Quand on prend les choses à coeur (même pour une petite chose qu’on entreprend), il est quasi systématique que les gens finissent par nous dire de ne pas être aussi strict avec moi-même.

Ils disent toujours quelque chose du genre « Ce n’est pas bon d’être si dur avec soi-même » ou « Nous ne devrions pas nous forcer à faire des choses !

C’est une chose courante dans notre culture axée sur l’amélioration. En vrai, ce n’est pas une mise en garde raisonnable, maintenant je pense que c’est généralement un mauvais conseil.

Cela semble bien intentionné dans la plupart des cas – les gens vont parfois trop loin dans le sport, la diététique et l’efficacité personnelle. Mais je pense qu’il est beaucoup plus courant pour les gens de ne pas en faire assez dans certains ou tous ces domaines, et vous pouvez parier que la personne qui vous donne du fil à retordre est l’une d’entre elles.

Nous entendons souvent parler de l’importance de l’équilibre dans nos efforts d’amélioration de soi. Mais qu’est-ce que nous équilibrons exactement ? Bons et mauvais comportements ? Cherchons-nous des vies qui sont à parts égales sagesse et insouciance ?

Pouvez-vous imaginer quelqu’un dire : « Je ne pense pas que nous devrions nous forcer à nous brosser les dents tous les jours. Tu dois vivre un peu ! »

Vous avez peut-être remarqué une tendance chez les personnes qui réussissent le mieux autour de vous. Là où ils excellent, ils ont tendance à avoir des règles personnelles qu’ils prennent très au sérieux.

Les personnes financièrement efficaces ont tendance à se soumettre à certaines règles concernant l’argent. Je n’emprunte pas d’argent pour quelque chose de plus petit qu’une maison. J’ai fait entrer ou sortir chaque dollar. Je vis avec 80 % de mon revenu et j’investis la différence.

Les personnes en forme et énergiques ont tendance à avoir des règles personnelles en matière de santé. Je cours ou marche tous les jours, qu’il pleuve ou qu’il fasse beau. Je remplis la moitié de mon assiette de légumes. Je ne garde pas de malbouffe dans la maison.

Les personnes productives gardent des règles personnelles sur le travail. Je suis toujours à mon bureau à sept heures précises. Je nettoie ma boîte de réception tous les vendredis. Je n’utilise pas les médias sociaux avant 17 heures.

C’est de l’auto-discipline, et je trouve que c’est une grande qualité.

Ces personnes exceptionnellement compétentes ont trouvé quelque chose qui devrait être évident : votre qualité de vie s’améliore lorsque vous établissez des normes claires sur la façon dont vous vivez. Vous tournez le dos à l’approximatif, au « comme-ci, comme ça » dans n’importe quel domaine où les normes ne sont pas claires. Cela fonctionne – dans les deux sens – comme la magie.

Tout aussi prévisible est la résistance des autres chaque fois que vous vous fixez des normes qui s’écartent de la norme. Arrêtez de manger de la viande, et les gens essaieront de vous faire manger de la viande. Commencez à vous coucher à dix heures, et quelqu’un essaiera de vous faire rester debout plus tard. Arrête de boire, et quelqu’un vous offre un verre. Faites de l’exercice régulièrement, et quelqu’un vous dira que vous êtes « obsessionnel ».

Cette notion que les règles personnelles constituent un « forçage » n’est qu’un moyen de rejeter l’autodiscipline comme une possibilité, pour soi-même ou pour les autres. Se brosser les dents tous les jours ne nécessite aucune sorte de forçage ou d’obsession, seulement des normes d’hygiène dentaire que vous considérez comme non négociables, quand bien même, il n’y a pas d’enthousiasme quotidien à le faire.

Encore une fois, considérez l’absurdité de la situation : « On ne devrait pas nous forcer à vivre selon nos moyens. Pas question que je sois aussi strict avec moi-même. Je veux profiter de ma vie ! » Personne ne dit cela, mais dans de nombreux cercles, il est normal de vivre ainsi.

Pourquoi tant de mépris pour les règles personnelles ? Il s’agit probablement en partie d’une sorte de tall poppy syndrome  (syndrome du grand coquelicot : Le syndrome du grand coquelicot décrit les aspects d’une culture où les personnes de haut statut sont critiquées, attaquées, détestées, mises à l’écart parce qu’elles ont été classées comme supérieures à leurs pairs. ). Si nous pouvons convaincre les autres que leurs tentatives d’amélioration sont vaines ou sans joie, nous pouvons nous sentir plus en sécurité dans nos propres trajectoires.

