La plupart d’entre nous n’ont aucun problème à admettre que nous avons plus que ce dont nous avons besoin. La difficulté réside dans les prochaines étapes : Comment s’en débarrasser, faire le tri ? Quelle est la place à aborder en premier ? Devrions-nous jeter, régénérer, donner, recycler, réutiliser, vendre ?
Il suffit de pousser une personne à s’allonger et à attendre jusqu’à ce que l’envie de ranger passe. Ce doux conseil des speakers TED vous dira comment regarder l’excès dans votre vie, trouver ce qui peut aller, et rétablir un peu d’ordre dans votre espace.

Conseil #1 : Réalisez que plus de choses n’égale pas plus de bonheur

Avez-vous déjà regardé dans vos armoires de cuisine et vous êtes-vous déjà demandé pourquoi vous avez autant de tasses ou de gobelets, alors que vous en utilisez si peu ? La plupart d’entre nous acquièrent des choses parce que nous pensons que plus nous avons d’options, plus nous serons satisfaits. Il s’avère qu’on a tort. « Il ne fait aucun doute qu’il vaut mieux avoir le choix que ne pas en avoir, mais il ne s’ensuit pas que plus de choix vaut mieux qu’un choix « , dit Barry Schwartz, psychologue au Swarthmore College.

En fait, un surplus de choix peut finir par nous rendre moins heureux. Nous pouvons être paralysés par la prolifération pure et simple (comme décider lequel des 100 yogourts à acheter au magasin), tourmentés par le regret de ce que nous n’avons pas choisi – et puis nous nous blâmons lorsque nos choix sont décevants.

Dans votre vie, pensez aux décisions quotidiennes qui vous enlisent. Est-ce qu’il s’agit de savoir quels vêtements de gym il faut emporter ? Quel collier porter ? Quel yaourt apporter au travail ? Parez vos options aux trois ou quatre vers lesquelles vous vous tournez le plus souvent, et donnez le reste (ou mettez-les [sauf le yogourt !] dans une boîte – voir conseil #5).

Conseil n° 2 : S’engager à faire 30 jours – oui, 30 jours – de rangement tous les jours.

Il est satisfaisant de passer un week-end à organiser et à nettoyer votre maison – mais inévitablement, l’encombrement et le chaos s’installent à nouveau. Il est peut-être temps d’adopter une habitude de désencombrement quotidien ? Commencez par essayer cette nouvelle habitude pendant 30 jours d’affilée.

Matt Cutts, ingénieur informaticien chez Google, a utilisé cette technique pour explorer de nouveaux intérêts, comme la photographie ou l’écriture de fiction. Le respect d’un engagement de 30 jours signifie qu’une date de fin est en vue, tandis que l’exécution d’une activité jour après jour crée sa propre dynamique. Au fur et à mesure que Cutts terminait chacune de ses missions mensuelles, rapporte-t-il, sa confiance en lui s’est accrue.

Parce que c’est votre vœu personnel, vous êtes libre de faire aussi grand ou aussi petit que vous le souhaitez. Par exemple, vous pourriez décider de nettoyer un tiroir, une étagère, un rack ou un espace équivalent chaque jour pendant un mois. Ou encore, vous pouvez simplement promettre de toujours remettre les articles à leur place d’origine – ciseaux dans le tiroir, jeans dans la commode – pendant les 30 prochains jours.

Comme le dit Cutts : « Voici ma question : Qu’est-ce que vous attendez ? Je vous garantis que les 30 prochains jours vont passer, que ça vous plaise ou non. »

Conseil n° 3 : Écoutez ce que votre fouillis essaie de vous dire.

Les choses qui s’empilent dans votre maison pourraient être un signe qu’il y a quelque chose que vous devez aussi déballer mentalement. Dans son travail, Star Hansen, organisatrice professionnelle, a vu comment les bouleversements émotionnels des gens peuvent mener à des désordres domestiques – une dispute persistante entre mari et femme a abouti à une cuisine dans laquelle la vaisselle s’amoncelait ; le chagrin d’amour a poussé un homme à remplir sa chambre de boîtes. « Le fouillis est une démonstration externe de nos tempêtes internes », dit-elle.

Regardez les choses que vous avez accumulées et repensez à l’époque où elles ont franchi la ligne de démarcation entre le poids et l’impossibilité de les gérer. Est-ce que cela correspond à un événement ou à une période non résolue de votre vie ?

Et vous ne trouvez rien, c’est pas grave. Il y a des moments où une pile de livres n’est qu’une pile de livres.

Conseil n° 4. Attaquez le stress du nettoyage avec un peu de planification.

Disons le ensemble : « Le nettoyage est stressant. »

En fait, les souvenirs de la tension causée par votre dernier nettoyage pourraient vous dissuader de recommencer. Selon Daniel Levitin, neuroscientifique de l’Université McGill, non seulement le stress nous donne l’impression d’être incontrôlés et troublés, mais il fait aussi libérer du cortisol par notre corps, ce qui trouble notre jugement. Cela peut nous faire dire des choses irrationnelles comme  » je serai toujours une personne désordonnée  » ou  » je ne suis tout simplement pas capable de m’organiser  » – et de les croire.

