Dans les racines cratoniques de la Terre – d’épaisses sections de « montagnes inversées » sous la plupart des plaques continentales – des millions de tonnes de diamants gisent bien en dessous des zones où nous avons pu creuser ou forer. C’est ce qui ressort d’une nouvelle étude menée par le Département des sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes du MIT et d’autres universités, qui a utilisé la technologie des ondes sonores pour déterminer la composition géologique.

On parle de plus d’un quadrillion de tonnes de diamants cachés à l’intérieur de la Terre, selon une nouvelle étude du MIT et d’autres universités. Mais il est peu probable que les nouveaux résultats déclenchent une ruée vers les diamants. Les scientifiques estiment que les minéraux précieux sont enfouis à plus de 100 milles sous la surface, ce qui est bien plus profond qu’aucune expédition de forage n’a jamais atteint.

La cache ultra-profonde est certainement dispersée dans ces racines cratoniques – des sections de roche les plus anciennes et les plus immobiles qui se trouvent sous le centre de la plupart des plaques tectoniques continentales. En forme de montagnes inversées, les cratons peuvent s’étendre jusqu’à 200 milles de profondeur à travers la croûte terrestre et dans son manteau ; les géologues appellent leurs sections les plus profondes « racines ».

Dans la nouvelle étude, les scientifiques estiment que les racines cratoniques peuvent contenir de 1 à 2 % de diamants. Considérant le volume total de racines cratoniques dans la Terre, l’équipe estime qu’environ un quadrillion de tonnes de diamants sont dispersées dans ces roches anciennes, à 90 à 150 milles sous la surface.

« Cela montre que le diamant n’est peut-être pas ce minéral exotique, mais à l’échelle [géologique] des choses, c’est relativement courant « , dit Ulrich Faul, chercheur scientifique au Département des sciences de la Terre, de l’atmosphère et de la planète du MIT. « On ne peut pas les atteindre, mais il y a plus de diamants qu’on ne l’a jamais pensé. »

Les co-auteurs de l’étude comprennent des scientifiques de l’Université de Californie à Santa Barbara, l’Institut de Physique du Globe de Paris, l’Université de Californie à Berkeley, l’Ecole Polytechnique, la Carnegie Institution de Washington, l’Université de Harvard, l’Université de Science et Technologie de Chine, l’Université de Bayreuth, l’Université de Melbourne et l’University College London.

Pour en savoir plus : ici.

Pour en savoir plus sur la méthode utilisée – et le forgeage des diamants – sur PHYS.

 

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.