Bien avant que les gens ne créent des palettes de couleurs à partir de films préférés ou d’aliments assortis à leurs couleurs Pantone, Emily Noyes Vanderpoel révolutionnait la théorie des couleurs. La collectionneuse, artiste et érudite victorienne a publié Color Problems : Un manuel pratique pour l’étudiant laïque de la couleur en 1901 comme un manuel révolutionnaire pour l’examen de la couleur.

Ses méthodes novatrices étaient en avance sur leur temps et semblent rappeler davantage le minimalisme du 21e siècle que le victorianisme du début du siècle. Le manuel de Vanderpoel est rempli de façons uniques de démontrer une grande variété de palettes de couleurs. Les grilles utilisées pour documenter les couleurs dans tout (d’une tasse de thé à des vêtements) dans les bonnes proportions, sont particulièrement intéressantes.

« Bien au fait des meilleures recherches scientifiques de son époque, Emily Noyes Vanderpoel apporte l’œil de l’artiste et la sensibilité du designer à son étude prémonitoire de la couleur « , dit Mark C. Taylor de l’Université Columbia. « De la broderie et des tapis persans à la céramique et à la peinture, son analyse perceptive révèle ce qui se cachait depuis longtemps à la vue de tous. Les illustrations remarquables sont en fait des œuvres d’art qui non seulement anticipent les meilleures œuvres de certains des artistes les plus importants du XXe siècle, mais qui leur font concurrence ».

Puisant dans la nature, ainsi que dans sa vaste collection d’objets, ses recherches sonnent encore aujourd’hui et constituent un excellent guide pour les amateurs de design. Alors que le livre est depuis longtemps épuisé, avec des copies originales allant jusqu’à 500 $, The Circadian Press et Sacred Bones ont fait équipe pour réimprimer Color Problems pour la première fois depuis 1903. Après une campagne Kickstarter très réussie, le livre est disponible en pré-commande.

La réédition comprendra 116 illustrations en couleur, toutes corrigées en couleur à l’aide d’une technologie de pointe, ainsi que des couleurs métalliques insérées dans plusieurs grilles. En plus des grilles de couleurs, le tome de Vanderpoel comprend une analyse des ombres et des bleus capturés par les lavis à l’aquarelle et des ensembles de carrés qui préfigurent l’hommage de Josef Albers aux carrés, qui seront peints plus de 60 ans plus tard.

Pour la première fois en plus de 100 ans, le manuel de théorie de la couleur innovant, Color Problems, est en cours de réédition.

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