Des archéologues de l’Aberdeenshire, en Écosse, ont découvert un plateau de jeu médiéval qu’ils croient être un indice de l’emplacement de l’abbaye de Deer, dont les moines ont créé le célèbre manuscrit enluminé, le livre de Deer, dont on pense qu’il date de la première moitié du Xe siècle. Le plateau de jeu, qui a été trouvé près du village de Old Deer, aurait été utilisé pour jouer au jeu de stratégie nordique Hnefatafl.

« C’est un objet très rare et seuls quelques-uns ont été trouvés en Ecosse, principalement sur des sites monastiques ou au moins religieux », a déclaré l’archéologue Ali Cameron à The Scotsman. « Ces plateaux de jeu ne sont pas quelque chose à laquelle tout le monde aurait eu accès. » Les couches sous la pierre de jeu ont été datées au carbone des 7e et 8e siècles, selon la BBC.

Les archéologues sont à la recherche du site du monastère de Deer depuis plusieurs années, et croient que la découverte du plateau de jeu signifie qu’ils se rapprochent.

Au 10ème siècle, les moines vivant dans le monastère de l’ère Picte ont créé un livre de prières portant quatre évangiles de la Bible en vieux irlandais et en latin vulgaire. Le Livre de Deer fut par la suite revisité au XIIIe siècle par des moines qui y inscrivirent des notes en marge. Maintenant installé dans la bibliothèque de l’Université de Cambridge, le manuscrit se termine par l’inscription suivante : « Que ce soit sur la conscience de quiconque lit ce magnifique petit livre qu’ils prient pour l’âme du malheureux qui l’a écrit. »

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