Inspiré par les psychologues Daniel Kahneman (TED talk : The riddle of experience vs. memory) et Gary Klein (TEDxDayton talk : Lightbulb moment), Levitin suggère de s’engager dans une « pré-mortem » avant une tâche stressante – en envisageant tout ce qui pourrait mal tourner. « Nous allons tous échouer de temps en temps« , dit-il.

« L’idée est de prévoir les défaillances, de mettre en place des systèmes qui aideront à minimiser les dommages, ou d’empêcher les mauvaises choses de se produire en premier lieu. »

Avant d’entreprendre un marathon de rangement ( on parle bien de faire le tri chez soi), demandez à un membre de votre famille ou à un ami de vous parler et de vous aider à anticiper le problème potentiel (comme abandonner ou être submergé par la masse de choses à faire). Avez-vous toutes les fournitures – produits de nettoyage, sacs poubelles, boîtes de cadeaux et étiquettes – dont vous avez besoin ? Où allez-vous mettre ce dont vous vous débarrassez ? Votre travail pourrait-il être entravé par le temps, les animaux domestiques, les enfants ? Si oui, comment pouvez-vous limiter leur impact ? Installez vos pare-feu, rassemblez vos ressources, puis commencez.

Conseil n° 5 : Mettez tout ce dont vous n’avez pas besoin dans une boîte – et oubliez tout cela.

Y a-t-il un sac ou une boîte de choses qui sont restées intacts dans votre maison pendant un an ou plus ? Au lieu de vous en vouloir, utilisez-le comme un raccourci vers une vie plus dépouillée.

Il y a plusieurs années, le designer minimaliste Graham Hill s’est rendu compte qu’il avait sa propre boîte de la honte – un carton qu’il déplaçait d’appartement en appartement. Comme beaucoup de gens, il pensait que c’était important parce qu’il l’avait trimballé. En un clin d’œil, il s’est rendu compte que le fait qu’elle n’avait pas été ouverte depuis si longtemps signifiait que son contenu n’avait pas d’importance – et qu’il pouvait la jeter. Il dit : « Qu’y a-t-il dans la boîte ? Ça n’a pas vraiment d’importance. Je sais que je n’en ai pas besoin. Qu’est-ce qu’il y a dans le tien ? »

Apprenez de sa petite expérience, et jetez vos propres boîtes de la honte. Vous pouvez également utiliser cette tactique de manière proactive. Y a-t-il quelque chose que vous avez envisagé de perdre, mais la pensée « Attendez ! J’en aurai peut-être besoin un jour ! » vous empêche d’aller jusqu’au bout ? Faites ceci : Mettez-le dans une boîte, fixez-le avec du ruban adhésif et placez-le dans un placard ou un coin. Définissez une notification dans votre calendrier pour 12 mois à partir de cette date. Si vous n’avez pas ouvert votre boîte au moment où vous recevez le rappel, jetez-la (à part la combinaison de ski).

Conseil #6 : Élevez votre attitude envers le nettoyage.

Le nettoyage est un travail significatif qui vaut la peine de s’y investir, déclare Mundano, boursier TED et artiste graffeur. Depuis 2012, dans le cadre d’un joyeux projet d’art public intitulé « Pimp My Carroça« , il a décoré avec une équipe de bénévoles des centaines de carroças – des chariots utilisés par les gens qui ramassent les déchets recyclables dans les rues du Brésil – afin de célébrer cette « partie essentielle de notre société », comme il dit. Ces hommes et ces femmes accomplissent « un travail honnête et essentiel ».

Plutôt que de considérer le rangement comme une corvée à redouter et à accomplir à la hâte, essayez de le considérer comme un travail utile nécessaire pour maintenir un endroit propre où vous pouvez vivre et prospérer. Choisissez les gadgets qui conviennent à cette tâche importante. Si le seau minable d’éponges et de brosses sous votre évier vous déplaisent, améliorez-les. De plus, lorsque vos outils vous donneront de la joie, vous aurez plus de chances de les utiliser.

Conseil n° 7 : Baissez le volume de votre sélecteur d’azote intérieur.

Quand vous en aurez fini avec le nettoyage et l’organisation, il y a de fortes chances qu’il ne soit pas à la hauteur de vos attentes – votre espace a toujours l’air plus réel que Real Simple et vous vous dites : « Pourquoi est-ce que je me suis donné la peine ? »

Ce genre d’attitude négative est courant, dit Alison Ledgerwood, psychologue sociale à l’Université de Californie à Davis. « Notre vision du monde a une tendance fondamentale à pencher vers le négatif. » Mais elle ajoute : « On peut se recycler l’esprit si on y met un peu d’effort. »

Bien que les dernières étapes du nettoyage consistent habituellement à ranger vos fournitures et à les jeter, ajoutez un PS à votre processus : Prenez une minute, regardez autour de vous et appréciez ce que vous avez accompli.

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