Le New York Times rapporte qu’un observatoire virtuel à l’échelle de la planète, en construction depuis des années, pourrait changer notre façon de penser l’espace, le temps et la nature de la réalité. Est-ce que ça va marcher ?

Nous vivons à 26 000 années-lumière du centre de la Voie Lactée. C’est une erreur d’arrondi par rapport aux normes cosmologiques, mais c’est quand même – c’est loin. Lorsque la lumière atteignant la Terre à partir du centre galactique a pris son envol, les gens traversaient le pont terrestre du détroit de Béring et chassaient les mammouths laineux en chemin.

La distance n’a pas empêché les astronomes de dessiner une carte assez précise du cœur de la galaxie. Nous savons que si vous voyagez à partir de la Terre à la vitesse de la lumière pendant environ 20 000 ans, vous rencontrerez le renflement galactique, une structure en forme d’arachide épaisse avec des étoiles, certaines presque aussi vieilles que l’univers. Plusieurs milliers d’années-lumière plus loin, il y a le Sagittaire B2, un nuage mille fois plus grand que notre système solaire contenant du silicium, de l’ammoniac, des doses d’acide cyanhydrique, au moins dix milliards de milliards de litres d’alcool et des gouttes de formiate d’éthyle, qui a le goût des framboises. Continuez vers l’intérieur pendant encore 390 années-lumière et vous atteignez le parsec intérieur, la zone bizarro à environ trois années-lumière du centre galactique. Des tubes d’éclairs gelés, appelés filaments cosmiques, parsèment le ciel. Des bulles de gaz rappellent les explosions d’étoiles anciennes. La gravité devient une mer écumeuse de riptides. Les étoiles bleues qui font ressembler notre soleil à une bille de marbre passent à des millions de kilomètres à l’heure. L’espace devient un bain de rayonnement ; les atomes se dissolvent dans un brouillard de particules subatomiques. Et près du noyau, ce brouillard forme un grand frisbee rougeoyant qui tourne autour d’une vaste sphère sombre. C’est le trou noir supermassif au cœur de la Voie Lactée, la pointe immobile de notre galaxie qui tourne lentement. Nous l’appelons Sagittaire A*, ce dernier bit prononcé « A-star ». Le trou noir lui-même est invisible, mais il laisse une empreinte violente sur son environnement, entraînant les objets environnants dans des orbites improbables et anéantissant des étoiles et des nuages de gaz qui s’éloignent trop près. Les scientifiques se demandent depuis longtemps ce qu’ils verraient s’ils pouvaient regarder jusqu’au bout. Ils le sauront peut-être bientôt.

Les astronomes ont découvert le Sagittaire A* en 1974, lorsque la notion de trous dans l’espace était encore nouvelle et troublante. Depuis lors, ils l’ont sondée avec tous les instruments d’observation et de théorie appropriés. Indirectement, ils l’ont pesé, mesuré sa circonférence, surveillé ses habitudes alimentaires. Ils en parlent maintenant avec une confiance mesurée, comme des villageois décrivant un dragon qui vit dans une grotte dans les collines, un animal dont personne ne doute de l’existence, mais que personne n’a jamais vu.

Bien sûr, quelqu’un monte toujours une expédition dans la grotte. L’an dernier, après plus d’une décennie de préparation, des astronomes d’Amérique du Nord et du Sud, d’Europe et d’Asie ont fait ce voyage métaphorique dans une grotte lors de l’inauguration de l’Event Horizon Telescope (E.H.T.), un observatoire terrestre virtuel conçu pour prendre la première photo d’un trou noir. L’E.H.T. utilise une technique connue sous le nom d’interférométrie à très longue ligne de base (V.L.B.I.), dans laquelle les astronomes des observatoires de différents continents observent simultanément le même objet, puis combinent les données recueillies sur un supercalculateur. Le directeur de l’E.H.T., Shep Doeleman, un radioastronome du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, aime appeler l’E.H.T. « le plus grand télescope de l’histoire de l’humanité ». Il a la plus haute résolution de tous les instruments astronomiques jamais assemblés. Il est assez précis pour lire la date sur une pièce de cinq cents de New York à Los Angeles, pour repérer un beignet sur la lune et, plus précisément, pour prendre une photo du trou noir au centre de notre galaxie – ou, du moins, de son ombre.

