Imaginez que la prochaine fois que vous consulterez votre médecin, il vous prescrira une nouvelle activité créative, comme un groupe communautaire de peinture ou un atelier de danse, afin d’améliorer votre santé physique ou mentale. Ce scénario semble se rapprocher de la réalité au Royaume-Uni, où une étude récente a révélé que 66 % des médecins croient que les arts ont un rôle positif à jouer dans la prévention de la maladie.

Bernard Perlin Hospital Corridor, 1961 Anna Zorina Gallery

L’étude, commandée par l’association caritative et l’entreprise sociale Aesop, basée à Londres, a spécifiquement révélé que parmi 1 002 omnipraticiens, les deux tiers ont convenu que  » l’engagement du public envers les arts peut apporter une contribution significative au programme de prévention « . Bien qu’il faille beaucoup plus que des attitudes positives pour influer sur le changement, les résultats sont encourageants.

Tim Joss, directeur général et fondateur d’Aesop, note que ce soutien parmi les médecins est prometteur, en particulier à la lumière du rapport de juillet 2017 commandé par le Groupe parlementaire multipartite pour les arts, la santé et le bien-être, selon lequel  » le Royaume-Uni est encore très loin de réaliser plus qu’un petit minimum de la contribution potentielle des arts pour la santé et le bien-être « .
« Dans beaucoup de conversations que j’ai eues au sein du système de santé, les gens considèrent les arts comme quelque chose qu’il est agréable d’avoir, un supplément ; c’est un duvet « , a dit Joss. « Et ce qui vient après cette étude, c’est qu’ils pensent que ça a un vrai potentiel. » Y a-t-il donc un avenir où les arts seront intégrés à l’offre de soins de santé ?
Bien que nous en soyons encore loin, les acteurs du secteur de la santé au Royaume-Uni prennent des mesures dans ce sens. Plus tôt ce mois-ci, lors d’une conférence du NHS à Manchester, en Angleterre, le secrétaire d’État britannique à la Santé, Matt Hancock, a plaidé pour plus de  » prescription sociale « . Pour ce faire, les omnipraticiens doivent déterminer qu’il n’existe pas de solution médicale appropriée pour leur patient, comme la chirurgie, les médicaments ou la thérapie, et l’orienter plutôt vers un intervenant – quelqu’un qui connaît bien la communauté locale et ses offres – pour recommander des activités sociales et récréatives qui correspondent à ses intérêts, notamment les arts.

« Les faits montrent de plus en plus que des activités comme les clubs sociaux, l’art, la danse de salon et le jardinage peuvent être plus efficaces que les médicaments pour certaines personnes, et je veux voir une augmentation de ce type de prescription sociale « , a dit M. Hancock. Et tandis que la prescription sociale prend de l’ampleur au Royaume-Uni, de nombreux omnipraticiens et organismes de santé cherchent d’autres moyens efficaces d’exploiter le pouvoir de guérison des arts.


Les participants de « Dance to Health » d’Aesop et les membres du groupe de danse des personnes âgées d’East London Dance, Leap of Faith, au Southbank Centre, Londres. Photo par Helen Murray. Avec l’aimable autorisation d’Aesop.

La Dre Laura Marshall-Andrews, qui dirige le Brighton Health and Wellbeing Centre avec le Dr Gary Toyne depuis cinq ans, a élaboré le Healing Expressive and Restorative Arts Project (HERA) pour ses patients. Financé par le Conseil des arts, le programme offre régulièrement des ateliers et des activités dans les domaines des arts visuels, littéraires et de la performance.

