Comment les achats en ligne et les prix bon marché transforment les Américains en thésauriseurs.

Il est plus facile que jamais d’acheter des choses en ligne. C’est si facile que Ryan Cassata le fait parfois dans son sommeil. Cassata, un auteur-compositeur-interprète et acteur de Los Angeles âgé de 24 ans, a récemment reçu une notification d’Amazon qu’un paquet avait été expédié à son appartement, mais il ne se souvenait pas d’avoir acheté quoi que ce soit. Quand il s’est connecté à son compte et a vu qu’une banane et des chaussettes étaient en route, il s’est souvenu : Il y a quelques nuits, il s’était réveillé au milieu de la nuit pour surfer – et apparemment faire du shopping sur – Amazon.

Il fait aussi ses courses quand il est éveillé, achetant de petits gadgets comme un hachoir à oignons, des produits de base à prix réduit comme un paquet de 240 gommes et des décorations comme une lampe de sel de l’Himalaya. L’autre jour, il a failli acheter une bouée de piscine pizza, jusqu’à ce qu’il se souvienne qu’il n’a pas de piscine. « Je n’ai pas vraiment besoin de la plupart des choses », dit-il à The Atlantic.

Grâce à une parfaite vague de facteurs, les Américains (mais pas que) amassent beaucoup de choses. Avant l’avènement d’Internet, nous devions prendre le temps de parcourir les allées d’un magasin physique, qui n’était ouvert qu’un certain nombre d’heures par jour. Maintenant, nous pouvons faire du shopping de n’importe où, n’importe quand – pendant que nous sommes au travail, ou que nous faisons de l’exercice, ou même pendant que nous dormons. Nous pouvons dire à Alexa que nous avons besoin de nouveaux sous-vêtements, et dans quelques jours, ils arriveront à notre porte. Et à cause de la mondialisation de la fabrication, ce sous-vêtement est moins cher que jamais auparavant – si bon marché que nous l’ajoutons à nos paniers en ligne sans hésiter. « Il n’y a aucune raison de ne pas faire des achats – parce que les vêtements sont si bon marché, vous avez l’impression de ne rien perdre en termes de crédit sur votre compte bancaire « , dit Elizabeth Cline, l’auteure de Overdressed: The Shockingly High Cost of Cheap Fashion.

Les achats en ligne sont également agréables. Selon les recherches d’Ann-Christine Duhaime, professeure de neurochirurgie à la Harvard Medical School, les humains obtiennent une dose de dopamine en achetant des produits. « En règle générale, votre cerveau réagit pour que vous vouliez plus, plus, plus, plus – en fait, plus que ce qui vous entourent – à la fois de  » choses  » et de stimulation et de nouveauté – parce que cela vous a aidé à survivre dans le passé lointain de l’évolution du cerveau » (l’effet Diderot), a écrit Duhaime dans un essai de Harvard Business Review l’an dernier. Le shopping en ligne nous permet d’obtenir un shoot de dopamine, puis d’éprouver une gratification retardée lorsque la commande arrive quelques jours plus tard, ce qui peut la rendre plus gratifiante physiologiquement que le shopping en magasin.

(Comment le shopping en ligne fait de nous des nuls)

Les sites comme Amazon ont rendu particulièrement facile le shopping. En 1999, le détaillant de Seattle a breveté un processus d’achat en un seul clic, qui permet aux clients d’acheter quelque chose sans entrer leur adresse de livraison ou les informations relatives à leur carte de crédit. Il a lancé son programme Prime en 2005, et maintenant plus de 100 millions de personnes se sont inscrites pour payer 119 $ par an pour une livraison « gratuite » de deux jours. Par conséquent, la plupart des autres grands détaillants offrent également la livraison gratuite. Le retour est un peu plus compliqué – les acheteurs doivent habituellement imprimer une étiquette et se rendre au bureau de poste ou à un site UPS ou FedEx pour retourner les colis. Beaucoup attendent trop longtemps, ou décident que les tracas n’en valent pas la peine parce que l’objet était pas cher de toute façon. Un récent sondage NPR/Marist a révélé que 9 consommateurs sur 10 retournent rarement ou ne retournent jamais ce qu’ils ont acheté en ligne.

Justine Montoya, soignante à Los Angeles, achète toutes sortes de choses en ligne : soins pour bébés, vêtements, articles ménagers. Elle estime qu’elle fait ses achats en ligne deux fois par semaine. « C’est tellement facile – vous cliquez sur un bouton, et c’est en route « , dit-elle.

Et on peut probablement comptabiliser quelques petites choses que nous avons acheté et qui sont d’une utilité très relative…

En 2017, les Américains ont dépensé 240 milliards de dollars – 2 fois plus qu’en 2002 – pour des biens comme des bijoux, des montres, des livres, des bagages, des téléphones et du matériel de communication connexe, selon le Bureau of Economic Analysis, qui a ajusté ces chiffres pour tenir compte de l’inflation.

