Une société d’investissement ayant des liens avec Bill Gates semble avoir des projets de construction d’une « ville intelligente » dans le désert de l’Arizona.

Comme l’Arizona Republic l’a signalé plus tôt en novembre, Mt Lemmon Holdings, une filiale de la société d’investissement Cascade Investment LLC de Gates, a acheté un terrain dans le sud-ouest de l’Arizona pour la construction d’un projet d’environ 10 000 hectares comprenant des résidences, des écoles publiques, des bureaux, des locaux commerciaux et de vente au détail.

Mt Lemmon Holdings s’est engagé à hauteur de 80 millions de dollars pour le développement, qui comprendra un réseau wifi public à grande vitesse, des voitures auto-propulsées et des installations de fabrication de haute technologie, selon Belmont Partners, propriétaire de la propriété. La compagnie a refusé de commenter d’autres détails du projet.

Au cours des dernières années, le terme « ville intelligente » a évolué au-delà de l’Internet à haute vitesse et des capteurs intégrés pour inclure des caractéristiques comme la haute densité, les logements abordables, l’accès aux transports en commun, la résilience climatique et de vastes espaces verts (largement détaillé dans l’article Villes Adaptatives : villes extraordinaires)

Business Insider a consulté plusieurs urbanistes, experts en intelligence artificielle et gestionnaires de politiques pour savoir si le sud-ouest de l’Arizona est le meilleur endroit pour en construire un.

Les POUR :

Le faible prix des terrains, le boom démographique récent, un grand potentiel d’énergie solaire et une politique autonome favorable aux véhicules.

Belmont est une immense parcelle de terrain non viabilisé – presque de la taille de Paris – à la périphérie de la banlieue de Buckeye, Arizona. Selon Business Real Estate Weekly of Arizona, Mt Lemmon Holdings a payé environ 7 500 $ l’acre pour Belmont – un prix relativement bon marché pour un terrain à proximité d’une ville.

Selon Alexis Crow, conseiller en investissement chez PricewaterhouseCoopers, qui se concentre sur la géopolitique, le faible prix des terrains pourrait se traduire par un niveau de vie abordable pour les futurs résidents.
Au cours des deux dernières décennies, Buckeye a connu un boom démographique, passant de 6 000 à environ 60 000 personnes aujourd’hui. M. Crow a déclaré que Phoenix, Buckeye et la population de la région environnante pourraient s’accroître encore davantage, peut-être grâce à la migration des travailleurs techniques d’endroits comme San Francisco et Seattle.

« La flambée des prix envoie des familles et des millenials s’installer dans des villes où les loyers et les prix des logements sont moins chers, où les espaces sont plus grands et les activités de plein air à proximité « , a-t-elle dit, ajoutant que certains pourraient déménager à Belmont lorsque la ville sera développée.

Un autre avantage est la politique détendue de l’Arizona au sujet de véhicule autonome, que Belmont Partners espère utiliser à son avantage. Waymo, Uber, General Motors, Ford et Intel ont tous testé leurs véhicules en Arizona.

« L’Arizona s’est toujours présenté comme un État à faible réglementation, plus récemment dans le domaine des véhicules autonomes. Cela devrait booster les développeurs [et les sociétés de technologie] à réaliser des essais pilotes réels de nouvelles technologies en réduisant la bureaucratie », a déclaré Anthony Townsend, auteur de « Smart Cities : Big Data, Civic Hackers, et la quête d’une nouvelle utopie. » (Smart Cities – Big Data, Civic Hackers, and the Quest for a New Utopia)

Pour alimenter les stations de recharge de certaines de ces voitures (ainsi que les feux de circulation, les maisons et les espaces de bureau), M. Crow a déclaré que les promoteurs de Belmont pourraient se tourner vers la grande capacité de production d’énergie solaire de l’Arizona.

