Si le toucher des roues se déroule comme prévu, ils seront les premiers à atterrir avec succès sur la surface d’un astéroïde.

Le voyage : L’engin spatial Hayabusa-2 s’est mis en mission vers l’astéroïde Ryugu de 914 m de large en 2014 et est finalement arrivé en juin de cette année.

Les nouvelles : Deux des quatre rovers de la mission seront déployés à partir de l’Hayabusa-2 et toucheront le sol vendredi sur l’astéroïde. Les appareils de 17 cm de large feront le tour du rocher spatial pour prendre des photos et des relevés de température de Ryugu. Le saut à la corde a été choisi plutôt que le roulis comme moyen de déplacement en raison de la faible gravité des astéroïdes.

Quelle est la prochaine étape ? Au cours de la prochaine année, deux plus gros atterrisseurs seront également largués sur l’astéroïde pour recueillir des données et des échantillons de roche. Le Hayabusa-2 partira ensuite en décembre 2019, ramenant les roches sur Terre pour que les chercheurs puissent les étudier. « Si nous découvrons que l’eau et les matières organiques sont semblables à celles de la Terre, cela prouvera que les roches spatiales comme Ryugu sont à l’origine de nos activités « , a déclaré Elizabeth Tasker, de l’agence aérospatiale japonaise, à New Scientist.

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