Au cours de cette période, la population n’a augmenté que de 13 %. Les dépenses en produits de soins personnels ont également doublé au cours de cette période. Les Américains ont dépensé, en moyenne, 971,87 $ en vêtements l’an dernier, achetant près de 66 vêtements, selon l’American Apparel and Footwear Association. C’est 20% de plus d’argent qu’en 2000. L’Américain moyen a acheté 7,4 paires de chaussures l’an dernier, contre 6,6 paires en 2000 (chiffres étranges pour des paires).

Tout compte fait, « nous accumulons tous des montagnes de choses », a déclaré Mark A. Cohen, directeur des études commerciales à la Graduate School of Business de l’Université Columbia. Il demande parfois à ses élèves de compter le nombre de choses qu’ils ont sur eux en classe, et une fois qu’ils commencent à compter les gadgets, les cordons et les accessoires, ils finissent à près de 50. « Les Américains sont devenus une société de thésauriseurs « , dit M. Cohen. Montoya a dit qu’elle a plus de choses maintenant qu’elle a commencé à acheter en ligne : « Il est plus facile d’accumuler plus, et il est plus facile de dépenser plus. »

En même temps que nous amassons tout cela, les Américains prennent de plus en plus de place. L’an dernier, la taille moyenne d’une maison unifamiliale en Amérique était de 225 mètres carrés, soit une augmentation de 23 % par rapport à il y a deux décennies, selon le Harvard Joint Center for Housing Studies. Le nombre d’unités de garde-meuble augmente rapidement : Il y a environ 52 000 installations de ce genre à l’échelle nationale ; il y a vingt ans, il y en avait la moitié.

Bien sûr, tout le monde ne fait pas partie de cette révolution de la thésaurisation. Il y a des gens qui ne peuvent pas ou ne font pas leurs achats en ligne, parce qu’ils n’ont pas de cartes de crédit ou parce qu’ils arrivent à peine à joindre les deux bouts. Selon Kantar Consulting, seulement 29 % environ des ménages dont le revenu est inférieur à 25 000 $ sont membres d’Amazon Prime. Certaines personnes adoptent le mouvement zéro-déchet, ou ont suivi l’exemple de l’auteure Ann Patchett, qui a publié un article d’opinion largement diffusé dans le New York Times sur la façon dont elle a décidé d’arrêter d’acheter pendant un an.

Quand elle a cessé d’acheter des produits comme du gloss à lèvres, de la lotion et des produits capillaires, elle a commencé à en trouver des versions à moitié usagées sous l’évier, et s’est rendu compte qu’elle n’avait pas besoin de nouvelles choses après tout. « Les choses que nous achetons et achetons et achetons et achetons sont comme une épaisse couche de vaseline étalée sur le verre « , a-t-elle écrit. « Nous pouvons voir quelques formes, claires et sombres, mais dans notre soif constante de ce que nous voulons encore, les détails de la vie nous manquent. »

Inutile d’aller aux Etats-Unis pour sentir cette lassitude croissante face au consumérisme.
Pour la parenthèse personnelle, j’ai commencé à faire faire mes vêtements sur mesure. J’achète du tissu au marché Saint-Pierre ; chez Secret Coupon, vous entrez dans un monde des possibles avec toutes les matières et couleurs possibles et inimaginables. J’avais commencé par du wax. J’ai acheté pour 120 euros plus de 4 mètres de tissus (une des meilleures qualité de wax), j’ai pu faire une robe, et il me reste plus de 3m60 (soit 2 ou 3 pantalons, ou une veste ou 2 jupes, ou pleins de choses encore). Pour un costume 3 pièces, 3 mètre de vitale, une des plus belles qualité de tissu italien à 40 euros le mètre, mon ami a fait la même chose : rendez-vous chez un couturier dans un coin perdu du 18ème pour du sur-mesure. 300 euros pour le costume 3 pièces sur mesure !
Dans ce quartier très populaire qui est Barbès, on entend les gens dire : « moi je n’achète plus ».
Et nous de moins en moins.
Un vêtement sur-mesure, un tissu choisi, une coupe choisie, et un travail remarquable pour SON vêtement, qui est ajusté à la perfection.
La contrainte : le temps. Il faut 2 semaines, et de retouches le jour du premier essayage…

Mais quand on a goûté à ce « luxe » qui coûte au final moins cher que 50kg de fringues mal faites H&M, ou une pièce hors de prix The Kooples, made in China, on révise largement l’échelle de ses valeurs…