Les images astronomiques permettent de mettre en perspective les préoccupations terrestres. Les gros titres annoncent peut-être l’effondrement de la civilisation occidentale, mais le trou noir ne s’en soucie pas. Il est là depuis la plus grande partie de l’histoire cosmique ; il sera le témoin de la mort de l’univers. A une époque de mensonges, une photo de notre propre trou noir privé serait quelque chose de vrai. L’effort pour obtenir cette image parle bien de notre espèce : un groupe de personnes à travers le monde défiant la discorde internationale et la stupidité générale ascendante dans la poursuite unifiée d’un but glorieux et ésotérique. Et en ces jours sombres, il est tout à fait approprié que l’objet de cette poursuite soit la chose la plus sombre qu’on puisse imaginer.

Avery Broderick, astrophysicien théoricien qui travaille avec le télescope Event Horizon, a déclaré en 2014 que la première image d’un trou noir pourrait être tout aussi importante que « Pale Blue Dot », la photo de la Terre de 1990 que la sonde spatiale Voyager a prise dans les anneaux de Saturne, où notre planète est un grain insignifiant dans un vaste vide. Une nouvelle image, pensa Avery, de l’une des incarnations les plus pures du chaos et du malaise existentiel de la nature aurait un message différent : Elle dirait : « Il y a des monstres dehors. »

L’un des nombreux défis de la photographie d’un trou noir est qu’il ne s’agit pas d' »objets » au sens familier du terme : Ils sont faits de pure gravité.

La définition standard d’un trou noir est « une région de l’espace d’où rien, pas même la lumière, ne peut s’échapper », mais même ce phrasé brutal ne parvient pas à saisir tout cet émerveillement démoniaque. Le physicien Werner Israel l’a mieux exprimé lorsqu’il a décrit un trou noir comme  » un champ gravitationnel élémentaire et autonome qui a coupé toute connexion causale avec la source matérielle qui l’a créé, et s’est installé, comme une bulle de savon, dans la configuration la plus simple compatible avec les contraintes extérieures « .

La caractéristique de cette bulle de savon gravitationnelle est sa limite, l’horizon des événements, une sortie unidirectionnelle de l’univers. Si vous deviez traverser un horizon d’événements, vous ne remarqueriez rien. Pas de turbulence. Pas de membrane diaphane chatoyante de science-fiction qui affiche les souvenirs de votre enfance. Mais vous ne pourriez jamais revenir. L’irréversibilité de l’horizon des événements explique pourquoi les trous noirs sont, à proprement parler, invisibles : Aucune lumière de l’intérieur ne peut jamais atteindre l’univers extérieur. Mais il y a des solutions de rechange, des tricheurs qui peuvent nous rapprocher asymptotiquement.

En 1973, le physicien James Bardeen a compris que dans les bonnes circonstances – si, par exemple, un trou noir passait devant un grand fond brillant, comme une étoile – il serait possible de voir sa silhouette. « Malheureusement, conclut Bardeen, il semble qu’il n’y ait aucun espoir d’observer cet effet. » Plus tard dans la décennie, le physicien français Jean-Pierre Luminet a cherché à savoir à quoi ressemblerait un trou noir s’il était illuminé par la lueur de la matière surchauffée qui tourbillonnait autour de lui. Il a fait ses calculs en introduisant des cartes perforées dans un ordinateur des premiers temps. Il a dessiné les résultats à la main. Ses images en noir et blanc ressemblaient à des représentations tordues d’une Saturne noire, avec un disque d’accrétion annulaire déformé.

A la fin des années 1990, les astrophysiciens Heino Falcke, Fulvio Melia et Eric Agol, motivés par une nouvelle génération de radiotélescopes alors en construction, ont décidé de voir s’il était possible de voir la silhouette du Sagittaire A* de la Terre. Ils ont passé les équations de Bardeen dans un logiciel qui prédit comment la lumière voyagerait dans l’espace-temps déformé autour d’un trou noir, et ils ont conclu qu’avec une collection de radiotélescopes de la taille de la Terre, tous fonctionnant aux fréquences les plus élevées du spectre radio, tous observant simultanément Sagittaire A*, on verra un cercle noir dix fois plus grand que l’horizon des événements. Au bord de ce cercle, les rayons lumineux seraient piégés, traçant un anneau rougeoyant. Dans cet anneau, l’obscurité. Le Sagittaire A* devrait projeter une ombre.

