Starry, un nouveau fournisseur de services qui utilise une technologie d’antenne innovante pour fournir Internet, espère combler le fossé numérique pour les habitants des logements sociaux.

Pour les personnes vivant dans un logement social, trouver un bon signal Wi-Fi accessible peut souvent être difficile. Maintenant qu’une bonne connexion Internet est vitale pour tant d’aspects de la vie – de l’école à la recherche d’emploi en passant par la communication – ce déficit est à la fois un indicateur et un moteur important des disparités socio-économiques.

Basé à Boston, le fournisseur d’accès Internet Starry a lancé un programme pour combler cette lacune. Baptisée Starry Connect, l’initiative équipe les aires communes, les salles informatiques et les couloirs des appartements Ausonia de la Boston Housing Authority avec un accès Internet 5G gratuit pour les résidents ; d’autres projets de logements sociaux à Boston, et éventuellement dans d’autres villes, seront bientôt en ligne grâce à ce programme. Et à compter de cet automne, Starry Connect sera déployé dans des ensembles de logements abordables gérés par Related Companies, un promoteur immobilier qui, en plus d’une gamme de propriétés aux taux du marché, possède environ 45 000 unités de logements abordables à travers le pays.

« La connectivité est une exigence à ce stade « , déclare Chet Kanojia, PDG, mais trop de personnes sont encore bloquées à l’extérieur.


Starry a été lancé en 2016 en tant que startup avec une prémisse simple : utiliser une technologie personnalisée pour connecter les gens à Internet haute vitesse, sans faire appel à de gros services publics. « Nous avons vraiment vu qu’il y avait un déséquilibre du marché en termes d’accès à Internet « , déclare Virginia Lam Abrams, vice-présidente principale des communications et des relations gouvernementales chez Starry. « Un, c’est cher, et deux, c’est un paysage non compétitif, caractérisé par des monopoles régionaux. »

La plupart du pays – environ 60% – n’ont pas le choix de l’entreprise qui fournit leur service Internet, ce qui, selon M. Abrams, entraîne une augmentation des coûts et une diminution du service à la clientèle. Cela exacerbe en soi la fracture numérique.


Starry a donc entrepris de développer un réseau Internet qui contourne l’infrastructure traditionnelle des services publics et, surtout, qui fait baisser le coût de la connexion des gens et des foyers à Internet « , explique Abrams. La plupart des foyers se connectent à Internet par le biais d’un système de câble à fibre optique, dont l’installation coûte environ 2 000 $. Starry utilise plutôt un système de transmission de type hub-and-spoke, dans lequel une antenne installée au sommet d’un bâtiment de la ville émet des faisceaux 5G dans des récepteurs, appelés Starry Points, que les abonnés peuvent installer dans leur maison. Son service Internet standard coûte des frais mensuels fixes de 50 $ (les frais de passage moyens de Starry – ou les coûts de connexion d’une maison – sont de 20 $ ou moins, selon la densité de la région qu’ils desservent, ce qui leur permet de faire un profit sur le service) et Starry Connect est gratuit ou offert à un prix très abordable aux résidents de logements sociaux.

Les services Internet sans fil qui reposent sur le modèle émetteur-récepteur ne sont pas nouveaux, mais parce qu’ils suivent traditionnellement un modèle de point à point, selon lequel un seul émetteur transmet un service à un seul récepteur, ils ne sont pas évolutifs, dit Abrams. La technologie de Starry facilite plutôt un système point multipoint, dans lequel un seul émetteur, utilisant la technologie d’antenne, est capable de desservir des dizaines de foyers. Ceci, ajoute Abrams, le rend particulièrement pratique pour les zones urbaines denses comme Boston, où il a été lancé à l’origine.


[Source : liuzishan/iStock]

Il représente également une solution pratique pour combler le fossé d’accès à Internet pour les personnes à faible revenu, dont environ la moitié ne disposent pas d’une connexion Internet à domicile. Dans les lotissements de logements sociaux en particulier, l’infrastructure Internet fait cruellement défaut. L’objectif principal de Starry Connect dans les projets de logements sociaux comme les Ausonia Apartments à Boston sera de mettre gratuitement en ligne des espaces communs – la startup vient de clôturer un tour de financement de 100 millions de dollars en juillet, donc est équipée pour le faire. Comme le BHA et d’autres autorités du logement n’ont souvent pas la capacité de gérer ou d’installer eux-mêmes des systèmes Internet, le fait que Starry s’occupe des deux est également un bonus. Au cours des semaines qui se sont écoulées depuis la mise en ligne des appartements Ausonia, les résidents ont apporté leurs appareils dans des aires communes pour utiliser le Wi-Fi, et Starry recueille leurs commentaires sur ce qui pourrait être amélioré avant de les étendre à d’autres propriétés de BHA, et éventuellement à des développements de logements sociaux dans d’autres villes.

Grâce à ce partenariat avec des entreprises liées, ils offriront également le Wi-Fi à domicile aux résidents à faible revenu – toute personne recevant une subvention au logement – partout aux États-Unis pour moins de 20 $ par mois, ce qui représente une forte réduction par rapport au tarif fixe standard de 50 $. Le but ultime de Starry est de donner aux gens le choix dans leur service Internet. Pour les personnes qui vivent dans des logements abordables ou publics, c’est leur donner un service accessible et abordable, et pour les personnes qui vivent dans des régions sous le monopole d’un seul fournisseur de services, c’est ajouter un autre joueur dans un paysage non diversifié.

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