Maintenant que le marché des rencontres a explosé grâce aux sites de rencontre online, il est désormais plus facile de constater comment les gens s’approchent et parfois s’assemblent

L’exploration de données sur ces sites révèle pourquoi les couples ont tendance à se rapprocher par leur niveau de désirabilité – et comment il est possible d’améliorer ses chances de réussite lorsqu’il s’agit de viser quelqu’un plus haut dans l’échelle.

Une observation curieuse au sujet des relations humaines est que les partenaires ont tendance à se correspondre en termes d’âge, d’éducation, d’attitudes et même d’attrait physique.

Les sociologues et les biologistes de l’évolution ont longtemps discuté de la façon dont cela se produit, les théories tombant dans deux camps.
Dans un camp se trouve l’hypothèse de se mettre par paire. C’est l’idée que les individus savent à quel point ils sont désirables et choisissent un partenaire au même niveau.

Dans l’autre camp, il y a l’hypothèse de compétition et de défi. Cela suppose que chacun, quel que soit sa désirabilité, recherche le partenaire le plus désirable. Le résultat est que les personnes les plus désirables s’accouplent, sinon poursuit la personne suivante la plus désirable, et ainsi de suite.

Ces deux hypothèses produisent des résultats similaires à partir de comportements totalement différents. La seule façon de les challenger est d’étudier en détail le comportement d’accouplement. Chose qui a toujours été trop difficile à faire à l’échelle voulue avant l’expansion du marché online du dating.

Aujourd’hui, cela change, grâce au travail d’Elizabeth Bruch et Mark Newman à l’Université du Michigan, qui ont extrait les données d’un site de rencontre en ligne populaire. Leur percée est une nouvelle façon objective* de mesurer la désirabilité et de classer les individus en conséquence. (*désirabilité ne repose pas que sur le physique)

Le travail fournit un nouveau prisme puissant à travers lequel on peut observer le comportement d’accouplement. Les chercheurs affirment que cela montre que la compétition pour les partenaires crée une hiérarchie prononcée dans la désirabilité, et que les hommes et les femmes recherchent constamment des partenaires plus désirables qu’eux-mêmes. Il indique également une stratégie simple qui pourrait améliorer les chances de succès de la plupart des gens.

Premièrement, la méthode objective de Bruch et Newman pour mesurer la désirabilité : ils disent que les personnes les plus populaires sont clairement celles qui reçoivent le plus d’intérêt sur les sites de rencontres, quantifié par le nombre de messages qu’elles reçoivent.

Selon cette mesure, l’individu le plus populaire dans l’étude est une femme de 30 ans à New York, qui a reçu 1 504 messages au cours du mois où Bruch et Newman ont mené leur étude. « C’est l’équivalent d’un message toutes les 30 minutes, jour et nuit, pendant tout le mois.

Mais la désirabilité n’est pas seulement le nombre de messages reçus, mais c’est aussi la provenance de ces messages. « Si vous êtes contacté par des gens qui sont eux-mêmes désirables, alors vous êtes présumé plus désirable vous-même « , disent les chercheurs.

Si ce genre d’approche semble familier, c’est parce qu’elle est basée sur le fameux algorithme PageRank de Google. Cela a été utilisé pour classer tout, des pages Web aux lauréats du prix Nobel.

Dans ce scénario, l’algorithme du PageRank fournit une approche objective, basée sur le réseau, pour classer les hommes et les femmes en fonction de leurs désirabilité. Une fois cela fait, il devient facile de vérifier les hypothèses d’appariement et de concurrence en vérifiant si les gens poursuivent des compagnons avec un niveau de désirabilité similaire ou non.

Les résultats sont intéressants à lire.
« Nous constatons que les hommes et les femmes recherchent des partenaires qui sont en moyenne 25 % plus désirables qu’eux-mêmes « , disent Bruch et Newman. « Envoyer un message à des partenaires potentiels qui sont plus désirables que soi-même n’est pas seulement un acte occasionnel d’un désir fantasque ; c’est la norme. »

Cette approche n’est pas sans embûches. La probabilité de recevoir une réponse diminue considérablement à mesure que l’écart de désirabilité augmente. Il est facile d’imaginer que les personnes qui communiquent avec des partenaires plus désirables le feraient plus souvent pour augmenter leurs chances d’obtenir une réponse.

« En fait, ils font le contraire : le nombre de contacts initiaux qu’une personne établit diminue rapidement avec l’augmentation de l’écart et ce sont les personnes qui approchent les partenaires les moins désirables qui envoient le plus grand nombre de messages « , expliquent Bruch et Newman.

Il est donc évident que les gens adoptent des stratégies différentes pour approcher des partenaires potentiels avec une désirabilité élevée et faible. En effet, les chercheurs affirment que les individus passent plus de temps à rédiger des messages plus longs et plus personnalisés pour des partenaires plus désirables – une approche de qualité par rapport à la quantité.

L’équipe a également étudié le contenu de ces messages à l’aide d’une analyse des sentiments. Curieusement, ils ont constaté que les femmes ont tendance à utiliser des mots plus positifs dans les messages destinés aux hommes désirables, alors que les hommes utilisent moins de mots positifs.

C’est peut-être le résultat de l’apprentissage par l’expérience. « Les hommes connaissent des taux de réponse légèrement inférieurs lorsqu’ils écrivent des messages plus positifs « , disent Bruch et Newman.

La question de savoir si ces différentes stratégies fonctionnent est loin d’être claire. « La variation des gains pour les différentes stratégies est assez faible, ce qui suggère que, à niveau de désirabilité équivalent, l’effort consacré à l’écriture de messages plus longs ou plus positifs peut être gaspillé « , disent-ils.

C’est un travail intéressant, mais il est moins pertinent pour les rencontres hors ligne. La rencontre en ligne offre un volume élevé de partenaires potentiels avec un seuil bas pour l’envoi d’un message, ce qui est assez différent du monde hors ligne.

Néanmoins, les résultats fournissent des informations importantes. En ce qui concerne les hypothèses des associations par paires et par compétition, les données probantes suggèrent que les gens utilisent les deux. « Ils sont conscients de leur propre position dans la hiérarchie et ajustent leur comportement en conséquence, tout en concourant modestement pour des compagnons plus désirables « , disent Bruch et Newman.

« Nos résultats sont en accord avec le concept populaire des « ligues », comme en témoigne l’idée que quelqu’un peut être out of your league, « hors de votre ligue ».

Les résultats suggèrent également une stratégie évidente pour attirer un partenaire qui n’est pas dans votre ligue. Bruch et Newman disent que les chances de recevoir une réponse d’un partenaire hautement désirable sont faibles, mais elles ne sont pas nulles.

La meilleure stratégie devrait donc être d’envoyer plus de messages à des partenaires hautement désirables et d’être prêt à attendre une réponse plus longtemps. « Envoyez 2 ou 3 fois plus de messages à des partenaires potentiels pour obtenir un date semble un investissement assez modeste », disent les chercheurs.

Si quelqu’un qui cherche un partenaire a du temps libre, essayez et vous verrez bien.

Réf : arxiv.org/abs/1808.04840 : Aspirational Pursuit Of Mates in online Dating Markets (la poursuite ambitieuse des partenaires sur les marchés des rencontres en ligne.)

 

 

 

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