La maison de soins infirmiers moyenne peut être une institution déprimante. Pour le nombre croissant de personnes atteintes de démence, ces structures sont encore pires : leur architecture répétitive permet de se perdre facilement, et elles ne ressemblent en rien aux lieux où les patients ont vécu toute leur vie. Le cabinet Nord Architects, basé à Copenhague, construit une série de centres pour les patients atteints de la maladie d’Alzheimer et de démence qui ressemblent plus à des villages ou des villes, plutôt qu’à des institutions lugubres.


[Image : Nord Architectes]

La nécessité de ce genre d’installations spécialement conçues pour les personnes atteintes de démence est de plus en plus pressante. Entre 2000 et 2015, le nombre de décès dus à la démence et à la maladie d’Alzheimer a augmenté de 123 %. Rien qu’aux États-Unis, une personne âgée sur trois meurt de ces maladies et, en 2018, cela a coûté au pays 288 milliards de dollars. Au fur et à mesure que le nombre de personnes atteintes de démence augmente, certains centres de soins s’éloignent de l’architecture institutionnelle au profit d’une conception villageoise. Pionnière d’un centre de soins pour la mémoire néerlandais conçu comme une petite « ville » il y a plusieurs années, l’approche est en train d’être adoptée ailleurs en Europe et aux États-Unis.

[Image : Nord Architectes]

Dans le sud-ouest de la France, Nord a ouvert la voie à un projet baptisé « Alzheimer’s Village« , à Dax, qui est organisé en petits quartiers orientés autour de services partagés, comme un salon de coiffure, une épicerie et une bibliothèque, au centre. Ces installations partagées seront ouvertes au public, une décision qui aide à intégrer la maison de soins infirmiers dans la ville de Dax. Le design, avec de petits groupes d’appartements et une série de villages plus centraux, reflète la disposition et l’aspect des villes françaises environnantes.
« Nous savons que la plupart des patients viennent de ces types de villages « , explique Morten Gregersen, un partenaire de Nord qui a dirigé la conception. « Nous voulions créer un environnement qui n’était pas étranger à l’endroit d’où ils viennent. Il s’agit de créer une atmosphère non institutionnelle basée sur les traditions des œuvres architecturales locales. »

Étant donné que les résidents sont déjà aux prises avec une maladie débilitante qui les rend oublieux, le fait d’être dans un environnement semblable à celui auquel ils sont habitués pourrait faciliter la transition de la vie à la maison à la vie dans un établissement de soins. « Au fur et à mesure que leur niveau cognitif dégénère lentement et que leur capacité de lire de nouvelles choses disparaît, ils se rapportent à des choses qu’ils connaissent beaucoup mieux, et à des choses qu’ils connaissaient dans leur enfance « , dit Gregersen. « Toutes ces choses doivent être incorporées dans la conception afin de ne pas créer des endroits où les gens se perdent et deviennent confus. »


[Image : Nord Architectes]

Il y a une raison pour laquelle la plupart des installations médicales ne sont pas conçues de cette façon. Les grands bâtiments modernes facilitent logistiquement les soins à un plus grand nombre de personnes, car ils sont tous situés physiquement beaucoup plus près les uns des autres. En plus de créer un endroit qui ressemble davantage à un village, il s’agissait d’une autre considération importante au cours du processus de conception du Village Alzheimer. Pour faciliter la prise en charge des patients par le personnel, leurs quartiers d’habitation sont intégrés dans le village lui-même. De plus, Gregersen espère que parce que l’environnement sera tellement meilleur pour les patients, ils auront besoin de moins de soins quotidiens.

Lui et son équipe se sont penchés sur la recherche sur la façon dont l’environnement d’un patient peut avoir un impact sur sa qualité de vie quotidienne et son rétablissement. Un exemple ? « Dans un hôpital neurologique, la chose la plus importante dans la chambre d’un patient atteint de lésions cérébrales est qu’il doit être exposé à la lumière du jour autant que possible « , explique Gregersen. Bien qu’une étude récente publiée plus tôt cet été après la fin de la conception principale conteste l’efficacité de cette approche, l’approche de Gregersen – utiliser des données probantes appuyées par la recherche pour influencer la conception des espaces de soins de santé – est le son. « Nous essayons d’utiliser des méthodes architecturales pour résoudre les problèmes plutôt que des façons institutionnelles, mécaniques ou normatives de penser les bâtiments de soins de santé « , dit-il.

[Image : Nord Architectes]

Gregersen et Nord travaillent également sur des projets au Danemark et en Norvège qui sont basés sur le concept d’un village au lieu d’une institution. Au Danemark, les architectes planifient une maison de soins infirmiers de type villageois sur une colline qui possède deux cours intérieures, permettant aux patients d’être à l’extérieur sans que le personnel n’ait à s’inquiéter du fait qu’ils se perdent. Alors que le Village Alzheimer en France est comme une communauté fermée, les architectes planifient une ville entière en Norvège autour d’une nouvelle maison de soins infirmiers, où les personnes qui y vivent servent de guides pour aider les patients atteints de démence à retrouver le chemin du retour à la maison s’ils se perdent.
« Avant que les institutions ne deviennent très modernes dans les années 60 et 70, nous prenions soin des malades dans de petits endroits communautaires « , dit Gregersen. « Nos familles ont pris soin de leurs vieux. Ça revient à la façon dont nous l’avons fait avant d’institutionnaliser notre façon de traiter les personnes âgées. »

Ce projet est encore à l’étape de la planification, il est donc difficile de dire comment il fonctionnera plus concrètement. Mais c’est une façon beaucoup plus humaine de penser à la façon de soigner les personnes âgées atteintes de la maladie d’Alzheimer et de démence. « Vous n’utilisez pas de clôtures, mais vous créez une atmosphère où les gens prennent soin les uns des autres « , dit Gregersen.

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