Une caractéristique bien établie de Twitter est « Qui suivre« . En puisant dans les données sur les comptes que vous suivez et avec lesquels vous interagissez, le logiciel Twitter recommande automatiquement d’autres comptes qu’il pense que vous pourriez apprécier. Ce qui est une pratique très commune sur toutes les plateformes sociales d’avoir des suggestions d’ajout.

Mercredi, Twitter a confirmé qu’il a récemment testé une fonctionnalité qui suggère des comptes que vous pourriez vouloir NE PAS suivre. Dans une déclaration, un représentant de Twitter a dit :

Nous savons que les gens veulent une timeline Twitter pertinente. Une façon d’y parvenir est de ne pas suivre les gens avec lesquels ils ne s’engagent pas régulièrement. Nous avons fait un test incroyablement limité aux comptes de surface avec lesquels les gens ne s’engageaient pas pour vérifier s’ils aimeraient les suivre.

Le test n’a duré que quelques jours, était visible pour une petite fraction d’utilisateurs, et est maintenant terminé, a dit le porte-parole. La société a refusé de dire si elle considère que le test a réussi ou si l’élément pourrait refaire surface à un moment donné.

Twitter a confirmé le test après que quelques utilisateurs ont posté des captures d’écran de la fonctionnalité le mercredi après-midi. En voici un posté par le prochain Web’s Matt Navarra :

L’idée de Twitter suggérant aux gens de ne pas suivre semble risquée, à première vue. Les gens ne seront probablement pas ravis lorsqu’ils découvriront que le logiciel de la plate-forme a recommandé que d’autres ne les suivent pas. Il n’est pas difficile d’imaginer que certains conservateurs l’intègrent dans leur récit de  » biais des médias sociaux « , comme ils l’ont fait avec un autre long métrage récent que les critiques ont surnommé  » interdiction de l’ombre  » (« shadow banning »)

Cela dit, Twitter a dit à Slate que la fonction n’est pas destinée à porter un jugement sur la valeur du compte de qui que ce soit. Au contraire, il est simplement destiné à vous aider à élaguer votre liste de suivi en attirant votre attention sur certains comptes avec lesquels vous n’avez pas beaucoup interagi. Cela fait penser à une fonctionnalité de Slack qui vous suggère occasionnellement des canaux dont vous pouvez vous désabonner – une fonctionnalité qui semble utile et non controversée. Mais encore une fois, un canal Slack n’est pas une personne et ne sera probablement pas vexé de la même façon.

Le test semble faire partie de l’effort continu de Twitter pour stimuler l’engagement et la satisfaction des utilisateurs en utilisant un logiciel pour personnaliser leurs flux. L’algorithme de classement chronologique de l’entreprise et les fonctions « In Case You Missed It » ont permis de relancer quelque peu les mesures de l’engagement de l’entreprise au cours de l’année écoulée.

En théorie, les comptes à ne plus suivre suggérés ont un sens comme complément à l’algorithme de la timeline, parce qu’ils vous donnent le contrôle sur les tweets que vous voyez moins, alors que l’algorithme prend ses décisions en fonction de votre comportement, mais sans votre connaissance directe ou votre consentement. Ils contrecarrent également le phénomène selon lequel les listes de suivi des gens ont tendance à prendre des proportions ingérables avec le temps, parce qu’on vous présente constamment de nouvelles personnes intéressantes à suivre, mais on vous incite rarement à suivre des gens dont les tweets n’apparaissent pas régulièrement dans votre flux.

Si Twitter déploie la fonctionnalité plus largement, il pourrait vouloir repenser le texte qu’il utilise dans l’invite. Le titre « Control What’s happening here » jette un éclairage un peu dur sur les suggestions unfollow, sans expliquer pourquoi Twitter fait ces recommandations spécifiques.

La question qui se pose c’est doit-on bannir cet aspect influenceur et interventionniste des algorithmes pour nous faire passer plus de temps sur leur plateforme : car leur business dépend de cela.

Sur Slate

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