Vous ne pensez peut-être pas beaucoup à votre foie, car il est caché au fond de votre corps, mais votre foie gère beaucoup de fonctions pour vous garder en bonne santé. Non seulement c’est votre plus grand organe interne, mais il est responsable de centaines de fonctions différentes allant de la lutte contre les infections, à la fabrication de protéines et d’hormones, en passant par la coagulation du sang.

Cet organe brun rougeâtre a deux lobes, à droite et à gauche, et il est placé juste au-dessus de la vésicule biliaire et à côté d’une partie du pancréas et de l’intestin. Votre foie et ces organes voisins travaillent en équipe pour digérer et absorber votre nourriture. Son rôle principal est de filtrer le sang qui provient du tube digestif, avant qu’il n’atteigne le reste de votre corps. Le foie désintoxique également les produits chimiques et métabolise les médicaments. Ce faisant, le foie sécrète de la bile qui se retrouve dans les intestins. Le foie fabrique également des protéines importantes pour le plasma sanguin et d’autres fonctions. Avec l’aide d’experts, voici 12 faits sur cet organe sous-estimé et travailleur.

En médecine chinoise, et via l’acupuncture, c’est un organe yin (interne et vital) mais sa fonction est yang car l’énergie du foie est très active, tendant à disperser l’énergie.
Le Foie exerce deux grandes fonctions : réguler la circulation de l’énergie et drainer et mettre le sang en réserve. Il a également des liens avec les tendons, les yeux, les ongles ainsi que l’activité des rêves. Le foie a trait à la saison printanière.

« Au niveau énergétique, le foie fonctionne de manière similaire à l’intérieur du corps : il assure au Qi une circulation sans obstacle dans tout le corps, dans tous les viscères et dans toutes les directions. Le sens normal de circulation du Qi du Foie est d’aller vers le haut et vers l’extérieur, dans toutes les directions. Cette fonction première du foie dont le terme chinois désignant cette fonction signifie « couler » et « libérer », permet ainsi de nourrir en énergie toutes les partie du corps. C’est ce qui explique l’importance de cette fonction, car elle concerne toutes les parties du corps et tous les viscères. On dit que le foie organise toutes les grandes fonctions du corps par sa capacité à faire circuler partout le QI.

Le Foie est souvent comparé à un Général de l’armée, car c’est donc à lui que l’on doit l’organisation générale de toutes les fonctions du corps dans la mesure où il assure au Qi une circulation libre et correctement orientée. C’est ainsi que l’on dit que le Foie est la source du courage et de l’esprit de décision, si toutefois il est en bonne santé. «Le Foie est comme le général d’une armée car c’est lui qui décide de la stratégie » . « 

Le foie, organe émotionnel

« L’énergie du foie est par excellente une énergie montante : visualisez quelqu’un en colère, émotion liée au foie : on l’imagine plus facilement foudroyante que « plombante ». C’est le même processus qui se passe lorsqu’une personne rougit face à une situation inconfortable ou gênante. Dans une telle situation, au lieu de faire circuler harmonieusement l’énergie dans le corps, le foie s’agite puis se bloque (plus ou moins selon l’intensité de l’émotion). Un peu comme une cocotte-minute, il rejette le trop plein d’énergie vers la tête. C’est ce qui explique cette sensation de chaleur et d’empourprement du visage. C’est ainsi que le foie est considéré comme l’organe des émotions. Dès qu’une émotion nous traverse, le foie en est affecté et s’agite à la hauteur de la force de l’émotion favorisant la montée de l’énergie vers le haut du corps. On comprend alors toute l’importance d’une bonne gestion de ses émotions pour rester en bonne santé pour garantir cette libre circulation du qi du foie. »

« L’énergie du foie est également une énergie qui va vers l’extérieur : on dit qu’elle est expansive. C’est elle qui nous pousse à créer des liens avec notre environnement et nos semblables. Ainsi, l’énergie du foie a lien avec l’affirmation de l’individualité de la personne, l’affirmation de son point de vue face au monde. D’une manière plus large, elle comprend également la capacité créatrice. Les personnes créatrices ont généralement un foie particulièrement actif – avec parfois les déséquilibres qui vont avec… »

(si vous voulez en savoir plus, consultez cet article sur le foie en médecine chinoise).

Au niveau de ses activités et fonctions dans l’organisme :

1. IL  A BEAUCOUP DE TÂCHES.
Le foie est un organe très complexe qui joue un rôle dans presque toutes les fonctions corporelles. Certaines de ses tâches comprennent la fabrication et le stockage de l’énergie, la production de protéines vitales pour le fonctionnement de l’organisme, le traitement des médicaments d’ordonnance, des médicaments en vente libre et des  » drogues d’abus « , ainsi que le rôle vital dans la fonction immunitaire. « Bien qu’il soit difficile de quantifier tous les nombreux rôles du foie, il est facile de voir à quel point une personne devient malade lorsque le foie cesse de fonctionner « , dit Nancy Reau, M.D., chef de la section d’hépatologie et directrice associée de la transplantation d’organes à l’Université Rush, et également coprésidente du comité consultatif médical de l’American Liver Foundation.

