Chez les enfants américains, nous voyons souvent l’espoir d’un avenir meilleur, surtout lorsqu’il s’agit de réduire le racisme.

Chaque nouvelle génération de blancs (ce qui est très bizarre à employer ainsi), dit-on, sera naturellement et inévitablement plus ouverte d’esprit et plus tolérante que les précédentes.

Mais avons-nous des raisons de le croire ? Devrions-nous croire que les enfants blancs d’aujourd’hui contribueront à rendre notre société moins raciste et plus équitable ?

Les recherches antérieures ont donné des résultats mitigés. Donc, afin d’explorer plus à fond ce que les enfants blancs pensent de la race,  est allée directement à la source : les enfants blancs eux-mêmes.

Dans le nouveau livre de , « White Kids : Growing Up with Privilege in a Racially Divided America « , elle y explore comment 36 enfants blancs et riches pensent et parlent de la race, du racisme, des privilèges et des inégalités dans leur vie quotidienne.

Les limites des données d’enquête
Avant de commencer ses recherches, elle a regardé ce que les études précédentes sur les attitudes raciales des jeunes blancs avaient trouvé.

Selon certains chercheurs, nous avons des raisons d’être optimistes.

À l’aide de données d’enquête, ils ont constaté que les jeunes blancs expriment moins de préjugés que les générations précédentes. Par exemple, le soutien des blancs aux écoles ségréguées – une mesure traditionnelle des préjugés raciaux – a considérablement diminué sur une période de 50 ans. Et les enquêtes montrent que les jeunes blancs sont moins susceptibles d’exprimer des stéréotypes raciaux que les blancs plus âgés.

Mais un deuxième groupe de chercheurs n’était pas d’accord. Ils ont constaté que les blancs d’aujourd’hui expriment simplement les préjugés raciaux d’une nouvelle façon.

Par exemple, selon les données d’une enquête nationale, les élèves du secondaire expriment de plus en plus une forme de préjugés que le sociologue Tyrone Forman qualifie d' »apathie raciale«  –  » indifférence envers les inégalités sociales, raciales et ethniques et manque d’engagement envers les questions sociales liées à la race « .

L’apathie raciale est une forme plus passive de préjugés que les expressions explicites de sectarisme et d’hostilité raciale. Mais une telle apathie peut néanmoins amener les blancs à soutenir des politiques et des pratiques qui s’alignent sur la même logique raciste du passé, comme le manque de soutien aux programmes sociaux et aux politiques conçues pour lutter contre le racisme institutionnel ou l’indifférence envers la souffrance des personnes de couleur.

D’autres chercheurs s’interrogent sur la capacité des enquêtes à recueillir des réponses honnêtes de la part des blancs sur des questions liées à la race ou à décrire la complexité des perspectives des blancs sur la race.

Aussi utiles que puissent être les enquêtes, elles ne nous permettent pas de comprendre pleinement comment les blancs expliquent, justifient ou développent leurs opinions sur la race.

Ce que disent les enfants

Afin de mieux comprendre comment les enfants blancs perçoivent la race, elle a interviewé et observé 30 familles blanches aisées avec des enfants âgés de 10 à 13 ans vivant dans une région métropolitaine du Midwest. Pendant deux ans, elle s’est plongée dans la vie quotidienne de ces familles, les observant en public et à la maison, et interviewant les parents et les enfants. Quelques années plus tard, lorsque les enfants étaient au secondaire, elle a réinterrogé un sous-ensemble du groupe original.

Ces enfants avaient une compréhension commune de la race, comme l’idée que « la race est la couleur de votre peau ». Mais lorsque elle a abordé des sujets comme le racisme, les privilèges et l’inégalité, leurs réponses ont commencé à diverger, et il y avait plus de variations qu’elle ne l’imaginait.

Des enfants lui ont dit que « le racisme n’est plus un problème ». Mais d’autres lui ont parlé en détail de l’écart de richesse raciale, de la discrimination dans l’emploi, de l’inégalité scolaire et du traitement raciste des jeunes noirs par la police.