Mais la plupart des Américains, et des gens, ne réduisent pas leurs habitudes de shopping. Et comme les consommateurs exigent des vêtements, des appareils électroniques et d’autres biens moins chers, les fabricants dépensent moins pour les fabriquer, ce qui signifie parfois qu’ils s’effondrent plus rapidement. La part des gros appareils ménagers qui devaient être remplacés dans un délai de cinq ans est passée de 7 % en 2004 à 13 % en 2013. Les vêtements bon marché peuvent perdre leur forme après un lavage ou deux, ou être troués après quelques passage dans le lave-linge ; l’électronique devient rapidement obsolète et doit être remplacé. Même si certains de ces produits peuvent être recyclés ou revendus, ils finissent souvent dans des sites d’enfouissement. En 2015, l’année la plus récente pour laquelle des données sont disponibles, les Américains ont mis 16 millions de tonnes de textiles dans le flux de déchets municipaux, soit une augmentation de 68 % par rapport à 2000. Nous avons jeté 34,5 millions de tonnes de plastique, soit une augmentation de 35 % par rapport à 2000, selon les données de l’Agence de protection de l’environnement. Au cours de la même période, la population n’a augmenté que de 14 %.

« Parfois, les gens s’assoient et pleurent quand ils voient la quantité de déchets que nous produisons en une journée « , a déclaré Robert Reed, porte-parole de Recology, qui s’occupe du recyclage pour des villes de la côte ouest comme San Francisco. Centré dans la capitale américaine de la technologie, Recology a vu une augmentation des déchets électroniques, y compris des produits avec des piles au lithium, a dit Reed. En 2016, un incendie de piles au lithium a brûlé une installation de gestion des déchets à San Mateo.

Les 16 000 étudiants qui vivent dans les dortoirs de la Michigan State University ont laissé derrière eux 67 000 kg de biens comme des vêtements, des serviettes et des appareils électroménagers lorsqu’ils ont déménagé cette année, soit une augmentation de 40 % par rapport à 2016, selon Kat Cooper, une porte-parole. L’université emballe ces biens et les donne à son magasin de surplus, afin que les nouveaux étudiants puissent acheter des articles usagés plutôt que neufs. Ces dernières années, les nettoyeurs de dortoirs ont trouvé tellement de paquets d’aliments et d’articles de toilette non ouverts que l’université a lancé un programme pour inciter les étudiants à donner les restes d’aliments et d’articles de toilette à des organismes locaux comme les banques alimentaires lorsqu’ils déménagent. Cette année, elle a recueilli 450 kg d’articles de soins personnels et 2000 kg d’aliments non périssables à donner. Le Pomona College a vu le volume de colis livrés augmenter de 325 % au cours des 12 dernières années, selon Patricia Vest, une porte-parole ; elle a aussi demandé aux étudiants de faire don de marchandises inutilisées à un programme de revente. Cette année, il a pu récupérer 42 tonnes de vêtements, de meubles et de fournitures de bureau.

Internet a également facilité le recyclage de certaines choses que les gens achètent et dont ils ne veulent plus. Les magasins de consignation en ligne comme thredUP et Poshmark aident les gens à acheter et à vendre des vêtements de leurs placards.

Les magasins d’occasion comme Goodwill ont également déménagé en ligne, vendant le tas croissant de marchandises qu’ils obtiennent sur Internet.

Mais la capacité de se débarrasser facilement des choses peut aider les gens à se sentir un peu mieux lorsqu’il s’agit d’acheter des choses dont ils n’ont pas besoin et les motiver à en acheter encore plus.

Les magasins de seconde main ne peuvent pas revendre tous les dons qu’ils reçoivent. Cline estime que 85% des vêtements donnés aux magasins d’occasion finissent dans des décharges chaque année. Seulement 9 % du plastique qui se retrouve dans le flux de déchets municipaux est recyclé, selon l’EPA, et seulement 15 % des textiles sont recyclés. Il peut être difficile de démonter les vêtements et de réutiliser les tissus, a dit Mme Cline, de sorte qu’un grand nombre de vêtements dans le flux de déchets sont envoyés dans le monde en développement, utilisés comme chiffons ou envoyés dans un site d’enfouissement.

Il y a cinquante ans, l’écrivain de science-fiction Philip K. Dick a inventé une phrase pour ces « objets inutiles » qui s’accumulent dans une maison : « kipple. »

Dans Do Androids Dream of Electric Sheep?, qui a servi de base au film Blade Runner, il a théorisé que « l’univers entier se dirige vers un état de kippleisation totale et absolue « . Le Kipple se reproduit, écrit Dick, quand il n’y a personne. L’omniprésence des appareils mobiles et la facilité des achats en ligne ont permis à Dick de réaliser sa prédiction, avec un petit ajustement : Notre kipple ne se multiplie pas tout seul, à chaque fois que nous tournons le dos. Nous le cultivons nous-mêmes, en achetant de plus en plus, parce que nous le pouvons.

The Atlantic

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