Les articles portables sont aujourd’hui une activité relativement modeste pour Apple, mais ils pourraient un jour devenir le principal moteur de revenus et de fidélisation de la clientèle de l’entreprise.

Nous entrons dans le troisième âge d’Apple . Une entreprise de PC d’abord, et maintenant la compagnie d’iPhone à un trillion de dollars, Apple Inc. est évidemment à la recherche de son prochain grand projet. Les spéculations sur ce que cela pourrait être sont omniprésentes chaque fois qu’un nouveau projet Skunkworks d’Apple est révélé, qu’il s’agisse d’une voiture autonome, d’une montée des soins de santé ou d’une paire de lunettes de protection à réalité augmentée.

Bien que les services associés aux iPhones représentent eux-mêmes une part substantielle et croissante du chiffre d’affaires d’Apple, ils continueront à avoir besoin de matériel pour verrouiller les clients. On peut parier sur une petite mais déjà florissante composante du portfolio d’Apple : les accessoires portables (les wearables).

Lors de la dernière conférence téléphonique sur les résultats de l’entreprise, Tim Cook, PDG d’Apple, a déclaré que les écouteurs Apple Watch et AirPods de l’entreprise ont généré 10 milliards de dollars de revenus au cours des quatre derniers trimestres. Certes, Apple a réalisé près de 30 milliards de dollars de chiffre d’affaires sur iPhone au cours de son dernier trimestre seulement, mais les ventes de wearables sont en hausse à un moment où les ventes de smartphones et de PC stagnent. La société d’études techniques IDC a nommé Apple leader du marché des wearables, avec une part de marché mondiale de 17%.


Apple a annoncé une nouvelle Apple Watch et des AirPods ainsi que du nouveau sur l’iPhone. Il n’y a probablement rien de révolutionnaire ici, mais les mises à jour ne manqueront pas d’alimenter l’implacable poussée d’Apple vers ses aspirations dominer le champs des accessoires portables. La nouvelle Apple Watch sera probablement un moniteur de santé et un téléphone de remplacement plus performants, tandis que les nouveaux AirPods seront une passerelle vers Siri et d’autres applications.


Ce qui est évident, c’est qu’Apple est en train de construire un écosystème d’ordinateurs portables dont ses clients achèteront un sous-ensemble, en fonction de leurs besoins. Toujours à l’horizon, il y a des vêtements de réalité augmentée – peut-être des lunettes ou des lunettes – et d’autres capteurs sur notre corps ou dans notre environnement qui offrent des moyens supplémentaires de surveiller notre santé.

Chaque appareil pourrait disposer de sa propre puce conçue par Apple et d’une connectivité sans fil, ce qui lui permettrait de devenir sa propre plateforme. Et l’iPhone, qui ne cesse de s’améliorer, devient moins un « téléphone » qu’un hub local pour le « body area network ».

Apple saveur AR

Cela devient particulièrement pertinent avec la réalité augmentée. Le potentiel de l’AR est un sujet que M. Cook a soulevé à maintes reprises et décrit en des termes qui frisent l’hyperbolisme, même pour un PDG connu pour être optimiste. En novembre dernier, il a dit aux analystes qu’il croyait que l’AR allait  » changer notre façon d’utiliser la technologie pour toujours « .

Pourtant, les tentatives actuelles d’AR semblent surtout être des démonstrations de la difficulté profonde qu’il y a à s’en sortir. Dans ce que l’on pourrait appeler la véritable AR, les objets se superposent à notre monde pour qu’ils aient l’air réels. Actuellement, le ARKit d’Apple ne peut ajouter des objets numériques qu’à ce que vous voyez à travers un iPhone. Même les leaders actuels dans le domaine de l’optique AR, Microsoft Corp. et Magic Leap Inc. n’ont livré jusqu’à présent que des casques encombrants et peu pratiques.

C’est probablement la raison pour laquelle Apple a acheté Akonia Holographics, une startup qui fabrique des lentilles pour lunettes AR. C’est probablement aussi la raison pour laquelle les observateurs d’Apple ne s’attendent pas à ce qu’il y ait des lunettes de protection AR à l’iPhone époustouflantes fournies.