Comme l’a expliqué un enfant de 11 ans nommé Chris :

« Je pense que les enfants blancs, puisqu’ils ont plus de pouvoir en général dans la société… les actions disciplinaires ne sont pas aussi dures pour eux. Mais quand c’est un enfant noir qui a des ennuis avec la police… Je pense que les gens vont être plus durs avec eux, parce que, vous savez,[les enfants noirs] ne peuvent pas vraiment se défendre aussi bien. »

Bien que certains des enfants avaient une bien meilleure compréhension de l’histoire du racisme en Amérique, d’autres ont aplati le temps et mis toute l’histoire afro-américaine dans le même sac, tout en mélangeant noms et dates.

Une petite fille de 11 ans, Natalie, lui a dit :

« Le racisme était un problème quand tous ces esclaves étaient là, le bus et la fontaine d’eau. Je veux dire, tout était dingue à l’époque. … Mais maintenant, je veux dire, depuis Martin Luther King et Eleanor Roosevelt, et comment elle est montée dans le bus. Et elle était afro-américaine et s’asseyait sur la partie blanche. … Après les années 1920 et tout ça, les choses ont changé. »

Lorsqu’il s’agissait de comprendre les notions de privilège et d’inégalité, certains jeunes ont fait des commentaires du genre :  » Le privilège n’existe pas « . Chacun a ce qu’il mérite dans la vie, s’il travaille pour. »

D’autres enfants n’étaient pas d’accord, comme Aaron, 11 ans :

« Je pense que les blancs ont le bon côté des choses. … Et comme une grande partie de la société est de toute façon dirigée par des Blancs, ce qui est un avantage, un plus grand nombre de Blancs sont, vous savez, acceptés dans des emplois, donc ils ont l’avantage. Donc, oui, je pense qu’ils ont le bon côté. »

Elle a également constaté que de nombreux enfants exprimaient des formes d’apathie raciale. Lorsqu’une adolescente noire a été tuée par balle par un policier de la communauté, Jessica, 16 ans, lui a dit qu’elle  » se fichait  » que des Noirs soient tués parce qu’ils avaient  » manifestement fait quelque chose pour le mériter « .

Mais certains enfants, comme Charlotte, 16 ans, ont eu une réaction très différente :

« Il faut tout arrêter. Il y a en fait un problème et un système qui a permis que cela se produise. … Techniquement, juridiquement, ce que cet officier a fait, c’est « bien » ? C’est peut-être le problème. Peut-être que tuer des noirs ne devrait pas être légalement « ok », vous voyez ? »

L’importance du monde social de l’enfant

Pourquoi ces différences si marquées entre ces enfants ?

Il ne s’agissait pas simplement pour ces enfants de répéter l’opinion de leurs parents.

Elle a constaté que leurs points de vue étaient façonnés moins par ce que leurs parents disaient explicitement au sujet de la race que par les environnements sociaux dans lesquels ces enfants ont grandi – et comment leurs parents ont construit ces environnements.

Les décisions prises par les parents concernant l’endroit où vivre, l’endroit où envoyer leurs enfants à l’école, les activités parascolaires auxquelles les inscrire, l’endroit où ils ont voyagé et les médias qu’ils ont utilisés ont permis de créer ce qu’elle appelle le  » contexte racial de l’enfance «  d’un enfant.

Dans ce contexte racial, les jeunes ont développé des idées sur la race en observant et en interprétant ce qui se passait autour d’eux. Et en raison des variations importantes de ces environnements sociaux, les enfants ont donné un sens à la race de différentes façons.

En ce sens, mon travail s’appuie sur les connaissances actuelles sur la façon dont les enfants acquièrent une compréhension de la race et du racisme dans le contexte de la famille, du lieu, des premières expériences scolaires, des écoles primaires et secondaires, des garderies et même des camps d’été.

Tous ces aspects de l’environnement social de l’enfant jouent un rôle dans la façon dont il apprend à connaître la race.

Les enfants blancs sont-ils moins racistes que leurs grands-parents ? Ses recherches sur les enfants ne nous donnent aucune raison de croire que chaque nouvelle génération de blancs aura naturellement ou inévitablement des points de vue plus ouverts et tolérants sur la race que les générations précédentes.

Le démantèlement du racisme aux États-Unis exigera plus que de simples espoirs passifs.

The conversation

 

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