotiques, ce nombre va grimper en flèche. » Il mentionne le E. coli et le Staphylococcus comme deux types de bactéries infectieuses qui pourraient faire un saut. « Je ne pense pas que nous verrons des bactéries qui anéantiront la civilisation « , ajoute-t-il. « Mais avant les antibiotiques, beaucoup de gens mouraient jeunes d’infections mineures. »

Maladie de la tique à longues cornes d’Asie

Alors que les changements climatiques et l’aménagement du territoire continuent d’accroître l’étendue géographique et la densité de population des tiques, M. Ostfeld indique qu’il est probable que de nouvelles maladies transmises par les tiques apparaîtront – sans parler de l’explosion des cas de maladie de Lyme au cours des dernières années. Il souligne que la tique asiatique a été récemment découverte dans le New Jersey et que, du moins en Asie, cette tique porte et transmet un pathogène viral mortel. « Nous ne savons pas comment il est arrivé ici, mais nous savons maintenant qu’il est là depuis des années « , dit-il.

Bien que l’agent pathogène mortel qu’il transporte n’ait pas encore fait son apparition dans les populations nord-américaines, M. Ostfeld dit qu’il serait « surpris » qu’il n’émerge pas rapidement. Même si ce n’est pas le cas, dit-il, les tiques abritent des agents pathogènes qui échappent à l’examen des experts – dont beaucoup peuvent émerger soudainement ou se combiner avec d’autres pour former des maladies nouvelles ou mortelles. « Nous avons un baril de poudre là-bas », dit-il à propos des tiques. « Il y a beaucoup de combustible sec, donc de nouveaux pathogènes vont entrer en éruption. »

Anciens virus du pergélisol arctique

La fonte des calottes glaciaires de la Terre fait l’objet de beaucoup d’attention, mais l’accent est surtout mis sur l’élévation du niveau de la mer. Cela pourrait changer rapidement si un virus perdu depuis des millénaires dans le pergélisol arctique réapparaît. Les chercheurs ont déjà trouvé l’ADN d’un virus « géant » vieux de 30 000 ans dans la glace sibérienne. « Les environnements spéciaux tels que les sédiments des grands fonds marins et le pergélisol sont de très bons conservateurs de microbes et de virus parce qu’ils sont froids, anoxiques et dans l’obscurité « , explique Chantal Abergel, PhD, directrice de recherche au Laboratoire d’information structurelle et génomique de France et coauteur de cette étude sur la Sibérie.

Les questions pertinentes sont : où et quand cela se produira, et à quel point les retombées seront horribles.
Bien que le virus géant qu’Abergel et ses collègues ont trouvé ne semble pas être une menace pour les gens, elle dit que ses découvertes sont la preuve que les microbes ayant le potentiel de causer des « épidémies planétaires » pourraient être préservés dans d’anciennes couches de glace arctique. « Chaque année, les couches superficielles du pergélisol fondent et libèrent des microorganismes enfouis, et ce processus s’accélère constamment, dit M. Abergel. Les activités d’exploitation minière et de forage mettent également les gens en contact avec ces régions de fonte du pergélisol. « C’est une bonne recette de désastre », prévient-elle.

La V.R. et l’addiction au gaming

Il y a souvent une fine frontière entre le divertissement et la dépendance. Mais depuis 2013, lorsque l’American Psychiatric Association a estimé que le  » trouble du jeu sur Internet  » méritait un examen plus approfondi, de plus en plus de chercheurs ont sonné l’alarme sur les conséquences négatives de la dépendance au jeu – en particulier chez les hommes.

Une étude récente de l’Université de la Colombie-Britannique a révélé que, contrairement à certaines idées fausses populaires, la majorité des joueurs ont plus de 18 ans. L’étude a également révélé que le jeu présente toutes les caractéristiques de la dépendance – y compris une tolérance accrue, les envies et le sevrage – et qu’il s’accompagne de conséquences négatives (comme la perte d’un emploi ou de relations) associées à d’autres substances toxicopatogènes nocives. La recherche a également établi un lien entre le jeu lourd et les troubles de santé mentale, y compris l’anxiété et la dépression. Il y a une spéculation répandue que, comme la technologie de réalité virtuelle (V.R.) rend ces jeux encore plus immersifs et  » réels « , la dépendance au jeu et les préjudices qui en découlent monteront en flèche.

Un nouveau virus transmis par les moustiques

« En tant qu’entomologistes médicaux s’occupant d’agents pathogènes à transmission vectorielle, l’émergence d’un nouvel agent pathogène est un scénario qui nous préoccupe vraiment « , dit Jonathan Day, PhD, professeur d’entomologie médicale à l’Université de Floride. Il parle du changement climatique et des modifications des modèles climatiques – fronts chauds et pluies excessives dans des endroits qui étaient autrefois doux et relativement arides – et de la manière dont ces facteurs pourraient conduire les moustiques à migrer vers de nouvelles zones. « Tout ce qui change l’habitat où vit un moustique pourrait l’amener à se nourrir de nouveaux hôtes « , dit-il, c’est-à-dire des gens, mais aussi des animaux sauvages et domestiques.