2. C’EST LE DEUXIÈME PLUS GROS ORGANE APRÈS LA PEAU.
Votre foie pèse à peu près le même poids qu’un petit chihuahua, souvent jusqu’à trois livres [PDF], et a à peu près la taille d’un ballon de football. Il est situé juste sous votre cage thoracique, du côté droit de votre corps. Si vous pouviez le sentir, il est caoutchouteux au toucher.

3. IL A UNE DOUBLE IDENTITÉ.
Les organes ont généralement un travail spécifique à une région du corps. Les glandes sont des types d’organes spécialisés qui enlèvent des substances du sang, les modifient ou les traitent, puis les libèrent dans d’autres parties du corps ou les éliminent. À cet égard, le foie, qui filtre les toxines de votre corps (comme les drogues et l’alcool) et les expulse de votre corps, est aussi une glande.

4. C’EST UN ORGANE LIÉ AU SANG.
À son maximum, le foie retient environ 10 % du sang dans votre corps et pompe près de 1,5 litre par minute.

5. LA PREMIÈRE GREFFE DE FOIE N’A PAS ÉTÉ UN GRAND SUCCÈS.
En 1963, lorsque le Dr Thomas E. Starzl a effectué la première greffe du foie humain à la faculté de médecine de l’Université du Colorado, le succès était limité en raison des mauvais types de médicaments immunosuppresseurs, aucun patient ne vivant plus de quelques semaines. Cependant, seulement quatre ans plus tard, l’expansion des médicaments immunosuppresseurs disponibles a rendu possible la première greffe de foie réussie.

6. C’EST LE SEUL ORGANE QUI PEUT SE RÉGÉNÉRER COMPLÈTEMENT.
Comme le Wolwerine, le foie a la capacité incroyable de repousser complètement, et il n’a besoin que de 25% du tissu original pour le faire. « Lorsqu’une personne donne plus de la moitié de son foie à quelqu’un qui a besoin d’une greffe, le foie retrouve sa taille originale en près de deux semaines « , dit M. Reau à Mental Floss. Selon une étude publiée en 2009 dans le Journal of Cell Physiology, les sauvegardes évolutives sont responsables de cet effet régénérateur en raison des nombreuses fonctions exercées par le foie. « Ce processus permet au foie de récupérer la masse perdue sans compromettre la viabilité de l’organisme entier », écrivent les auteurs.

7. UNE BONNE CHOSE, PARCE QUE VOTRE CERVEAU DÉPEND D’UN FOIE SAIN.
Le foie est l’un des principaux régulateurs des taux plasmatiques de glucose et d’ammoniac. Si ces derniers deviennent incontrôlables, ils peuvent contribuer à une condition connue sous le nom d’encéphalopathie hépatique, et éventuellement le coma. En d’autres termes, si vous voulez que votre cerveau fonctionne, vous avez besoin d’un foie qui fonctionne.

8. LES TROUBLES HÉPATIQUES PEUVENT ÊTRE ASYMPTOMATIQUES.
Les affections hépatiques sont parmi celles qui posent un dilemme pour le diagnostic. Parce que de nombreuses affections hépatiques, de l’hépatite à la cirrhose, peuvent ne présenter aucun symptôme aux premiers stades. « Vous pouvez même avoir une lésion hépatique grave lorsque vos tests hépatiques sont tous normaux « , dit M. Reau.

9. MÉFIEZ-VOUS DE VOS SUPPLÉMENTS NATURELS, AUSSI.
Vous pouvez penser que si une herbe ou un supplément contient le mot « naturel » sur la bouteille, c’est que c’est sans danger. Cependant, Reau met en garde : « Les herbes et les thérapies entièrement naturelles [sont] traitées par le foie de la même manière que les médicaments approuvés sont traités. Il est préférable d’en parler à votre médecin si vous avez des doutes. Bien que les lésions hépatiques soient rares pour les thérapies prescrites et les thérapies complémentaires, le fait d’être  » entièrement naturel  » n’élimine pas tous les risques.

10. VOTRE FOIE S’INQUIÈTE DE VOTRE POIDS….
Votre corps a besoin d’environ 1 gramme de foie pour chaque kilogramme  de votre poids corporel afin de faire efficacement son travail, dit le Dr Neil Mukherjee, un chirurgien du foie au Southeastern Center for Digestive Disorders & Pancreatic Cancer de l’hôpital de Floride.

11. …. ET ÇA AUGMENTE VOTRE BILE.
Le foie est une brasserie de bile, ce liquide jaune, vert ou brunâtre que l’on ne voit que lorsque l’on vomit. Elle en produit environ 700 à 1000 ml par jour. La bile s’accumule dans de petits canaux et se dirige ensuite vers le canal biliaire principal, où elle est transportée jusqu’au duodénum de l’intestin grêle, soit directement, soit par l’intermédiaire de la vésicule biliaire. Bien qu’elle puisse sembler grossière, la bile est la clé de la capacité de votre corps à décomposer et à absorber les graisses.

12. PEU IMPORTE LA FORME OU LA TAILLE, TOUS LES VERTÉBRÉS EN ONT UN.
Tout vertébré – c’est-à-dire tout être vivant qui a une moelle épinière – a un foie, une partie nécessaire à sa survie. Et, ces foies ont tous une structure similaire, accomplissant les mêmes tâches essentielles dans tous ces organismes.

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