En tant que maître des arts, des sciences (et de tout ce qui se trouve entre les deux), Léonard de Vinci est souvent qualifié d' »homme de la Renaissance ». Si le polymathe est peut-être le plus connu pour son chef-d’œuvre de la Joconde, ce sont ses croquis scientifiques qui illustrent de façon impressionnante les connaissances encyclopédiques et les intérêts éclectiques qui le définissent.

L’Homme de Vitruve, un dessin de la fin du XVe siècle, en est un excellent exemple. Destinée à explorer l’idée de proportion, l’œuvre est en partie œuvre d’art et en partie diagramme mathématique, transmettant la croyance du vieux maître selon laquelle  » tout est lié à tout le reste « .

Qu’est-ce que l’Homme de Vitruve ?

Léonard dessine l’homme de Vitruve, connu aussi sous le nom de « Les proportions du corps humain selon Vitruve« , en 1492. Rendue à la plume, à l’encre et à la pointe métallique sur papier, la pièce représente un homme nu idéalisé se tenant debout dans un carré et un cercle. Ingénieusement, Léonard a choisi de représenter l’homme avec quatre jambes et quatre bras, ce qui lui permet de prendre 16 poses simultanément.

L’homme de Vitruve de Léonard de Vinci

L’Homme de Vitruve est basé sur De Architectura, un guide de construction écrit par l’architecte et ingénieur romain Vitruvius entre 30 et 15 avant JC. Tout en se concentrant sur l’architecture, le traité explore aussi le corps humain – à savoir la géométrie des proportions « parfaites » – qui a séduit Leonardo pour son intérêt pour l’anatomie et inspiré son dessin.

L’homme de Vitruve de Léonard de Vinci
« De Architectura » de Marcus Vitruvius Pollio (Photo : Mark Pellegrini via Wikimedia Commons CC BY-SA 2.5)

Quelles sont les proportions « parfaites » ?

Deux blocs de texte écrit à l’envers accompagnent le dessin. Dans la première, Léonard note que, selon Vitruvius, ce sont les mesures du corps idéal : la Nature a distribué les mesures du corps humain comme ceci:

Quatre doigts font une paume, et quatre paumes font un pied, six paumes font un coude : quatre coudes font la hauteur d’un homme. Et quatre coudes font un double pas, et vingt-quatre paumes font un homme ; et il a utilisé ces mesures dans ses constructions.

Si vous ouvrez les jambes de façon à abaisser votre hauteur d’un quatorzième, et si vous étendez vos bras de façon que le bout de vos doigts soit au niveau du sommet de votre tête, vous devez savoir que le centre de vos membres étendus sera au nombril, et que l’espace entre vos jambes sera un triangle équilatéral.

La longueur des bras étendus d’un homme est égale à sa hauteur.

Depuis la racine des cheveux jusqu’au bas du menton, il y a un dixième de la hauteur d’un homme. Depuis le bas du menton jusqu’au sommet de la tête, un huitième. Depuis le haut de la poitrine jusqu’au sommet de la tête, un sixième ; depuis le haut de la poitrine jusqu’à la racine de cheveux, un septième.

Depuis les tétons jusqu’au sommet de la tête, un quart de la hauteur de l’homme. La plus grande largeur des épaules est contenue dans le quart d’un homme. Depuis le coude jusqu’au bout de la main, un quart. Depuis le coude jusqu’à l’aisselle, un huitième.

La main complète est un dixième de l’homme. La naissance du membre viril est au milieu. Le pied est un septième de l’homme. Depuis la plante du pied jusqu’en dessous du genou, un quart de l’homme. Depuis sous le genou jusqu’au début des parties génitales, un quart de l’homme.

La distance du bas du menton au nez, et des racines des cheveux aux sourcils est la même, ainsi que l’oreille : un tiers du visage. »

— Vitruve, dans son ouvrage De l’architecture.

Depuis 1822, l’Homme de Vitruve fait partie de la collection permanente de la Galerie dell’Accademia à Venise, en Italie. Trop fragile pour être exposée, la pièce est rarement exposée. Cependant, même caché, le dessin reste un élément clé de leur collection et, en fin de compte, l’une des œuvres les plus importantes de la Renaissance italienne.

 

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