De plus en plus de musées préservent les anciennes technologies, mais une archive en ligne se concentre sur le son qu’elle produit. Parmi les reliques ? Apple iBooks et les manettes Nintendo.

 

Nous, écrivains, conservateurs, designers, utilisateurs, accordons beaucoup d’attention à l’aspect et au toucher des objets, articulés par le design industriel et d’interface et préservés dans les musées, les livres et autres médias durables. Le son, par contre, semble trop voyant pour qu’on puisse même l’entendre retentir.

« Les visuels dominent dans notre vie. Le son semble jouer un rôle secondaire. Nous voulions briser cette habitude. Normalement, on collectionne des peintures, des graphiques, des classiques du design de produits ou des sculptures et on les met dans des expositions et des musées « , écrivent Daniel Chun et Jan Derksen dans leur dossier de presse. « Mais très peu de bruit sont soumis à curation. »

Chun et Derksen sont le duo allemand à l’origine de Conserve the Sound, une archive en ligne des sons qui sont « en danger » dans notre monde. Dans la plupart des cas, cela signifie des sons technologiques, mais interprétés au sens large pour inclure les premiers produits artisanaux comme les barattes à beurre en métal aux côtés des Walkmen de Sony.

Fondé en 2012, le site est une riche bibliothèque de photos et de fichiers MP3, extraits des greniers et des musées industriels, qui documentent le bruit de l’expérience utilisateur : le cliquetis net de la machine à écrire Olivetti des années 1960 d’Ettore Sottsass, le bourdonnement d’un rasoir Braun, le bruit sourd de l’ordinateur portable iBook de Jony Ive à la fin des années 1990. Si vous avez grandi dans les années 80 ou 90, beaucoup d’entrées ressembleront plus à des nouveautés anciennes qu’à des objets souvenirs familiers. Mais quand vous en trouvez un de votre époque (comme un polaroïd du début des années 2000, moche mais non moins fonctionnel), c’est fascinant et familier.

Le duo-qui possède une agence média éponyme, Chunderksen  défend que le « branding » sonore est de plus en plus important. Dans les premiers temps de la conception des smartphones, Apple a conçu de fausses coutures en cuir et des textures de papier dans les premières versions de l’iOS pour aider les gens à comprendre comment utiliser ses applications ; la société a également ajouté des sons skeuomorphes comme le clic d’un appareil photo dans son application photo. Mais pour les plus jeunes utilisateurs, le son n’a pas de sens – et finalement, le sens original qui le sous-tend finira par disparaître de notre mémoire collective, laissant le bruit comme une sorte de logo audio qui « sonne » comme une application ou un système d’exploitation particulier, pas comme un vieil appareil photo mécanique.

(C’est un peu comme la tonalité du téléphone, entre « ça sonne » et « c’est occupé »).

Tôt ou tard, les sons qui émanent de la technologie seront entièrement artificiels, détachés des pièces mécaniques et des engrenages qui façonnaient l’expérience utilisateur. Ensuite, les utilisateurs devront naviguer jusqu’à Conserve the Sound pour entendre le monde d’avant les microprocesseurs et les écrans tactiles.

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