Le talon haut est-il un outil d’empowerment ou un outil du patriarcat destiné à ralentir une femme ?
Si les talons modernes sont si inconfortables, c’est en partie parce qu’ils ont été développés par des hommes qui n’ont jamais eu à les porter. Le stiletto a été inventé par les designers français Roger Vivier et André Perugia au début des années 1900. Les chaussures ont été popularisées par des vedettes de cinéma comme Marilyn Monroe et Rita Hayworth, et sont rapidement devenues un élément de la garde-robe de la femme moderne.

Certaines des marques de talons hauts les plus connues de notre époque sont associées à des designers masculins : Manolo Blahnik, Jimmy Choo, Stuart Weitzman. L’un des plus célèbres, Christian Louboutin, a expliqué qu’il conçoit les chaussures pour les hommes, car ce sont eux qui apprécieront la beauté des femmes. « Je n’oublie jamais que les chaussures doivent aussi plaire aux hommes « , a déclaré Louboutin à Vogue en 2013. « En tant qu’homme, je comprends parfaitement qu’en regardant une fille et en disant : « Chérie, nous dînons ensemble ce soir, ça te dérange de te changer ? Je comprends ce genre de mentalité de la part d’un homme qui aime sa femme, sa femme. Il s’inquiète de votre apparence. »

Mais les talons hauts tuent les pieds ! Il est impossible de marcher sur plus de 14cm sur un talon fin ; la cambrure qu’impose le port du talon requiert un effort de tout le corps pour rester droite, enfin bref, c’est un enfer, que beaucoup de femmes reconnaîtront.

Un podologue lance une startup de la chaussure glamour, faisant valoir que le luxe ultime est de pouvoir marcher sans douleur.

Les femmes qui aiment acheter des talons de luxe – le genre de chaussures à semelle rouge par exemple ou de fabrication italienne étincelantes et chères, portées lors d’événements sur le tapis rouge et de galas de cravate noire – ont, jusqu’à présent, dû accepter quelques dures réalités.

Tout d’abord, les marques spécialisées dans ce type de chaussures portent presque toujours le nom d’un homme. (Pensez : Christian Louboutin, Jimmy Choo, et Manolo Blahnik.) Et deuxièmement, les chaussures sont conçues pour être belles, plutôt que pour servir le but de, vous savez, marcher! Les talons hauts sont connus pour causer des ampoules, des douleurs chroniques et des chutes. Il suffit de demander à Jennifer Lawrence, qui est tombée au moins trois fois lors des cérémonies de remise des prix.

Marion Parke [Photo : courtoisie Marion Parke]

Marion Parke, une ancienne chirurgienne podiatrique, ne croit pas que les femmes devraient avoir à souffrir pour leurs talons. Il y a deux ans, elle a lancé une startup de la chaussure qui a le genre de talons fabuleux à 650 $ qui sont destinés à être portés avec des robes de bal et des robes de cocktail. Et surtout, elle a pris une place parmi les créateurs masculins de chaussures et a donné son nom à la nouvelle marque. Elle fait partie d’une petite mais croissante tendance dans le monde des start-ups de marques de chaussures de luxe dirigées par des femmes. En 2016, Tamara Mellon, co-fondatrice de Jimmy Choo, a lancé une marque de chaussures de luxe éponyme, et en 2014, Maria Gangemi a fondé une société de chaussures de fabrication italienne appelée M.Gemi, version abrégée de son nom.

En surface, les chaussures Marion Parke sont l’objet de rêves de mode. Parke a conçu des sandales à paillettes arc-en-ciel à 650 $, des bottines ouvertes à 665 $ avec des nœuds en satin et en vison, et des talons aiguilles dorés à 595 $ en cuir nappa. Mais ce que vous ne voyez pas au premier coup d’œil, c’est que Parke a complètement remanié les chaussures à la base, pour les rendre plus confortables et plus faciles à marcher.

