Prenons l’impression 4D, une technologie émergente en cours de développement au laboratoire d’auto-assemblage du MIT.

Comme ses créateurs l’ont décrit à Fast Company la semaine dernière, le « 4D » fait référence à la quatrième dimension-temps – et décrit des objets qui s’adaptent ou s’assemblent d’eux-mêmes lorsqu’ils sont exposés à des conditions environnementales particulières, comme la chaleur ou l’air. Le laboratoire d’auto-assemblage invente de toutes nouvelles façons de créer cette nouvelle génération d’objets, y compris l’impression liquide rapide, où un objet est imprimé à l’intérieur d’une cuve de gel, permettant aux concepteurs d’imprimer rapidement des formes flexibles et complexes.

Une vidéo du processus nous donne notre regard le plus proche sur le processus, qui sort tout droit de la séquence de titres de Westworld, comme l’a souligné Aileen Kwun de Fast Company dans sa « plongée » dans le projet. Mais au lieu d’imprimer des tissus androïdes pour fabriquer des humains et des animaux, le laboratoire d’auto-assemblage commence avec quelque chose de beaucoup plus simple : des articles gonflables pour la maison, par exemple, et des sacs fourre-tout.

Une vidéo montre comment l’impression liquide a permis au laboratoire de fabriquer des vases extensibles gonflables et des lampes pour sa nouvelle exposition à la galerie Patrick Parrish. Un autre montre le processus d’impression d’un sac fourre-tout :

Ce que vous voyez ici, c’est le processus de solidification du gel lorsque la tête d’impression interagit chimiquement avec le gel. Il permet aux concepteurs d’imprimer des formes beaucoup plus complexes qu’une imprimante 3D conventionnelle, car chaque ligne est supportée par la matrice de gel sans la fondation de la couche « solide » précédente.

Un peu comme les chapeaux des Dupontds dans Tintin et le Lac au requin…

[Image : MIT/Laboratoire d’auto-assemblage]

Ces objets ont été créés par le designer suisse Christoph Guberan, mais il n’est pas difficile d’imaginer les produits et matériaux complexes que cette nouvelle technologie pourrait permettre. Pour en savoir plus sur le projet, lisez l’histoire récente de Fast Company.

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