Grâce à l’objectif du photographe Jesse Rieser, les conséquences architecturales de la révolution du commerce électronique sont superbes.

Il est facile d’oublier que le magasin à grande surface est encore jeune. Même dans l’histoire relativement courte des banlieues américaines, c’est un nouveau venu, né à la fin des années 1960 et qui a atteint son apogée avant la récession à la fin des années 2000. Mais au cours de ces quelque quatre décennies, des dizaines de milliers d’entrepôts et de centres commerciaux ont changé la physionomie des États-Unis, ce qui témoigne de leur facilité et de leur bon marché de construction (environ 11 $ le mètre carré, soit un tiers du prix moyen d’une maison par mètre carré).

« Ces lieux ont défini une expérience américaine unique en son genre « , explique le photographe Jesse Rieser. « Il y a eu quelques années où cela aurait pu être un lieu de rencontre pour vous et vos pairs, un endroit pour essayer de flirter avec les filles et d’échouer lamentablement, ou d’aller dans la galerie – ou peu importe ce que c’était. C’est cette expérience des années 70, 80 et 90 que beaucoup de gens partageaient à travers le pays. »

Mais au cours des dernières années, les Américains ont cessé de leur faire les courses aussi vite qu’ils ont commencé. L‘apocalypse du commerce de détail a entraîné la fermeture de dizaines de milliers de magasins au cours des dernières années, le commerce électronique ayant décimé des installations comme Toys « R » Us et Circuit City et fait du tort à des géants comme Walmart. Le photoreportage éponyme de Rieser dépeint des centres commerciaux vidés et des magasins à grande surface autour de Phoenix qui se sont transformés, comme il le décrit, en « centres d’expédition, d’exécution, d’appels et de serveurs, maintenant essentiels au e-commerce ».

Les images font également allusion aux effets moins tangibles de ce changement : « Beaucoup d’endroits, dans les petites collectivités ou les banlieues, l’épicerie ou le centre commercial est en quelque sorte un lieu de rencontre communautaire – c’est une façon pour les gens de trouver la connectivité au sein de leur collectivité « , ajoute M. Rieser. « Que se passe-t-il quand ce n’est plus seulement menacé, mais qu’il s’éteint ? »

[Photo : Jesse Rieser]

Rieser, qui a grandi dans le Missouri mais qui a ses racines en Arizona, parle avec nostalgie et méfiance des quartiers de banlieue de son enfance. « C’était tellement générique, et un peu déprimant, et maintenant, pour une raison quelconque, j’ai commencé à trouver beaucoup de beauté dans ces espaces,  » dit-il. Sur ses photos, l’étalement qu’il a grandi en détestant a l’air romantique, plein de teintes du ciel et de lignes pures et nettes. La signalisation a été enlevée, la circulation a disparu et les déchets ont été balayés par de nouveaux propriétaires.

Elles sont agréablement vides, rien à voir avec le porno familier des banlieues en ruines. Rieser fait allusion à la complexité de manquer une incarnation pré-internet de la banlieue américaine – une incarnation qui sera familière, comme il le dit : « Les gens qui ont grandi dans un monde analogique apprennent maintenant à naviguer dans un monde très numérique, mais pour une raison quelconque, le monde numérique est un peu triste ».

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.