La ville de New York est communément considérée comme un creuset de cultures, mais en réalité, ses habitants sont souvent divisés. Malgré la présence de communautés culturellement diverses à proximité, les tensions entre les locataires et les propriétaires, ainsi qu’entre les communautés et les promoteurs immobiliers, ne cessent de croître. À mesure que le loyer augmente dans un secteur de la ville, les résidents sont forcés de déménager dans d’autres secteurs moins chers de la ville, jusqu’à ce que le loyer augmente également dans ce secteur.

Ce processus – dans lequel les hausses de loyer, le développement et le zonage modifient radicalement un quartier – est communément appelé  » gentrification « .

Alors pourquoi les gens choisissent-ils de rester dans une ville pleine de résidents tendus, de conditions de vie inconfortables et de hausses de loyer scandaleuses ? Cette réponse se trouve dans une source surprenante, la nouvelle version d’un jeu de société classique d’un collectif d’artistes : Monopoly.

Depuis que Michelle Marie Esteva, originaire de New York, a fondé le collectif Chinatown Soup en 2014, l’espace du quartier chinois est un carrefour d’art, d’activisme et de développement communautaire. Le collectif fonctionne avec des missions de grande envergure, mais récemment, Esteva a décidé de se concentrer sur une mission en particulier : « Répondre à la gentrification. »

Cette affirmation peut sembler intimidante, mais pour Esteva, l’une des façons les plus pertinentes de s’attaquer à l’embourgeoisement est d’éduquer les autres sur le processus réel. C’est pourquoi elle a décidé, avec d’autres membres de Chinatown Soup, de créer Monopoly : Chinatown Edition. « L’argent vous aide à vous déplacer [New York], mais les hommes du Monopoly ne définissent pas New York « , a dit Esteva à Artsy. « Peu importe le prix du loyer, il y a une raison pour laquelle les gens veulent lutter dans cette ville. Le Monopoly de Soup interroge le pourquoi. »


Elizabeth Magie Phillips, The Landlord’s Game, 1904. Fabriqué par les frères Parker. © The Strong. Gracieuseté de The Strong, Rochester, New York.

En surface, le Monopoly est un passe-temps classique pour les enfants et les adultes, mais au-delà du tableau coloré, les billets aux couleurs de l’arc-en-ciel et les jetons brillants sont un outil éducatif pour apprendre les tenants et aboutissants du commerce immobilier. La version originale, intitulée « The Landlord’s Game« , a été créée par l’inventrice Elizabeth Magie peu après le début du XXe siècle. Elle croyait fermement à l’idée d’une taxe unique – que le loyer du sol devrait être partagé entre les membres de la société – et pensait qu’un  » jeu touchant aux principes de la taxe unique  » serait un divertissement louable. Peu de temps après que Magie eut fini de fabriquer les règles et la planche – qui présentait la première conception de jeu continu – elle a déposé une demande de brevet en 1903. Lorsque sa demande a été acceptée, elle est devenue la première personne dans l’histoire américaine à breveter un jeu de société.
Mais pendant les 30 années suivantes, les versions de Magie du jeu n’ont pas réussi à décoller avec le grand public. À l’approche de la Grande Dépression, les familles ne voulaient pas jouer à un jeu axé sur les propriétaires, les impôts et la propriété, alors que ce sont ces facteurs de stress dont elles voulaient d’abord échapper. Au lieu de gagner le fandom répandu, le jeu de Magie est devenu un culte favori parmi les universitaires et les quakers, jusqu’à ce qu’un joueur, Charles Darrow, un ancien vendeur de chauffage de Pennsylvanie, tombe amoureux du jeu.

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Après que Darrow a perdu son emploi à la suite du krach boursier en 1929, il a consacré son temps à la conception d’une version mise à jour. Au début, lui et sa famille faisaient des copies en toile et en peinture, mais en 1934, il fit imprimer le jeu sur carton et commença à vendre des copies aux grands magasins. Lorsque les frères Parker ont remarqué le succès grandissant de Darrow, ils ont décidé de tenter leur chance avec le jeu de plateau plutôt intellectuel et de l’acheter à Darrow en 1935 ; en 18 mois, plus de 2 millions d’exemplaires ont été vendus, faisant que la société fit fortune et du Monopoly une pierre angulaire des jeux de plateau américains.
Depuis que le jeu a fait son entrée dans le courant dominant, toutes sortes de tableaux de Monopoly ont été édités ; il y a une édition « parcs nationaux » pour les amateurs de nature ; une édition « Monopoly banque électronique« , où chaque joueur reçoit une carte de débit au lieu d’argent comptant ; et des tonnes de plateaux sur le thème de la culture pop sont apparus, comme Monopoly Assassins CreedMonopoly Game of Thrones, Bob’s Burgers Edition Monopoly  et Monopoly Bob l’éponge. Même McDonalds a sa propre version : Pendant quelques mois chaque année, les graphismes Monopoly ornent les produits de la chaîne de restauration rapide, donnant aux clients l’occasion de gagner des prix dans la vie réelle. Dans une publicité d’avril 1935 pour le Monopoly, on peut lire : « L’excitation est grande quand on rencontre des problèmes aussi familiers. » C’est la magie derrière chaque version de Monopoly : Quand les gens jouent au jeu, ils ont de l’espace pour rencontrer des problèmes quotidiens d’une nouvelle façon qui n’affecte pas leur vie réelle.

Mais c’est la capacité du jeu à éduquer les joueurs sur les points saillants et les pièges du capitalisme qui a séduit Chinatown Soup et inspiré la nouvelle version, où les thèmes du jeu sont particulièrement familiers aux résidents du quartier dont le collectif tient son nom.

Au lieu des cartes « Chance » classiques du Monopoly telles que « Sortez de prison », la version Soup propose des cartes actualisées basées sur des expériences contemporaines et réelles. Une carte « Caisse de communauté » se lit comme suit : « Convertissez un immeuble en appartements et lofts, donnez 200 $ au centre communautaire pour le déplacement des personnes âgées. » Une autre carte Chance dit : « La revue Yelp a répandu des rumeurs de contamination par la mort aux rats dans les établissements locaux ; tous les restaurateurs ne peuvent accepter de l’argent pendant 2 tours. »

L’une des modifications les plus radicales apportées par le collectif a été la fin du jeu. Dans la version classique de Monopoly, il y a généralement deux façons de terminer le jeu : on continue jusqu’à ce que tout le monde sauf un joueur ait fait faillite, ou qu’un minuteur soit établi, et que celui qui a le plus d’argent et de biens immobiliers à la fin gagne. Dans la version de Chinatown Soup, ils proposent une fin alternative : « Avant de commencer, convenez d’une heure précise de rupture. Passez en revue les portefeuilles de tous les joueurs à l’heure prévue et votez pour savoir si vous choisiriez ou non de vivre dans le quartier que vous avez créé. » La fin de Soup ne récompense pas le joueur qui a le plus de capital monétaire, mais le joueur qui développe délibérément une zone tout en gardant à l’esprit ses résidents.

La nouvelle fin par Chinatown Soup présente une puissante éducation sur la richesse de la communauté – un sentiment qu’Esteva et la croyance collective sont au cœur de la décision de nombreux New-Yorkais qui luttent pour rester dans la ville. Comme Esteva l’a expliqué : « Les villes sont pour les gens » est la vérité la plus simple que j’aie acceptée sur le fait de vivre dans une ville. »

 

 

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