Dans une déclaration, Belmont Partners a déclaré qu’elle espère accueillir 80 000 unités de logement sur 24 900 acres de terrain vide. Une ville de cette taille nécessiterait de nombreux nouveaux projets de développement. Comme l’Arizona a connu peu d’ouragans, il devrait être plus facile de convaincre les développeurs prudents de Belmont d’essayer, selon Chris Jones, un urbaniste de LVA Design Studio basé en Arizona.

« Après la dernière série d’ouragans qui ont frappé Houston, la Floride et Porto Rico, nous avons vu ce qui arrive aux entreprises lorsqu’elles doivent fermer complètement. »

Cependant, le climat de l’Arizona pose plusieurs défis.

Les Inconvénients :

La crise de l’eau en cours, trop loin de Phoenix, et le danger de devenir une ville prête à l’emploi.

L’Arizona est en pleine crise de l’eau. L’ajout d’une autre ville mettrait probablement encore plus à rude épreuve les ressources en eau de l’État, a déclaré Drew Beckwith, gestionnaire des politiques chez Western Resource Advocates, un organisme sans but lucratif voué à la conservation de l’eau.

De grandes parties de l’Arizona, de la Californie et du Nevada se partagent une source d’approvisionnement en eau du lac Mead sur la rivière Colorado. Depuis le milieu des années 1990, les niveaux d’eau du lac ont baissé en moyenne de 3,6 mètres par an, a dit M. Beckwith.


Les bas niveaux d’eau sont visibles au lac Mead près de Upper Government Wash Cove le 12 mai 2015 dans la Lake Mead National Recreation Area, Nevada.Getty Images

Dans le pire des cas, jusqu’à 40 % de la rivière Colorado pourrait s’assécher d’ici 2050, rendant certaines parties de l’Arizona presque inhabitables, selon une étude réalisée en 2017 par l’équipe de Beckwith.

Pour construire légalement sur Belmont, les promoteurs devraient prouver que la région dispose d’un approvisionnement en eau assuré pour 100 ans. Beckwith prédit que ce sera difficile.

Quelques autres experts ont soulevé des sourcils à l’emplacement de Belmont en raison de sa distance de 65 km de Phoenix. Ils se demandent pourquoi les promoteurs veulent construire une ville à partir de zéro, augmentant ainsi l’étalement urbain en expansion constante, au lieu d’améliorer l’infrastructure existante dans la capitale de l’Arizona.

« Les villes prêtes à l’emploi échouent généralement parce qu’elles manquent de sens du lieu, d’authenticité et de caractère distinctif. Ils sont comme une version Epcot d’une ville », a déclaré Tom Jones, fondateur de Smart City Consulting.


De par sa nature même, une ville prête à l’emploi ne permet généralement pas aux quartiers de se développer de manière organique, a-t-il ajouté.
Mitchell Joachim, un designer urbain basé à New York, désigne Arcosanti comme un quartier prêt à l’emploi en Arizona. Construite dans les années 1970, elle n’a pas été à la hauteur de la vision originale d’une ville avec une agriculture autosuffisante, des milliers d’habitants et une énergie renouvelable à 100 %. Joachim est plus optimiste sur Belmont.

Cependant, Brent Toderian, directeur de Toderian Urbanworks et ancien planificateur en chef de Vancouver, voit l’endroit comme un drapeau rouge.

« Au premier, deuxième et troisième regard, il n’y a pas grand-chose d’intelligent à essayer de faire atterrir encore plus de gens en banlieue dans le désert – avec ou sans distractions, comme des voitures sans conducteur. D’un point de vue de l’utilisation des terres, c’est essayer de maquiller un porc qui n’est pas durable », a-t-il dit.

Business Insider

Pour voir d’autres opinions sur Belmont :

 

2 commentaires »

    • Si seulement l’utilité guidait le monde… C’est malheureusement les promesses d' »un meilleur monde » qui séduit les gens. Peut-être que notre monde est déjà bien évolué et qu’il faudrait plutôt améliorer des choses beaucoup plus simples qu’on déplore au quotidien.

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