Avant de lancer sa première collection au printemps 2016, Parke a passé une décennie à s’entraîner et à travailler dans la chirurgie reconstructive du pied et de la cheville. Mais au fil des ans, les femmes qui venaient dans son bureau soulevaient souvent le sujet des chaussures, et Parke était heureuse de leur rendre service. « J’adore les chaussures », dit-elle. « Elles me rendent heureuse. Un beau talon peut rendre une femme plus grande et plus sûre d’elle. »

Mais le problème, bien sûr, c’est que les talons causent de la douleur. Selon l’American Podiatric Medical Association (APMA), 87 % des femmes ont souffert à cause de chaussures inconfortables, contre seulement 68 % des hommes. Les femmes signalent également un plus grand nombre d’ampoules et de douleurs au talon que leurs homologues masculins. Près de la moitié des femmes portent des talons hauts, mais 71 % d’entre elles déclarent ressentir de la douleur à cause de leurs chaussures. En fait, certains médecins recommandent d’éviter complètement les talons hauts.

Mais Parke croit que les données ne révèlent pas les nuances du problème. « Il est difficile de tracer une ligne directe entre les talons et certains types de douleurs au pied « , dit Parke. « Aucune étude n’a fait porter des talons à un groupe de femmes pendant une longue période de temps et les a comparés à un échantillon de femmes portant des chaussures à plat. Et il est aussi important de se rappeler que des chaussures plates mal construites peuvent aussi causer de la douleur. » De plus, Parke souligne que les femmes comme elle aiment porter des talons hauts. Ainsi, plutôt que de forcer les femmes à renoncer à une chaussure qu’elles aiment, elle a décidé de concevoir des talons plus orthopédiques.
Au fur et à mesure que Parke parlait avec ses patientes, il est devenu clair pour elle qu’il y avait des ajustements qu’elle pouvait apporter au design fondamental du talon haut pour les rendre plus confortables. Les semelles intérieures des talons, par exemple, ne maintenaient pas le pied en place, ce qui créé de l’instabilité à chaque pas, provoquant des tensions à la cheville. Souvent, les talons n’étaient pas profilés pour suivre la forme du bas du pied, ce qui signifiait qu’ils fournissaient rarement un soutien à la voûte plantaire. Et finalement, il était possible de fournir plus de rembourrage dans toute la chaussure pour le confort et pour absorber l’impact, mais dans son étude de marché, Parke a remarqué que la plupart des marques de chaussures n’ont pas fait cela.

Durant ses temps libres, Parke a commencé à esquisser des dessins pour des chaussures à la fois belles et confortables. Elle a été encouragée par sa mère, qui se trouve être une artiste, et l’a encouragée tout au long de son enfance à poursuivre ses passions créatives. « Vous seriez surpris », dit Parke. « Les chirurgiens ont tendance à être très bons avec leurs mains, donc beaucoup d’entre nous aiment faire de l’art quand nous ne travaillons pas. »

En 2015, Parke était prête à transformer ces modèles de chaussures en réalité. Cette année-là, elle a fait le tour de la Toscane, en Italie, avec sa sœur pour visiter les usines où les marques de chaussures de luxe fabriquent leurs produits. Elle a visité des ateliers qui fabriquent des chaussures pour des marques connues comme Gucci et Jimmy Choo. Mais en observant de près le processus de fabrication des chaussures, elle s’est rendu compte du peu d’attention que de nombreuses marques accordent au confort des chaussures. « J’ai été choquée », dit Parke. « La semelle intérieure des talons n’est littéralement qu’un morceau de carton recouvert d’une fine couche de cuir. »

Il est généralement difficile pour une startup de s’introduire dans les usines de chaussures italiennes expertes qui fabriquent des chaussures pour les grandes marques parce qu’il s’agit de petites entreprises familiales qui ne veulent pas prendre le risque de se lancer dans une nouvelle production à moins qu’il ne s’agisse d’une marque établie. Mais Parke a apporté ses croquis et ses idées pour redessiner l’intérieur du talon haut, et plusieurs propriétaires d’usine étaient enthousiastes à l’idée d’apporter de l’innovation à un produit qui avait été fabriqué de la même façon depuis des décennies.

