Selon ma propre expérience, il m’est arrivé d’opter pour de la viande halal, car elle était bien moins cher, et surtout j’avais un réel sentiment de « propreté », de soin apporté à la pièce de viande que je pouvais manger, en choisissant il y a quelques années d’en manger de manière plus occasionnelle. Même si je préfère le boeuf saignant quand je le cuis, il n’en demeure pas moins que la volaille est un excellent compromis quand elle est halal, ou la viande rouge quand il s’agit de la cuisiner bien cuite ou en ragout.

Vous ne le savez peut-être pas, mais aller au restaurant indien par exemple et la garantie que vous mangerez de la viande halal par exemple…

Voici une réflexion portée par Burhan Wazir qui permet de reconsidérer le halal sous un autre angle que la religion.

Lorsque les musulmans de l’Inde et du Pakistan ont commencé à arriver en grand nombre au Royaume-Uni dans les années 1960, ils ont importé deux angoisses communes aux immigrants : quoi manger et où prier. Les nouveaux étrangers, généralement des hommes, recherchaient des lieux de culte et une alimentation fiable associée à leur pays d’origine. Cela comprenait les aliments halal – viande et volaille abattus conformément aux directives coraniques dérivées des enseignements du prophète Mahomet. Dans des villes comme Leeds et Manchester, où il n’y avait pas de mosquées, les musulmans priaient sur les étages des usines ou dans les appartements convertis. La nourriture halal était plus difficile à trouver. De nombreux musulmans urbanisés recherchaient les services d’ouvriers agricoles qui s’étaient réinstallés au Royaume-Uni après les convulsions de l’empire. Les hommes achetaient des poulets auprès d’agriculteurs, d’anciens ouvriers agricoles asiatiques ou d’imams, qui rendaient la nourriture halal.

Près de 70 ans plus tard, peu de domaines de la vie moderne ne sont toujours pas touchés par les exigences de 2,7 millions de musulmans britanniques. Autrefois un secteur marginal (le Royaume-Uni ne comptait que 50 000 musulmans en 1939), l’industrie halal influence désormais tous les aspects de la chaîne alimentaire mondiale.

Environ 30 % du marché alimentaire mondial est désormais composé de produits halal.

Au Royaume-Uni, de multiples organismes de certification halal sont en concurrence pour authentifier les fournisseurs halal ; des chaînes telles que Nando’s, Subway et Chicken Cottage vendent des produits halal, généralement du poulet, dans leurs menus ; et Pizza Express ne sert que du poulet certifié halal dans ses 470 succursales au Royaume-Uni. La viande halal (y compris la volaille) se trouve maintenant dans les supermarchés tels que Tesco, Asda et Sainsbury’s. Dans les centres urbains tels que Londres, Manchester et Liverpool, les écoles secondaires offrent des déjeuners halal aux élèves musulmans.

Pour de nombreux musulmans d’aujourd’hui, cette industrie halal moderne semble très éloignée de ses origines dans la péninsule arabique. Alors que le Coran promet des « rivières de lait » et des « rivières de miel purifié », les premiers musulmans vivant dans l’environnement austère du Moyen-Orient au septième siècle comptaient surtout sur une végétation limitée et des produits laitiers provenant de chameaux, de moutons et de chèvres. La production et la consommation de viande étaient sévèrement limitées par la rareté de l’eau : les chameaux étaient utilisés pour transporter des marchandises et n’étaient abattus qu’en cas de nécessité. Les Arabes consommaient des dattes et de grands oiseaux terrestres appelés outardes, tandis que les Bédouins mangeaient des sauterelles. Dans les régions côtières comme le Golfe, les Arabes mangeaient du poisson. Pourtant, même en dehors de cette austérité, les premiers musulmans ont cherché à codifier leurs croyances religieuses, le terme « halal » décrivant non seulement les produits mais aussi les rituels considérés comme légaux ou permis, et le terme « haram » employé pour signifier le contraire. Cette vision à 360 degrés de l’Islam se retrouve dans tout le Coran, qui stipule que « Allah a permis le commerce et a interdit le profit ». Pendant le Hadj, le pèlerinage annuel à la Mecque, la chasse aux animaux terrestres est  » interdite « , mais la consommation de fruits de mer est « légale ». Dans les relations quotidiennes, la charité est « halal », l’usure est « haram » ; la plupart des poissons sont « halal », le porc est toujours « haram ».

Mais pour les jeunes musulmans, le terme halal s’est affranchi des règles de conduite de base auxquelles leurs parents immigrants ont déjà adhéré pour englober un ensemble plus large de choix en matière de bien-être et de mode de vie, y compris l’éducation, les soins de santé, les voyages, les cosmétiques, l’humilité, la mode et les produits financiers, ainsi que des expériences telles que les anniversaires, les mariages et les événements. Les hôtels et les plages peuvent être séparés et halal ; les cosmétiques et les gâteaux d’anniversaire peuvent être exempts de produits d’origine animale ; les services financiers peuvent être sans intérêt.

