Depuis 1998, un brevet sur la « télédildonics » – la connexion des dispositifs de stimulation sexuelle à des ordinateurs, des téléphones ou des tablettes – a freiné l’innovation dans le secteur.

Le brevet protégeait strictement l’idée – sans doute trop large – qui sous-tend la « méthode et le dispositif de contrôle virtuel interactif des aides sexuelles à l’aide de réseaux informatiques numériques ».

Les propriétaires du brevet, aux yeux des analystes et des concurrents, semblaient n’en être propriétaires que pour les petites entreprises qui trangressaient l’idée. Mais maintenant que le brevet a expiré (ces types de brevets d’utilité ont une durée de vie de 20 ans), l’industrie pourrait connaître un boom ingérable – une innovation plus rapide et la production précédera, espérons-le, les atteintes à la vie privée ou les interfaces maladroites.

A l’époque, Warren J. Sandvick, Jim W. Hughes et David Alan Atkinson ont appelé leur brevet « Method and device for interactive virtual control of sexual aids using digital computer networks« , ou U.S. Patent No. 6,368,268,268. Sandvick est le président d’une société texane appelée HasSex, qui semble exister surtout pour détenir ce brevet. Depuis que le brevet a été déposé, on l’appelle communément « le brevet sur la télédildonique ». En 11 diagrammes incroyables, il décrit comment les ordinateurs pourraient se connecter à un appareil, qui se connecte à un autre appareil, qui se connecte à l’installation de quelqu’un d’autre et voilà : Tout le monde passe par Internet.

Certaines choses pourront changer pour le mieux suite à cette expiration, comme une innovation plus facile et plus rapide sans la menace de se faire poursuivre en justice. D’autres pourraient prendre cette liberté et passer outre les questions importantes de confidentialité des données et de bonnes interfaces avant que ces problèmes soient résolus.

« Cela ouvre fondamentalement un autre vecteur pour le commerce du sexe », a dit Kyle Machulis, développeur de télédildonics, dans un message direct sur Twitter à Motherboard. « Les gens seront en mesure de fabriquer du matériel qui peut être contrôlé sur Internet et auront moins de soucis en termes de répercussions juridiques en raison de la couverture du domaine par les brevets. Cela dit, ils doivent encore s’inquiéter des aspects juridiques du stockage et du transfert de données sensibles, ainsi que de la construction d’interfaces à travers lesquelles les gens peuvent avoir des rapports sexuels ».

En gros, l’expiration de ce brevet permettra de vraies innovations, mais il faut espérer qu’aucune règle éthique ne sera enfreinte. Reste à savoir, en quoi un stimulant sexuel nécessite une connexion Internet…

En savoir plus sur Motherboard.

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