Les géants du transport routier Uber et Lyft offrent des niveaux lamentables de salaire net aux centaines de milliers d’entrepreneurs indépendants (américains) qui fournissent leurs propres véhicules et leurs compétences de conduite pour fournir le service de base, selon une étude du MIT CEEPR examinant l’économie des deux plates-formes d’applications.

Le rapport catalyse le débat sur les conditions de travail des travailleurs sur les plateformes de gig économy et soulève de sérieuses questions sur les impacts sociétaux plus larges des géants technologiques financés par le capital-risque.

L’étude, intitulée The Economics of Ride-Hailing : Driver Revenue, Expenses and Taxes, et qui a été réalisé par le MIT Center for Energy and Environmental Policy Research, a interrogé plus de 1 100 conducteurs Uber and Lyft sur leur courses ainsi que des informations détaillées sur le coût des véhicules – en tenant compte des coûts tels que le carburant, l’assurance, l’entretien et les réparations – pour obtenir un bénéfice médian par heure travaillée.

Le résultat ? Les chercheurs ont constaté que le profit tiré de la conduite est « très faible ». Sur une base horaire, le bénéfice médian était de 3,37 $ l’heure, 74 % des conducteurs gagnant moins que le salaire minimum dans l’État où ils opèrent.

Ils ont également constaté qu’un conducteur médian génère 0,59 $ par mille de conduite, mais engage des coûts de 0,30 $ par mille ; et près d’un tiers (30 %) des conducteurs ont engagé des dépenses dépassant leurs revenus ou perdent de l’argent pour chaque mille qu’ils conduisent.

La recherche s’est également penchée sur la façon dont les profits des conducteurs sont imposés et suggère qu’aux États-Unis, une majorité des profits des conducteurs ne sont pas imposés en raison de la façon dont la déduction du kilométrage est gérée à des fins fiscales – ce qui suggère que les affaires d’Uber et Lyft dénigrent également les fonds publics.

De l’étude :

Sur une base mensuelle, le bénéfice moyen est de 661 $/mois (médiane de 310 $). Les conducteurs peuvent utiliser une déduction de kilométrage standard au niveau de l’impôt (0,54 $/mille en 2016), ce qui dépasse de loin les coûts médians par mille de 0,30 $/mille. Grâce à cette déduction, la plupart des conducteurs de véhicules de transport sont en mesure de déclarer des bénéfices nettement inférieurs. Les conducteurs moyens qui utilisent une déduction de kilométrage standard déclareraient un bénéfice imposable de 175 $ au lieu des 661 $ gagnés. Ces chiffres suggèrent qu’environ 74 % des bénéfices des conducteurs ne sont pas imposables.

Les auteurs ajoutent que si leur bénéfice moyen de 661 $/mois est représentatif, la déduction de kilométrage standard des États-Unis facilite « plusieurs milliards de revenus non imposables pour des centaines de milliers de conducteurs de véhicules à travers le pays ».

Alors, que nous dit l’étude au sujet du business model de Ride-Hailing ? « Mark Tluszczcz, cofondateur et PDG de Mangrove Capital Partners, qui a décrit le modèle de gig economy comme l’atelier de misère des temps modernes, et dit que sa société de capital-risque a pris la décision consciente de ne pas investir dans les entreprises de gig economy parce que le modèle est exploiteur.

« Ça te dit que c’est un endroit génial si tu es une entreprise. C’est vraiment un mauvais endroit pour être un employé ou un travailleur. »

L’asymétrie d’exploitation des plates-formes d’appel vient du fait que les travailleurs ont un certain nombre de coûts fixes, mais l’intermédiaire de la plate-forme peut simplement augmenter sa commission à volonté et réduire le coût du service à l’utilisateur final chaque fois qu’il veut augmenter la compétitivité par rapport à une entreprise rivale.

« A la fin de la journée, il y a un certain nombre de coûts fixes [pour les conducteurs], » dit Tluszczcz. « Vous devez acheter une voiture, vous devez obtenir une assurance, vous devez payer pour l’essence…. Et si vous, en tant qu’intermédiaire et ce que sont ces plateformes, prenez un montant croissant de commission – 10%, 15%, et maintenant 20% dans la plupart de leurs marchés – et que vous utilisez le prix du voyage comme un moyen de battre votre concurrent… Chauffeur, vous êtes assis là avec tous vos coûts fixes, votre revenu est en baisse et franchement, la seule façon de couvrir vos coûts est de passer plus d’heures dans la voiture.

« Ce qui est franchement expliqué et clairement illustré par cette étude. Ces gens doivent passer tellement de temps à couvrir leurs coûts quand on les décompose en revenus horaires que c’est un montant pitoyable. Et  accessoirement, vous n’avez pas de couverture sociale, vous devez vous en occuper vous-même. »

Au moment de la rédaction du rapport, ni Uber ni Lyft n’avait pas répondu à une demande de commentaires sur l’étude du MIT. Mais un porte-parole d’Uber a déclaré au Guardian que l’entreprise estime que la méthodologie et les résultats de la recherche sont « profondément erronés »,et M. Uber  a ajouté : « Nous avons contacté les auteurs du journal pour leur faire part de nos préoccupations et suggérer des moyens de travailler ensemble pour affiner leur approche.

Pour en lire davantage, c’est ici.

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