Après s’être installée dans un magasin du coin londonien et une bodega de style NYC, Lucy Sparrow (auparavant) a transformé sa technique inhabituelle d’exposition/vente d’art en un supermarché à part entière dans le style des années 80. La cinquième installation à grande échelle de l’artiste britannique, qui occupe 280 mètres carrés de l‘hôtel Standard au centre-ville de Los Angeles, est littéralement remplie de répliques de produits de tous les jours, fabriqués à la main à partir de feutre. Les étagères sont remplies de différentes soupes ramen et nouilles instantanées, Reese’s Puffs, Frosted Flakes et autres céréales populaires, trois marques différentes de beurre d’arachide avec la gelée de raisin ou de fraise Smucker’s, toute une gamme de snacks préférés, chips, pâtes ou riz, et tous les produits d’hygiène personnelle essentiels.

En 2014, Sparrow a utilisé avec succès Kickstarter pour financer son premier projet d’envergure à Londres, The Corner Shop, qui offrait 4 000 produits en feutre cousus à la main. Trois ans plus tard, elle a traversé le pont pour ouvrir 8’Til Late, une bodega située à Manhattan au Standard, High Line avec 9000 articles vendus quelques jours avant la date de fermeture officielle. L’artiste s’est enfermée dans son atelier Felt Cave pendant un an et a produit son projet le plus important et le plus élaboré à ce jour – Sparrow Mart.

La boutique rétro a toutes les sélections familières du confort américain, y compris une section de location de cassettes vidéo avec des classiques des années 80 comme Footloose, Dirty Dancing et Short Circuit. Elle a aussi des fruits de mer frais cousus à la main sur la glace, des sushis, des fruits et légumes, une variété de découpes de viande et d’autres produits animaux, des collations populaires, des produits en conserve, des céréales, des bonbons, des sodas, des liqueurs et des produits de nettoyage. Chaque pièce est méticuleusement clonée à partir de feutre, un matériau qui évoque l’enfance et le jeu. Le fait que le magasin offre 27 types différents de sushi (chacun produit en 300 pièces), plus des baguettes, du wasabi, du gingembre mariné et même de la sauce soja emballés dans des contenants de poisson en plastique iconique, en dit long sur la quantité de détails et la détermination qui ont contribué à la création de cette installation écrasante. Travaillant seule jusqu’à tout récemment, l’artiste a fini par embaucher quatre assistants à temps plein dans son atelier et a confié à quinze professionnels la réalisation de ce projet immersif.

Avec un guichet automatique ATM en feutre, une section de galerie exclusive à l’arrière et trois postes de caisse en feutre, chacun des 31 000 produits exposés est disponible à l’achat à des prix allant de 5 $ pour un bubblegum à 73 $ pour un kimchi Michelada. Le Sparrow Mart est ouvert jusqu’à la fin août 2018 de 11h à 21h (fermé le lundi).

L’installation est accompagnée de Sparrow To Go, un restaurant 24/7 dans le hall de l’hôtel, offrant des plats inspirés des articles du Sparrow Mart et préparés par le chef exécutif de l’hôtel Julio Palma. Après cela, l’artiste envisage de créer une installation similaire à Chicago, Dallas, Melbourne, ou quelque part en Asie, comme Hong Kong ou Tokyo. Vous pouvez voir plus de Sparrow sur Instagram.

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