Parke a travaillé avec l’usine pour créer un design de talon en instance de brevet qui suit le contour naturel du pied de la femme et soutient la voûte plantaire.

Il y a une coupe sous le talon qui stabilise le pied et la cheville. Et dans tout l’intérieur, il y a un rembourrage qui permet à la fois de maintenir le pied en place et d’absorber les chocs. Lorsque vous voyez l’un de ses talons pour la première fois, il semble pratiquement identique à n’importe quelle autre paire que vous avez dans votre garde-robe. Mais en y regardant de plus près, chaque ajustement que Parke a fait devient plus évident : la semelle intérieure semble adaptée à la forme du pied humain. Malgré tout, pour toutes ces caractéristiques confortables, Parke encourage toujours les femmes à faire preuve de bon sens lorsqu’elles portent des talons hauts. « Je recommanderais aux femmes de ne pas porter de talons pendant deux jours de suite « , dit-elle. « Il faut enlever la pression sur les pieds. »

Au cours des deux dernières années, l’entreprise de Parke a connu une croissance importante. Jusqu’à présent, Parke a lancé la marque, faisant croître l’entreprise de manière organique pour démontrer sa preuve de concept. Mais cette année, elle a reçu un investissement providentiel d’un montant non divulgué de David et Jennifer Miller, qui dirigent l’entreprise familiale de chaussures Minnetonka Moccasin, âgée de 72 ans. Les Millers viendront également à titre de conseillers, partageant leur vaste expérience de la mise à l’échelle d’une entreprise de chaussures, de la production jusqu’au processus de distribution.

Avant de s’engager dans ce partenariat, Jennifer Miller a acheté trois paires de chaussures Marion Parke et a testé les trottoirs de ces chaussures lors d’un voyage à Los Angeles. Au cours de cet essai d’usage, Miller a remarqué deux choses. D’abord, les gens l’arrêtaient pour lui demander où elle se procurait ses superbes chaussures. Et deuxièmement, elle n’a pas terminé la journée avec des pieds douloureux et lancinants. Et bien que Minnetonka Moccasin soit une marque de chaussures décontractées et abordables, les Millers ont décidé qu’il valait la peine de verser de l’argent dans cette marque innovante de talons de luxe, parce qu’elle avait le potentiel de produire des rendements financiers importants à la fin, surtout si elle pouvait fournir des conseils sur la façon de transformer Marion Parke en un nom connu.

Les chaussures de Parke sont vendues par l’intermédiaire de son site Web, d’un réseau de boutiques de chaussures haut de gamme et de grands détaillants comme Bloomingdale’s, goop, Moda Operandi, Farfetch et Orchard Mile. Alors que beaucoup de ses homologues, comme Tamara Mellon et M.Gemi, ont opté pour un modèle direct au consommateur afin de maintenir le prix des chaussures à un niveau inférieur, Parke croit qu’il est crucial de donner aux femmes la possibilité d’essayer des chaussures en personne pour aider à l’échelle de sa marque. « Il y a dans ces magasins des vendeurs bien formés qui peuvent aider les femmes à trouver la bonne pointure, ce qui est crucial pour que l’ajustement des chaussures soit confortable « , dit-elle. « Et je sais que mon client aime acheter des produits de luxe et apprécie un service personnalisé. »

Mais, en fin de compte, Parke n’essaie pas seulement d’être une autre marque de chaussures haut de gamme ; elle espère réécrire les règles de l’industrie de la chaussure de luxe. Après tout, le luxe ultime est de pouvoir marcher sans douleur.

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