Il y a probablement des raisons plus profondes. Nous craignons de perdre une partie de notre liberté, et nous avons tendance à considérer les règles comme des dispositifs qui ne font que contraindre. Dire « Je ne vais plus me laisser faire cette chose » peut donner l’impression que nous échangeons le plaisir et la liberté contre une aspiration morale terne comme la pureté ou la perfection.

Nous avons tous connu la douleur de vivre sous des règles injustes ou peu sympathiques, en particulier celles que nous imposent les enseignants et les adultes en tant qu’enfants. Avoir notre liberté restreinte, souvent pour des raisons que nous ne comprenons pas ou que nous n’avons pas acceptées, est douloureux.

Mais se fixer des règles est complètement différent. La liberté est l’essentiel. Qui est le plus libre ? La personne déterminée à vivre avec beaucoup moins que ses moyens, quoi qu’il arrive, ou la personne qui dépense comme un « esprit libre » ?

Les règles auto-imposées ne sont pas des contraintes, ce sont de bonnes décisions prises par lots – ce sont des marqueurs comportementaux que vous obtenez pour vous positionner, grâce à votre propre expérience et votre sagesse. Une bonne norme personnelle clarifie et simplifie la vie, éliminant ce qui serait d’innombrables points de décision douloureux. Vous êtes libre de devoir vous arrêter et négocier avec vous-même pour la centième fois sur les mêmes questions. Dois-je prendre un troisième verre ? Devrais-je partir plus tôt et travailler le samedi à la place ? Dois-je mentir et dire que je suis malade ?

Malgré notre peur des règles, le sentiment d’agir conformément à une règle personnelle bien réfléchie ne donne pas un sentiment d’être lié ou paralysé. C’est un sentiment palpable de pouvoir et d’indépendance. Le vrai boulet et la chaîne est la responsabilité de ne pas avoir des normes indépendantes de votre humeur et d’autres pressions aiguës. Sans zones de non-droit explicites, il y a toujours la possibilité d’obtenir des mots doux dans toutes les occasions de « vivre un peu », que ce soit par les autres ou par soi-même, et il n’y a rien de libre à vivre ainsi.

Pour une raison quelconque, nous avons tendance à supposer que « garder nos options ouvertes » signifie vivre avec plus de liberté. Mais un éventail d’options n’est qu’un éventail de comportements possibles, et les règles personnelles sont un moyen simple d’éliminer de votre répertoire de larges catégories de mauvais ou médiocres comportements – des comportements qui mènent de façon certaine à l’endettement, à des relations tendues, au remords et à d’autres conditions destructrices de liberté.

Il n’est pas difficile de voir comment vous pourriez expérimenter plus de liberté dans votre vie quand vous ne vous réservez pas l’option de mentir pour échapper à une obligation, de vérifier Facebook au moment où vous vous réveillez, ou d’avoir la gueule de bois le lendemain.

Après des années d’efforts pour « ne pas être si dur avec moi-même « , je profite maintenant de l’effet libérateur et habilitant de garder des règles personnelles que je ne négocie jamais avec les autres, ni même avec mes propres mauvaises humeurs. Des règles claires réduisent le besoin d’approbation, le stress d’essayer de tout avoir dans les deux sens, et la nécessité de s’expliquer constamment. Depuis que j’ai commencé à reconnaître l’effet libérateur des règles personnelles, je ne me suis jamais senti aussi indépendante et je ne me suis jamais si peu préoccupée de ce que pensent les autres.

Au lieu de faire par humeur ou par caprice, vous savez déjà ce que vous ferez et ce que vous ne ferez pas. Vous savez de quel côté de la barrière vous voulez vivre, de ce côté-ci, il y a la prospérité, la cohérence et la santé, et de l’autre, il y a le remords, l’ambivalence et la fabrication d’excuses, et d’autres types de douleur dont vous avez finalement décidé d’en finir.

Et on est toujours libre. Vous pouvez toujours sauter par dessus la clôture et vous brûler à nouveau, ce qui ne fera que vous rappeler pourquoi vous avez tracé une ligne en premier lieu.

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