Différents hôtes sont porteurs de virus différents, et ceux-ci peuvent se mêler à l’intérieur d’un moustique et générer de nouveaux pathogènes. « Ces sortes de virus recombinants sortent de nulle part et ont le potentiel d’être très contagieux, comme Ebola « , explique-t-il. « Et les types de virus qui ont le potentiel de se combiner – nous ne les connaissons même pas tous. » Ce n’est pas une question de savoir si l’un de ces nouveaux virus émergera. Ils le feront, dit Day. Les questions pertinentes sont : où et quand cela se produira, et à quel point les retombées seront horribles.

Maladies liées à la toxicité du système immunitaire induite par les nanoparticules

Les nanoparticules sont des objets biologiques et synthétiques presque infiniment petits, et elles sont maintenant utilisées dans tout, des médicaments pharmaceutiques aux colorants alimentaires. Bien que les nanoparticules jouent maintenant un rôle vital dans certaines formes d’essais et de traitements médicaux, la recherche suggère qu’elles peuvent aussi avoir des effets « immunotoxiques » – altérant la fonction immunitaire humaine de façon imprévisible (et largement non étudiée). « Les nanoparticules peuvent interagir avec divers composants du système immunitaire et améliorer ou inhiber sa fonction « , selon une étude réalisée en 2014 par l’Université A&M du Texas.

D’autres recherches indiquent que les nanoparticules ont la capacité d’induire l’inflammation et qu’elles peuvent traverser les barrières cellulaires et causer des dommages à l’ADN à l’intérieur de « sites privilégiés » dans le corps. Une étude a même lié les nanoparticules utilisées dans les additifs alimentaires à l’aggravation des symptômes chez les personnes atteintes d’une maladie inflammatoire de l’intestin. Il est possible que l’utilisation généralisée des nanoparticules et les expositions humaines qui en résultent puissent produire de nouvelles conditions inflammatoires ou augmenter les taux ou les symptômes des maladies existantes, de la maladie de Crohn à l’arthrite et au diabète.

Dysphorie induite par la technologie

Le terme psychologique « dysphorie » fait référence à un état général de malaise, d’anxiété ou d’insatisfaction face à la vie. Il y a actuellement beaucoup de spéculations d’experts selon lesquelles, pour certains, l’utilisation excessive des technologies personnelles et mobiles (à savoir les smartphones) produit de la désorientation ou de l’anxiété. Et l’incorporation de technologies plus puissantes et plus invasives peut exacerber certains de ces effets.


« Le défi avec toutes ces nouvelles technologies, c’est qu’elles perturbent notre façon de penser et de communiquer, et nous ne connaissons pas les effets à long terme « , dit Gary Small, MD, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement biologique à la David Geffen School of Medicine de l’UCLA. Il souligne la qualité « staccato » de l’interaction et de la communication en ligne – le désir de sauter d’une tâche à l’autre ou d’un site à l’autre, sans jamais s’arrêter pour réfléchir ou extraire un sens profond.

Et l’incorporation de technologies plus puissantes et plus invasives peut exacerber certains de ces effets.

Nouveaux types d’influenza (virus de la grippe) non confinés

Entre 1918 et 1919, une forme de grippe H1N1 a tué jusqu’à 100 millions de personnes dans le monde. Ce type de dévastation est encore possible aujourd’hui et peut survenir pour les raisons les plus frustrantes. « Une grande partie de notre travail consiste maintenant à gérer les rumeurs – ou à essayer de contrer les rumeurs fausses ou trompeuses par de vraies informations « , dit M. McClelland.

Elle explique que, pendant les premiers stades d’une épidémie, le confinement est souvent possible si les communautés affectées et les responsables de la santé publique peuvent rester sur la même longueur d’onde. Mais de plus en plus, ce type de coordination est contrecarré par la désinformation et le manque de fiabilité. « L’effondrement de la confiance entre les populations, les gouvernements et les médias est devenu un problème majeur pour nous « , dit-elle. « En Afrique de l’Ouest, nous avons déjà vu des complots que les scientifiques ont créé une épidémie, ou que ce n’était pas réel, ou qu’il y avait des rumeurs sur les effets secondaires des vaccins qui n’étaient pas vrais.

« La désinformation voyage souvent plus vite que l’information légitime, ajoute-t-elle,  » et en ce moment, nous assistons à ce grand effondrement de la confiance non seulement dans les communautés ayant un faible niveau de littératie en santé, mais aussi dans les pays où les rumeurs sur Internet et les théories de conspiration se répandent très rapidement « . Il est possible qu’à la suite de la méfiance du public et des rumeurs diffusées sur Internet, une nouvelle forme mortelle de grippe émergera et dépassera les efforts d’endiguement.

 

J’ai trouvé cet article plus juste qu’alarmant, puisque nous sommes sensibilisés aux problèmes de résistance aux antibiotiques, aux risques de toutes petites bêtes porteuses de virus et de maladies agressives, mais la dimension psychologique n’est pas à négliger (même si on pourrait pousser un peu plus loin la réflexion sur l’identité ou l’émergence de plusieurs identités), tout autant que le manque d’information solide.

Les gifs sont ici.

 

 

 

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2 commentaires »

  1. Bon jour,
    Et puis, quand la question des transports aériens de personnes et de fret mettent aussi en péril, un pays ou un continent. Exemple, par les moustiques …
    Max-Louis

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