L’engin spatial RemoveDEBRIS a capturé une sonde lors d’une démonstration de nettoyage de débris spatiaux.

La décharge spatiale : L’orbite de la Terre est pleine de débris spatiaux. C’est une forme de pollution spatiale qui mérite que les éboueurs passent. À l’heure actuelle, environ 8 000 objets fabriqués par l’homme circulent autour de notre planète et sont suivis par le réseau de surveillance spatiale du ministère américain de la Défense. Et c’est un problème, parce que plus nous envoyons de choses là-haut, plus les chances qu’ils s’écrasent les uns contre les autres sont grandes. Cela crée beaucoup plus de petits morceaux de ferraille, ce qui poserait un grave danger pour les futures missions spatiales (voir le film Gravity).

Les nouvelles : Dimanche, le satellite RemoveDEBRIS a d’abord craché un minuscule satellite appelé CubeSat pour l’utiliser comme cible d’entraînement. Quelques secondes plus tard, il a lancé un filet pour essayer de le capturer. Comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessous, le filet a réussi à emballer et sécuriser l’objet. Si le système était utilisé pour de bon, les débris seraient alors remorqués dans l’atmosphère de la Terre pour y brûler, mais dans ce cas, elle pourrait tomber sur Terre :  » Bien que cela puisse sembler une idée simple, la complexité d’utiliser un filet dans l’espace pour capturer un débris a pris de nombreuses années de planification, d’ingénierie et de coordination « , explique Guglielmo Aglietti, directeur du Surrey Space Centre à l’University of Surrey (Royaume-Uni).

Un laser spatial : Un filet est loin d’être l’idée la plus folle pour dégager l’orbite terrestre inférieure. Les lasers et les moteurs de fusée qui se nourrissent de débris ont également été pris en compte dans le passé.

Quelle est la prochaine étape ? Les chercheurs utiliseront le satellite RemoveDEBRIS pour tester un nouveau système de navigation et un autre moyen de piégeage des déchets spatiaux : un harpon qui peut planter directement des objets.

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