Et ça ne coûte que 695 $…

À 695 $ pièce, la nouvelle veste en graphène de Vollebak n’est pas pour tout le monde. Mais si la moitié de la promesse de ses créateurs est vraie, elle pourrait valoir chaque centime. Selon l’entreprise, elle partage plusieurs des propriétés magiques du graphène, comme vous réchauffer au fil du temps, conduire l’électricité, repousser les bactéries et dissiper l’excès d’humidité de votre corps. Selon Vollebak, il s’agit de la première veste au monde fabriquée à partir d’un matériau notoirement difficile à fabriquer.

[Photo : Vollebak/Sun Lee]

Le graphène est la forme de graphite la plus mince possible, que vous pouvez trouver dans votre crayon de tous les jours. C’est purement bi-dimensionnel, une seule couche d’atomes de carbone qui a des propriétés incroyables qui ont longtemps menacé de révolutionner tout, de l’ingénierie aérospatiale à la médecine. Ses utilisations diverses semblent infinies : Il peut arrêter une balle si vous ajoutez suffisamment de couches. Il peut changer la couleur de vos cheveux sans effets secondaires. Il peut transformer les murs de votre maison en un détecteur d’incendie géant.

« Il est si solide et si extensible que les fibres d’une toile d’araignée enduite de graphène pourraient attraper un avion qui tombe », comme le dit Vollebak dans ses documents de marketing.

Malgré son immense promesse, le graphène n’a pas encore trouvé beaucoup d’utilisation dans les produits de consommation, grâce au fait qu’il estdifficile à manipuler et à fabriquer en quantités industrielles. Le processus de développement de la veste Vollebak, selon les co-fondateurs de l’entreprise, les frères Steve et Nick Tidball, a nécessité des années de recherches intensives, au cours desquelles l’entreprise a travaillé avec les mêmes spécialistes des matériaux qui ont élaboré le maillot de bain Speedo 2008 de Michael Phelps (qui a été interdit pour avoir brisé des records lors de l’événement).

« Le graphène reste certainement extrêmement difficile à travailler, incroyablement coûteux à produire et très difficile à fabriquer en grandes quantités, de sorte que le processus n’a pas été facile « , explique Steve Tidball par courriel. « Et il y a deux ans, cette veste aurait été impossible à fabriquer dans sa forme actuelle. »

ALOR COMMENT ILS L’ONT FAIT ?

La veste est faite d’un matériau double face, que l’entreprise a inventé au cours d’un vaste processus de recherche et développement. Le côté graphène est gris bronze, tandis que l’autre côté est noir mat. Pour la créer, les scientifiques ont transformé le graphite brut en quelque chose appelé « nanoplaquettes » de graphène, qui sont des piles de graphène qui ont ensuite été mélangées avec du polyuréthane pour créer une membrane. Cela, à son tour, est lié au nylon pour former l’autre côté du matériau, ce qui, selon Vollebak, modifie les propriétés du nylon lui-même.

« L’ajout de graphène au nylon modifie fondamentalement ses propriétés mécaniques et chimiques – un tissu de nylon qui ne pouvait pas conduire naturellement la chaleur ou l’énergie, par exemple, peut maintenant le faire « , affirme l’entreprise.

L’entreprise dit qu’elle est réversible, de sorte que vous pouvez profiter des propriétés du graphène de différentes façons, car le matériau interagit avec votre peau ou avec le monde qui vous entoure. « Comme l’ont révélé les physiciens de l’Institut Max Planck, le graphène remet en question les lois fondamentales de la conduction de la chaleur, ce qui signifie que votre veste ne conduira pas seulement la chaleur de votre corps autour d’elle-même pour réguler la température de votre peau et l’augmenter, mais la veste peut aussi théoriquement stocker une quantité illimitée de chaleur, ce qui signifie qu’elle peut fonctionner comme un radiateur « , explique Tidball.

