Basé à Séoul, Colin Marshall écrit et diffuse des émissions sur les villes et la culture. Ses projets incluent le livre The Stateless City : a Walk through 21st-Century Los Angeles et la série vidéo The City in Cinema.

« Les étrangers vivant à Séoul voyagent rarement dans le reste du pays autant qu’ils le voudraient, et les Coréens vivant à Séoul semblent le faire encore moins. D’où la popularité d’une émission de télévision comme Travelogue Korea (한국기행), qui amène les villages insulaires et de montagne isolés aux Séoulites plutôt que l’inverse. Une partie du problème est liée à la centralité capitale, sans équivalent au Japon ou même en Angleterre et en France, qui fait de Séoul la ville où presque tout le monde veut vivre et où presque personne n’a besoin de partir. Mais bien que la Corée n’ait pas d’autres villes dans la lignée de Séoul, elle a d’autres grandes villes, toutes commodément reliées par le train à grande vitesse KTX, chacune possédant sa propre histoire et sa propre culture.

Aucune n’a une culture plus distincte que celle de Pusan (Busan en romanisé), la deuxième plus grande métropole de Corée. Située sur la côte sud-est, presque aussi loin qu’une ville sud-coréenne peut s’éloigner de Séoul et se trouver sur la péninsule, Busan a longtemps servi d’entrepôt principal du pays, ce qui lui a valu une réputation internationale, même au cours des siècles où la Corée pré-moderne a été un « royaume ermite ». Historiquement, beaucoup d’arrivées à Busan venaient du Japon voisin (une distance que l’on peut maintenant parcourir en trois heures), et cette influence culturelle se manifeste encore dans l’accent des habitants. Il se trouve qu’étudier le japonais aussi bien que le coréen, et parler le premier a assez d’influence sur la façon dont on parle le second, si bien qu’un Coréen peut dire qu’on « parle comme un japonais ».

Les Busaniens ne parlent pas seulement avec leur propre accent, mais dans leur propre dialecte, ou saturi (사투리), qui, dans sa forme la plus riche, peut laisser les coréens – même ceux de langue maternelle coréenne – habitués à la version relativement claire de la langue parlée à Séoul dans un état d’incompréhension. Pour mettre cela dans une perspective géographique, Séoul et Busan sont à peu près aussi éloignés l’un de l’autre que Los Angeles et San Francisco ; les habitants de LA et de San Francisco ne voient peut-être pas tout du même œil, mais il est impossible d’attribuer leurs problèmes de communication aux seules différences régionales. Mais la Californie n’a pas connu les « 5 000 ans d’histoire ininterrompue » dans lesquels les différentes cultures de Corée se sont développées et différenciées, comme on l’a souvent dit.

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