Les bâtiments sont déjà peints en blanc pour les garder au frais (allez à Santorin pour vérifier). À mesure que les températures augmentent, cette nouvelle addition à la peinture pourrait nous aider à réduire notre consommation massive d’énergie pour les climatiseurs.

L’une des ironies du changement climatique, c’est qu’à mesure que les vagues de chaleur deviennent plus fréquentes, les gens utilisent plus de climatiseurs – et ces climatiseurs contribuent à accroître les changements climatiques et à rendre les choses plus chaudes. D’ici le milieu du siècle, alors que de plus en plus de gens dans le monde peuvent se payer des climatiseurs, le nombre d’unités pourrait plus que tripler et finir par utiliser autant d’électricité que la Chine utilise aujourd’hui pour toute son économie.


[Images : Jyotirmoy Mandal/Columbia Engineering]

Une équipe de chercheurs de l’Université Columbia pense que peindre les bâtiments avec un nouveau type de revêtement pourrait aider. Certaines villes utilisent déjà des toits blancs pour essayer de refroidir les bâtiments en réfléchissant la lumière du soleil (Los Angeles expérimente également la peinture des routes en blanc ; la peinture des bâtiments et des routes peut aider à refroidir des quartiers entiers). Mais le nouveau revêtement mis au point par les scientifiques peut garder les bâtiments encore plus frais.

« C’est comme la neige « , dit Yuan Yang, professeur adjoint de science des matériaux et d’ingénierie à Columbia. « La neige, explique-t-il, est remplie de cristaux de glace de l’ordre du micron qui créent de minuscules poches d’air qui diffusent la lumière – un effet qui rend la neige blanche plutôt que transparente comme la glace, et hautement réfléchissante. Les chercheurs ont créé un revêtement de polymère qui contient également des poches d’air à l’échelle nanométrique ou micrométrique qui le rendent blanc. « Notre peinture peut être beaucoup plus réfléchissante que la peinture normale », dit-il.

La peinture blanche ordinaire peut refléter 85 % de la lumière du soleil qui la frappe. Le nouveau revêtement, selon son épaisseur, pourrait refléter jusqu’à 99%. (Si elle est utilisée avec de la peinture colorée, elle est moins efficace, mais elle garde aussi les bâtiments plus frais qu’ils ne le seraient autrement ; le revêtement est également moins efficace dans les endroits très humides). Dans une ville chaude et sèche comme Phoenix, le revêtement blanc peut maintenir un bâtiment à environ 10 degrés Fahrenheit plus frais que l’air extérieur un jour d’été. La plupart des Arizoniens ont l’air conditionné, et dans une ville où les températures atteignent régulièrement plus de 37 degrés, le revêtement n’est pas susceptible de le remplacer. Mais cela pourrait aider les bâtiments à utiliser moins d’énergie pour rester au frais. Pour la petite fraction des résidents qui n’ont pas l’air conditionné, le revêtement pourrait potentiellement aider à protéger leur santé lors des journées les plus chaudes ; en 2017, plus de 155 personnes à Phoenix sont mortes dans des vagues de chaleur.

Dans les endroits où la climatisation est actuellement rare, comme à Seattle, où il y a eu un nombre record de journées chaudes en juillet dernier, mais où seulement un tiers des résidents ont la climatisation, le revêtement pourrait aider à éviter la nécessité d’installer de nouveaux systèmes. Dans les pays en développement, le revêtement pourrait potentiellement aider ceux qui n’ont pas encore l’électricité ou qui n’ont pas les moyens d’acheter un climatiseur. Mais le plus grand impact de la technologie – que les chercheurs espèrent commercialiser – est probablement sa capacité d’aider les climatiseurs à consommer un peu moins d’électricité et à réduire les émissions. En l’absence de changements, les émissions des climatiseurs devraient presque doubler d’ici le milieu du siècle.

Consultez au sujet de l’innovation concevoir et designer en fonction de la sècheresse.

 

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