Il le pense littéralement. Vous pouvez laisser la veste au soleil ou sur une autre source de chaleur, car elle absorbe la chaleur. Ensuite, l’entreprise explique sur son site web, « Si vous la retournez et portez le graphène du côté de votre peau, il agit comme un radiateur, en retenant sa chaleur et en la diffusant autour de votre corps. L’effet peut être démontré visiblement en plaçant votre main sur le tissu, en l’enlevant et en photographiant la veste avec une caméra thermique. La chaleur de l’empreinte de la main reste longtemps après le départ de la main. »


[Photo : Vollebak/Sun Lee]

Vollebak dit aussi que la couche de graphène égalisera la température naturelle de votre corps en redistribuant la chaleur des parties chaudes de votre corps vers les zones plus froides. Le matériau disperse également l’humidité supplémentaire et le design de la veste ne contient pas de coutures. Ses pièces – qui sont découpées au laser pour éviter les déchets – sont liées thermiquement. Si l’humidité se retrouve à l’intérieur, le graphène stoppera toute accumulation de bactéries qui ne peuvent pas se développer sur sa surface. En plus d’être bactériostatique, affirme la société, la couche de graphène est « hypoallergénique, antistatique et certifiée non toxique« .

Et il conduit aussi l’électricité, bien que Vollebak ait dû réduire cette puissance pour la rendre sûre (personne ne veut devenir un paratonnerre ambulant grâce à ses vêtements supraconducteurs).

L’ENTRÉE DANS L’ÈRE DU CARBONE

Pour Tidball, la conception et la production de la veste à 695 $ n’était qu’une partie du défi. « La deuxième étape du processus de R&D, et peut-être encore plus intéressante, est celle que nous commençons maintenant « , dit-il. « En lançant les gaines de graphène dans le monde sous forme de prototypes expérimentaux, notre objectif est d’ouvrir notre processus de R&D et d’accélérer la découverte en sortant enfin le graphène des laboratoires de recherche et en l’introduisant sur le terrain.

L’espoir est qu’une fois que les gens mettront la main sur la veste, ils commenceront à l’expérimenter avec des bêta-testeurs et les chercheurs s’appuieront sur les retours pour de nouvelles applications.

« Nous cherchons à exploiter le pouvoir collectif des premiers adoptants en tant que groupe d’essai pour le faire « , dit M. Tidball. « Nous croyons qu’entre eux, ils sont susceptibles de découvrir des choses que nous ne savons tout simplement pas. Cela nous permet d’expérimenter le matériel pour voir ce qu’il peut faire. »


[Photo : Vollebak/Sun Lee]

Par exemple, quelqu’un pourrait pirater le matériau conducteur pour rendre la veste capable de charger un téléphone simplement en le mettant dans la poche. D’autres caractéristiques nouvelles pourraient également profiter des propriétés des matériaux. L’entreprise espère en apprendre davantage sur son nouveau potentiel matériel grâce à l’expérimentation de ses utilisateurs, puis retourner à la table à dessin pour sortir une nouvelle version, plus proche d’un hackathon que d’un processus de création de mode.

« Nous sommes d’avis que la technologie portable deviendra de plus en plus invisible au cours des 10 à 20 prochaines années « , explique Tidball. « Au lieu de le porter sur vos yeux ou sur votre poignet, il sera intégré au fur et à mesure que les vêtements et la technologie fusionneront. Nous pensons que la capacité du graphène à conduire la chaleur et l’électricité et à résister aux forces intenses, tout en ajoutant une masse nulle, devrait en faire un élément central de l’histoire. Et quand les vêtements peuvent commencer à conduire la chaleur et l’électricité, toutes sortes de choses fraîches peuvent commencer à se produire. Cela signifie qu’au cours de la prochaine décennie, vos vêtements pourront devenir une plateforme pour d’autres innovations. Et c’est vraiment ce qui nous intéresse. »

Il est révélateur que Vollebak s’est inspiré du tout premier ordinateur Apple – une carte mère que les passionnés d’informatique ont dû mettre dans un boîtier et se connecter à un moniteur de leur propre initiative. « Le fait qu’il ressemble maintenant à un artefact du 19e siècle montre que toute technologie doit commencer quelque part « , dit M. Tidball. « En technologie, on peut être en avance ou en retard. On a décidé d’être en avance. »

Personnellement j’attendrais un peu qu’elle soit plus jolie, ce sera le signe qu’elle aura été testée 🙂

Vollebak, la veste.

Fastcodesign

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