L’Observatoire de la Terre de la NASA a publié une carte saisissante de l’atmosphère terrestre qui montre les aérosols en suspension dans l’atmosphère en une seule journée du mois d’août. C’est terrifiant de voir que la nouvelle palette de couleurs de la NASA fait ressembler notre planète à un atlas nocturne du Mordor, surtout quand on la compare aux teintes inspirées du bleu pâle des cartes précédentes.

 

Chaque couleur – orange, violet et bleu – représente un type d’aérosol. Les aérosols sont des particules solides en suspension dans l’atmosphère, ce qui peut avoir un impact terrible sur le climat de la Terre. Ces particules flottantes aident à piéger le rayonnement solaire à l’intérieur de notre atmosphère, ce qui crée l’effet de serre qui fait augmenter les températures à l’échelle planétaire. Selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de 2013, les températures mondiales ont augmenté en moyenne de 1,53 degrés Fahrenheit (0,85 degrés Celsius) entre 1880 et 2012.

L’aérosol représenté par l’orange est de la fumée noire de carbone produite par les incendies dans le monde entier. Vous pouvez voir clairement les grands incendies de forêt sur la côte ouest de l’Amérique du Nord et en Afrique. Ces derniers sont des incendies saisonniers provoqués pour créer et maintenir des zones agricoles. Les autres producteurs de fumée noire de carbone comprennent les centrales électriques qui brûlent du charbon, l’industrie sidérurgique et le transport terrestre et aérien.

La couleur pourpre représente la poussière, qui est le résultat de vents puissants soufflant des particules de sable provenant des déserts du monde entier, en particulier en Afrique du Nord, dans la péninsule arabique et en Asie centrale. Enfin, le bleu représente le sel, qui est suspendu dans l’air par les tempêtes océaniques.

Le 23 août 2018, la NASA a effectué la visualisation à l’aide de données provenant de différents satellites et instruments. Il s’agit notamment de la Suite de radiomètres à imagerie infrarouge visible, un appareil dédié à la mesure des propriétés des nuages et des aérosols, de la couleur de l’océan, de la température de la mer et de la surface terrestre, du mouvement des glaciers et de la température, des incendies et de l’albédo de la Terre (la quantité de lumière solaire réfléchie par notre planète) à bord du satellite météorologique Suomi NPP. Elle a également utilisé les données du spectroradiomètre à imagerie à résolution modérée, un capteur qui photographie la surface de la Terre en utilisant 36 bandes différentes dans le spectre électromagnétique, sur les satellites d’observation de la Terre Aqua et Terra. Ces instruments permettent d’observer et de mesurer la couleur et la température de la terre et de la mer, ainsi que les incendies.

L’information enregistrée par ces satellites est ensuite combinée dans un modèle informatique appelé GEOS FP, un logiciel complexe d’analyse et de prévision météorologique mis au point au Goddard Space Flight Center de la NASA. Le modèle GEOS FP combine la carte avec d’autres éléments comme la température, l’humidité et les vents recueillis par des capteurs au sol dans le monde entier. À l’aide d’équations mathématiques, il crée la carte finale que vous pouvez voir ici.

L’objectif de ces cartes, que la NASA met régulièrement à jour, est d’avoir une image claire de la façon dont les aérosols, qu’ils soient naturels ou produits par l’homme, affectent le climat de la Terre au fil du temps. Avoir autant de données sur de longues périodes de temps nous aidera à mieux prédire la santé de notre planète. Et avec un peu de chance, donnez-nous les informations dont nous avons besoin pour détourner l’avenir de notre espèce de la catastrophe climatique.

Fastcompagny

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