Si l’on se fie à l’historique d’Apple, les premiers casques AR que la société finira par sortir seront probablement impressionnants, mais limités, mais surtout utiles en conjonction avec l’iPhone.

En d’autres termes, ils fonctionneraient comme des montres Apple : ils sont parfaits pour vous donner des informations lisibles, stupéfiants sur une ou deux choses que seules les lunettes AR peuvent faire, mais pas pour remplacer les iPhones.

C’est l’écosystème…

Il y a potentiellement d’autres directions qu’Apple pourrait prendre dans les articles portables, surtout avec les capteurs de santé. En 2017, Apple a acquis le fabricant de matériel de suivi du sommeil Beddit. L’entreprise est en pourparlers avec la Food and Drug Administration au sujet d’un futur logiciel de suivi de la santé. Et Apple a breveté un système de suivi de la fréquence cardiaque par l’intermédiaire d’écouteurs. Toutes ces avancées progressives pourraient accroître la part de marché et la portée d’Apple. Et c’est ce chiffre d’affaires – services et mises à niveau matérielles semestrielles – qui compte le plus pour l’avenir d’Apple.

Les ventes de wearables fabriqués par Apple n’éclipseront peut-être jamais celles de l’iPhone, mais les vêtements portables pourraient toujours être le moteur le plus important de l’activité globale d’Apple. La clé, c’est la part des revenus de l’entreprise qui provient des services – une part du gâteau qui croît encore plus vite que les ventes de vêtements.

Le voyage d’Apple vers une entreprise d’un trillion de dollars

Apple a atteint une valeur marchande de 1 trillion de dollars, propulsée par le succès soutenu de l’iPhone.
En 2017, les « services » représentaient déjà une activité de 30 milliards de dollars chez Apple, et au dernier trimestre de l’entreprise, ils représentaient près de 10 milliards de dollars. Comme les services d’Apple comprennent les abonnements et les ventes d’iCloud, de l’App Store, d’Apple Pay et d’Apple Music, cette part des revenus ne fluctue pas aussi fortement que les ventes de matériel.

Tous les wearables Apple ne sont pas seulement compatibles avec les services Apple, mais semblent également conçus pour améliorer ces sources de revenus. Considérez le fait qu’une montre Apple Watch Series 3 connectée à un téléphone cellulaire ne peut diffuser que de la musique Apple, ou que Siri est le seul assistant intelligent que vous pouvez appeler directement depuis les AirPods d’Apple.

« Quand on y réfléchit bien, s’agit-il du matériel d’Apple ? Oui, mais je dirais qu’il s’agit en fait d’avoir l’expérience[ Apple] sur n’importe quel appareil que l’on choisit de transporter, de porter ou de mettre « , explique Ramon Llamas, un analyste chez IDC.

Chaque fois qu’il y a un changement dans notre façon d’utiliser les ordinateurs, il y a un risque de bouleversement dans les hiérarchies existantes. En tant que première société américaine cotée en bourse, Apple pourrait sembler bien placée pour dominer l’ère des wearables. Mais si l’informatique portable devient davantage une question d’accès au cloud, il y a une autre société d’un milliard de dollars qui a eu plus de succès dans le cloud computing, ainsi que dans la vente de ces haut-parleurs qui sont maintenant presque omniprésents. (Oui, Amazon.com Inc.)

Voici comment Apple maintient son avantage et devient l’entreprise dominante en matière de vêtements : elle fabrique les montres intelligentes les plus performantes et les plus populaires au monde, mais elle garantit qu’elle ne sera pas aussi utile sans les autres gadgets et services Apple. Ensuite, Apple répète cette logique pour chaque classe de wearables qu’il finit par fabriquer, qu’il s’agisse d‘écouteurs, de lunettes, de moniteurs de santé ou autres. Le résultat est un effet de halo auto-renforçant, dans lequel l’achat d’un appareil Apple vous entraîne dans tout un monde d’Apple dans lequel il est plus facile de rester – et continuer à acheter – que de partir à jamais.

TheWSJ

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