Jetez un coup d’oeil à la vidéo ci-dessus et vous verrez probablement un carré se déplacer de gauche à droite sur le dégradé, changeant de couleur au fur et à mesure. Mais que se passerait-il si vous découvriez que la case en mouvement reste toujours de la même couleur ? C’est vrai, une fois de plus, nos yeux nous trompent avec une autre illusion d’optique.

Cette vidéo n’est qu’un exemple parmi d’autres d’une illusion de légèreté, qui a été publiée par le psychologue expérimental Akiyoshi Kitaoka, qui étudie la perception visuelle. Professeur à l’Université Ritsumeikan de Kyoto, la page de la faculté de Kitaoka est remplie d’illusions d’optique incroyables. Il utilise aussi souvent Twitter pour envoyer des illusions intrigantes dans le monde, nous forçant à examiner pourquoi nos yeux nous trompent.

Il existe de nombreux types d’illusions de lumière, y compris l’illusion de l’ombre à damier, mais comment fonctionnent-elles ?

C’est une question de perception. Tout d’abord, nous devons comprendre que lorsque nos yeux regardent quelque chose, les niveaux de lumière varient et qu’ils doivent absorber beaucoup d’informations. Cela comprend la réflectance (combien de lumière rebondit sur une surface), la légèreté (comment nos yeux perçoivent la réflectance), la luminosité (l’intensité perçue de la lumière) et la luminance (l’intensité de la lumière est basée sur la sensibilité de notre système visuel).

Lorsque nous essayons de choisir un objet individuel, tout en traitant toutes ces informations, notre cerveau peut ignorer certains facteurs afin de permettre à nos yeux de percevoir l’objet. « Une surface grise à la lumière du soleil peut avoir une luminance beaucoup plus élevée qu’à l’ombre, mais elle semble toujours grise. Pour réaliser la tâche de  » constance de la légèreté « , le système visuel doit tenir compte de l’éclairage et des autres conditions d’observation et estimer la réflectance « , écrit le professeur Adelson, l’homme qui a publié en premier l’illusion de l’ombre à damier.

Dans ces cas, notre cerveau fait de son mieux en se basant sur l’expérience passée dans les environnements 3D, ce qui entraîne souvent des erreurs lors de l’examen des dessins 2D. Comme le notent astucieusement les auteurs d’une étude de 2007, « Parfois, la meilleure façon de comprendre le fonctionnement du cerveau visuel est de comprendre pourquoi il ne fonctionne pas toujours », expliquant ainsi pourquoi les illusions d’optique fascinent depuis longtemps les scientifiques.

Cette démonstration montre comment les illusions de légèreté font que votre cerveau perçoit différentes couleurs.

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