Plus de 200 millions d’Américains ont regardé l’éclipse solaire totale en août 2017, mais personne n’avait une meilleure vue que le photographe Jon Carmichael. Il a passé des années à déterminer comment il pourrait capturer l’éclipse totale d’une manière unique, combinant finalement ses passions pour la photographie, l’astronomie et le vol.

Great American Eclipse over the Oregon and Idaho border at 39,000 feet on Southwest Airlines flight. All rights reserved. Do not copy or sell print without permission from image creator Jon Carmichael.

 

« Je me demandais, si je montais assez haut, je pourrais voir l’ombre de la lune se déplacer sur la surface de la Terre à 3218 km/h. C’est ce que je voulais vraiment voir « , dit Carmichael à My Modern Met. « Et en tant que photographe, je me demandais si je pouvais capturer ce magnifique moment fugace dans notre pays d’un point de vue unique ? C’était le moment le plus photographié de l’histoire, donc pour un photographe professionnel, c’est beaucoup de pression. » En étudiant attentivement la trajectoire de l’éclipse, le photographe s’est rendu compte que Southwest Airlines effectue un vol de Portland à Saint-Louis qui le mettrait dans une position idéale pour observer l’événement.

Une fois dans sa vie, Carmichael a acheté un billet et a fait en sorte qu’il ait une place au hublot. Comme Southwest n’a pas de sièges pré-assignés, il s’était même préparé à soudoyer quelqu’un pour qu’il abandonne sa place près de la fenêtre si nécessaire. Heureusement, il n’en est pas arrivé là. Lorsqu’il a expliqué sa mission à l’équipage de Southwest, non seulement l’équipage s’est assuré qu’il obtiendrait un bon siège, mais le commandant de bord est allé à l’extérieur de l’avion pour nettoyer la vitre pour favoriser une photo la plus pure possible. Pendant le vol lui-même, les pilotes ont décrit plusieurs cercles pour offrir à tous les passagers une vue spectaculaire.

Quand est venu le temps du moment de la totalité, Carmichael était prêt. Il a pris plus de 1 200 photos en deux minutes et a réussi à capturer parfaitement l’éclipse totale de la rivière Snake. C’est une image que Inc. appelle « la photo la plus étonnante de l’histoire« . Un c-print immense est maintenant accroché dans les bureaux de Twitter à New York.

Alors, qu’est-ce que ça fait de prendre la photo de ses rêves ?

« En photographie, il est très rare qu’une chose que l’on imagine se manifeste, et encore moins qu’elle devienne encore meilleure que ce que l’on espérait. J’avais visualisé ce moment pendant des années, j’avais pris beaucoup de risques en volant à travers le pays à l’improviste et je n’avais pas dormi depuis quelques jours jusqu’à ce moment-là. Après avoir regardé toutes les photos, j’ai rangé mon appareil photo, j’ai pris une grande respiration et j’ai célébré en commandant un verre et j’ai eu un grand sourire pendant le reste du vol. Je ne m’étais jamais sentie aussi soulagé, reconnaissant et excité de toute ma vie. Contre toute attente, tout s’est mis en place. Je me sentais destiné à l’être – et j’ai littéralement changé ma vie. »

Carmichael a passé un an à transformer les images en une mosaïque photographique géante intitulée 108. Les tirages en édition limitée sont maintenant disponibles à l’achat sur le site Web du photographe.

Jon Carmichael: Website | Facebook | Instagram | Twitter

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