Un chimiste a découvert le plus ancien fromage solide jamais trouvé à l’intérieur de la tombe de Ptahmes, maire de Memphis en Egypte au 13ème siècle avant notre ère.

Si vieux au point que l’American Chemical Society (ACS) consacre un communiqué de presse entier à votre existence même, vous décrivant le dit fromage comme une « masse blanchâtre solidifiée« . Le chimiste de l’Université de Catane en Italie croit qu’il s’agit du fromage solide le plus ancien jamais trouvé.

Le tombeau a d’abord été déterré en 1885 par un groupe de chasseurs de trésors qui ont saccagé l’endroit, emportant d’innombrables richesses – mais pas le fromage ! Alors que la plupart des artefacts pillés se sont retrouvés dans les collections des musées du monde entier, le produit laitier est resté bien caché dans un tissu de toile à l’intérieur de la chambre souterraine, dont l’emplacement a rapidement été bloqué par les sables mouvants du désert. Il faudra encore 125 ans pour que les archéologues de l’Université du Caire découvrent à nouveau le tombeau, trouvant plusieurs stèles finement conservées dans son enceinte – mais toujours pas de fromage !

Pour donner du fil à retordre aux chercheurs la tombe de Ptahmes fait plus de 70 mètres de long et comporte un assortiment impressionnant de chapelles. Il est également prouvé que certains de ses piliers ont été réutilisés pour les églises pendant la période chrétienne du pays. Malheureusement, aucun des hiéroglyphes de la tombe ne semble mentionner le fromage préféré de Ptahmes.

Mais ce qu’il y a de plus affreux dans ce fromage (outre son âge de 3 300 ans), c’est que les chercheurs n’ont pas pu déterminer le type de lait à partir duquel il a été fabriqué. La chromatographie en phase liquide et la spectrométrie de masse indiquent que l’échantillon a pu être fabriqué à partir de lait de vache, de brebis ou de chèvre. Évidemment, il y a des différences de goût entre ces trois types de fromages.

Ce qu’il y avait dans le fromage, cependant, c’était le Brucella melitensis, une bactérie qui cause une maladie potentiellement mortelle, la brucellose. La maladie peut se propager des animaux aux humains, habituellement par la consommation de lait non pasteurisé. Si l’analyse préliminaire de l’équipe est confirmée, l’échantillon représenterait la première preuve biomoléculaire de brucellose rapportée. Il s’ajouterait également à une liste d’environ mille autres raisons de ne pas acheter dans la tendance du fromage non pasteurisé qui balaie les quartiers branchés partout dans le monde.

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.