« Les gens vont chez leur médecin parce qu’ils ne savent pas où aller ; ils font confiance à leur médecin et ils font ce qu’il leur dit « , explique Marshall-Andrews. « Je crois que c’est un traitement beaucoup plus durable et profond si vous prescrivez à quelqu’un un groupe, une pratique ou une compétence qu’il peut emporter avec lui. »

Elle a fait remarquer que la programmation artistique de son centre, comme un groupe de chant populaire le samedi matin, a été utile pour un large éventail de patients – ceux qui souffrent de dépression, de maladies chroniques ou de troubles de l’humeur et du mouvement, de même que ceux qui sont en deuil. « Beaucoup de patients sont âgés et cela aide vraiment à combattre l’isolement et la solitude « , a-t-elle ajouté. « Nous avons toujours su que l’une des choses principales est le sens de la communauté et aussi la créativité, créer quelque chose, participer à quelque chose qui est agréable et qui a un but.

Interrogé au sujet de l’intérêt accru pour les arts dans le domaine de la santé aujourd’hui, Marshall-Andrews a laissé entendre que les omnipraticiens comprennent généralement que les besoins des patients ne sont pas satisfaits et que les ressources du SSN font défaut. « Nous avons dû essayer de regarder à l’extérieur[du NHS] et que tout le monde est sous pression « , a-t-elle dit, faisant remarquer que les patients vivent beaucoup plus longtemps, dans des environnements plus isolés et avec moins de soutien communautaire. « Beaucoup de changements sociaux ont été médicalisés, explique-t-elle, et nous commençons à nous en rendre compte et à essayer de faire quelque chose à ce sujet.


Aesop est également aux prises avec cette tension entre les besoins des patients et les ressources du NHS. L’organisme de bienfaisance, qui se considère généralement comme un intermédiaire entre les organismes artistiques et le système de santé, cherche à élaborer des programmes durables et rentables qui peuvent être financés par le SSN et mis en œuvre à l’échelle nationale.

« Ce que nous essayons de faire, c’est de créer des programmes artistiques efficaces et rentables, de sorte que le système de santé les paie parce qu’ils permettent au système de santé d’économiser de l’argent « , a dit Joss. Son premier programme de ce genre, intitulé Dance to Health, vise à prévenir les chutes chez les personnes âgées.

Il en coûte 2,3 milliards de livres par an au NHS pour traiter les patients âgés qui ont subi des chutes d’invalidité, a appris Joss. Il a constaté que la réponse du système de santé à ce problème était un ensemble d’exercices ennuyeux et répétitifs. « Et, surprise, surprise, ils ont du mal à convaincre les personnes âgées de le faire « , a dit Joss. « Nous nous sommes demandé:’Pouvons-nous transformer ces exercices basés sur des preuves en activité de danse créative et sociable?' » C’est exactement ce qu’Aesop a fait avec Dance to Health, qu’elle a commencé à mettre en œuvre en collaboration avec de grandes compagnies de danse comme le Birmingham Royal Ballet et la National Dance Company Wales.

M. Joss a ajouté qu’il voit un grand potentiel pour ce qui est d’engager des artistes désireux de contribuer à la direction de programmes d’arts et de santé. Mais ce n’est pas si facile, a-t-il expliqué, étant donné qu’une grande partie de la production du monde de l’art est basée sur des projets. « Le système de santé veut des services nationaux durables pour qu’il y ait un projet artistique brillant, mais quand un médecin généraliste en entendra parler, sa première question naturelle sera :  » Est-il disponible dans ma région ? Et j’ai bien peur de dire qu’il n’y a pas encore un seul programme artistique qui soit disponible pour tous les généralistes en Angleterre « , explique Joss. L’objectif est de combler ce vide avec des programmes reproductibles comme Dance to Health, mais Joss a expliqué qu’Aesop vise également à servir d’accélérateur, à collaborer avec les organisations pour développer leurs initiatives artistiques et sanitaires existantes.
« Certes, en Grande-Bretagne, nous sommes fiers de notre scène artistique et de notre industrie de la création – nous sommes perçus comme un acteur mondial, a dit Joss, mais quand on considère la contribution des arts à la santé, il nous reste un long chemin à parcourir.

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