Plus remarquable encore est la façon dont divers aspects des modes de vie halal semblent converger avec les croyances générales (non musulmanes) au sujet de l’environnement et de la conscience de la santé.

Cela est dû en partie à une prise de conscience croissante de la manière dont les dirigeants musulmans ont cherché à encadrer l’attitude de l’Islam à l’égard de la nourriture. Par exemple, il y a de plus en plus de travaux religieux qui suggèrent que le véganisme est probablement la position la plus cohérente avec le style de vie du prophète Mahomet. En effet, les premiers musulmans voyaient la consommation de viande avec suspicion. Le cousin et gendre du prophète Ali ibn Abi Talib, quatrième calife sunnite et premier imam chiite, aurait dit :  » Ne laissez pas vos estomacs devenir des cimetières pour animaux « .

Les opposants à l’agriculture industrielle, quant à eux, peuvent prendre courage en sachant que le Coran élève le statut des animaux à celui de créatures sensibles. Le prophète Mohammed a ordonné aux musulmans de faire preuve de compassion à l’égard des animaux tout en leur permettant d’avoir largement accès à la nourriture et à l’eau. L’islam interdit la chasse sportive, et les musulmans doivent procéder à l’abattage hors de la vue des autres animaux afin de minimiser les souffrances. Les musulmans sont également encouragés à couvrir les yeux des animaux pendant l’abattage pour les empêcher de voir leur propre sang. Les consommateurs intéressés par des mouvements tels que le commerce équitable trouveront ici un terrain d’entente.

Le plus intrigant est peut-être l’association improbable du halal avec le « clean eating ». Une alimentation propre favorise généralement les produits cultivés naturellement ou cultivés sans recours aux pesticides et aux additifs, contrairement à l’association du halal avec la « pureté », qui dérive de l’interdiction traditionnelle du Coran avec un polluant très différent : la consommation de sang (considéré comme un vecteur de toxines et d’infections). Pourtant, alors que les questions de pureté et d’hygiène alimentaire prennent le pas sur l’abondance de l’élevage intensif, ces pratiques halal élémentaires semblent fusionner avec le purisme alimentaire séculaire. Les praticiens de l’abattage halal, par exemple, tiennent à souligner qu’ils tuent les animaux rapidement, proprement et gentiment : les estimations de la Food Standards Agency suggèrent que jusqu’à 88% des animaux tués par des méthodes halal au Royaume-Uni sont étourdis au préalable. Et avec l’augmentation de la production de viande industrialisée qui rend difficile de savoir d’où provient la plus grande partie de la viande, les méthodes halal (comme les méthodes d’agriculture biologique à petite échelle) peuvent garantir la provenance et le bien être animal.

Des entreprises comme Nestlé sont en train de devenir des leaders mondiaux des aliments halal transformés destinés aux musulmans et aux non-musulmans, tandis que des multinationales comme Walmart et Carrefour sont d’importants fournisseurs de produits halal. Partout dans le monde, les entreprises et les gouvernements interviennent pour offrir des versions halal de plats nationaux qui répondent aux attentes des musulmans et des consommateurs soucieux de leur santé. Au Japon, les plats de nouilles ramen sans porc et les sushis préparés sans vin de riz reflètent le développement de la cuisine franco-halal en Europe.

De nombreuses autorités du monde occidental qui sont autorisées à certifier la viande, y compris la volaille, comme halal, cooptent à leur tour les mantras d’une alimentation propre. Parmi eux, Halal Transactions, basé à Omaha, Nebraska, a publié des lignes directrices sur le thème « Manger propre tout en mangeant halal », qui suggèrent qu’une alimentation propre « gagne une importance plus profonde » dans le contexte de l’Islam. La raison en est que les musulmans sont obligés de manger des aliments qui ne sont pas seulement halal, mais aussi tayyib – ce qui peut être traduit par  » bon, propre et sain « . Les aliments surtraités ne sont pas considérés comme des tayyib, alors que les aliments entièrement naturels le sont. Halal Transactions poursuit en affirmant que l’obligation de protéger l’environnement  » peut être mieux remplie avec des aliments biologiques, sans OGM, en libre parcours, sans insecticide « , parce que ces classifications sont  » basées sur des pratiques agricoles responsables, obligatoires dans l’Islam « .

Nos approvisionnements alimentaires étant à la fois accablés et libérés par une abondance de choix, pour de nombreux musulmans, la consommation de viande pourrait revenir à l’espace minimal qu’elle occupait à l’époque de l’islam originel. Cela se produirait pour des raisons de santé, de pureté et de salubrité. Pour les non-musulmans à la recherche d’assurances similaires, la voie vers une alimentation propre pourrait aussi être halal.

Burhan Wazir sur Aeon
écrivain et rédacteur en chef. Il a travaillé pour The Times et The Observer à Londres, et The National à Abu Dhabi et Al Jazeera au Qatar, et travaille maintenant pour WikiTribune à Londres.

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