La réalité mixte révèle le danger très réel de la montée des eaux de crue.

Une nouvelle vidéo de The Weather Channel montre en temps réel le danger d’inondation dans certaines parties de la Caroline du Sud lorsque l’ouragan Florence commence à frapper la côte. La tempête se déplace lentement et on s’attend à des ondes de tempête mortelles dans la région ainsi qu’à des pluies torrentielles. « C’est la recette d’une inondation catastrophique « , a déclaré le météorologiste Marshall Shepherd à The Verge lors d’une entrevue lundi dernier.

Le National Hurricane Center prévoit des ondes de tempête d’une hauteur de plus de 330 cm. Mais il est difficile de visualiser ce que ces chiffres signifient réellement pour quelqu’un près de l’eau… Le National Hurricane Center a essayé de le faire savoir clairement avec un schéma qui montre des niveaux d’eau aux couleurs de l’arc-en-ciel qui s’élèvent au-dessus de la tête d’une famille dans une maison.

Le graphique est plus efficace que les chiffres, voire les cartes. Mais The Weather Channel va encore plus loin en utilisant la réalité mixte qui montre les eaux entourant les météorologistes à l’écran, dont Greg Postel et Ericka Navarro. L’inondation s’élève au-dessus de leurs têtes alors que le vent hurle et que les voitures flottantes glissent à la surface.

Le graphisme en réalité mixte, créé en partenariat avec la société de réalité augmentée The Future Group, exploite le moteur Unreal Engine – une plate-forme de développement de jeux vidéo très populaire. « Plutôt que de créer des effets et de les rendre en post-production, le processus utilisé pour créer des visuels pour la plupart des films, Unreal Engine construit des effets en temps réel « , a rapporté Ren LaForme pour Poynter lorsque The Weather Channel a dévoilé la technologie dans une démonstration tornade.

La chaîne météo a depuis utilisé la réalité immersive pour expliquer la foudre en studio, et maintenant, pour visualiser les inondations causées par l’ouragan Florence. « Notre métier, c’est la sécurité « , a déclaré Michael Potts, vice-président de la conception de The Weather Channel, à The Verge lors d’une interview. « Le temps est une chose viscérale et physique, et nous essayons de recréer cela de la façon la plus réaliste possible. »

À l’écran, l’eau surplombe la météorologiste alors que les poissons passent à la nage – ajoutant à ses paroles que les inondations causées par l’ouragan Florence menaceront des vies. « Si vous vous trouvez ici, sortez, s’il vous plaît », dit-elle. « Si on vous dit de partir, vous devez partir. »

 

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