Que cette ombre puisse être visible de la Terre dépendait d’un ensemble étonnant de circonstances. Il se trouve que l’atmosphère terrestre est transparente au rayonnement électromagnétique – dans ce cas, certains micro-ondes – qui brille du bord du trou noir, même si elle bloque le rayonnement de longueurs d’onde légèrement plus longues et plus courtes. La boue interstellaire située entre la Terre et le centre galactique devient également transparente à ces fréquences, tout comme les nuages de matière surchauffée juste à l’extérieur du trou noir, bloquant une vue de l’horizon des événements. Plus tard dans la vie, Fulvio Melia a comparé cet alignement aux accidents cosmiques qui nous donnent des éclipses solaires totales. La lune a juste la bonne taille, sur la bonne orbite, à la bonne distance de la Terre qu’elle bloque complètement le soleil de temps en temps. Fulvio n’était pas religieux, mais ces coïncidences étaient si peu probables qu’il ne pouvait s’empêcher de penser que l’ombre du trou noir était destinée à être vue. L’univers s’était arrangé pour que les humains puissent voir la sortie la plus proche.

Mais la sortie est mal éclairée. Les radioastronomes soulignent parfois la difficulté de leur travail avec le fait suivant : Tous les rayonnements électromagnétiques combinés recueillis par chaque radiotélescope jamais construit, à l’exception de ceux émis par notre propre soleil, transporteraient trop peu d’énergie pour faire fondre un flocon de neige. Pour compenser cette rareté – pour collecter le plus d’énergie possible – les astronomes construisent les plus gros plats possibles. Les radiotélescopes de chapiteau du monde entier sont des créations redoutables. Le télescope Robert C. Byrd à Green Bank, W.Va., mesure 36 m de plus que la cathédrale Saint-Paul à Londres. Mais des télescopes comme ça ne peuvent pas supporter les micro-ondes. Peu de télescopes le peuvent.

La surface réfléchissante en forme de cuvette d’un radiotélescope – ce plat scintillant géant – est recouverte de panneaux métalliques, chacun poli selon des spécifications rigoureuses. Pour refléter avec précision les ondes radio d’une longueur d’onde d’un millimètre, par exemple, les panneaux doivent être exempts de bosses ou d’éraflures de plus d’un vingtième de millimètre de diamètre. Avec assez d’argent, vous pouvez faire d’énormes surfaces réfléchissantes qui sont plus lisses que ceci. Mais il y a rarement assez d’argent.

Les ondes radio haute fréquence créent d’autres défis. Plus la résolution d’un télescope est précise, plus il doit être orienté avec précision vers sa cible. La précision n’est pas simplement une question d’extrême prudence lorsque l’on tourne les boutons et les cadrans. L’ensemble de l’appareil électromécanique de plusieurs millions de dollars qui pivote et dirige l’instrument de décorticage doit être conçu avec des tolérances plus élevées. Une telle précision coûte cher, donc la plupart des télescopes ne l’ont pas. Les grandes assiettes se déforment également lorsqu’elles tournent et s’inclinent, se dilatent, rétrécissent et se déforment en fonction de la température et de l’heure de la journée. Vous pouvez installer des milliers d’actionneurs contrôlés par ordinateur, réglables indépendamment, qui ajustent en continu chaque panneau de surface, en gardant le télescope au point, mais, encore une fois : coûteux. Pour toutes ces raisons, les radiotélescopes à haute fréquence ont tendance à être petits – en général, pas plus de 10 mètres de diamètre.

Il y a un autre problème. Oui, l’atmosphère terrestre laisse entrer les micro-ondes provenant du bord du trou noir, mais le temps qu’il fait sur Terre peut les déformer lorsqu’elles traversent. Un bon emplacement pour un radiotélescope à haute fréquence se trouve dans un endroit en hauteur et très sec, bien à l’intérieur de la zone où des réservoirs d’oxygène d’urgence sont nécessaires, mais suffisamment plat pour contenir une structure de la taille d’un immeuble d’appartements à Manhattan. Si vous devez grimper au sommet, cela ne marchera pas : une route, aussi dangereuse soit-elle, devrait aller jusqu’au sommet. Le site doit se trouver dans un pays raisonnablement paisible et amical où vous pouvez expédier des caisses remplies d’horloges atomiques et d’autres équipements sensibles.

Et, bien sûr, pour photographier un trou noir, il faut au moins plusieurs dizaines de personnes possédant l’expertise nécessaire pour s’engager dans des années de travail épuisant et frustrant impliquant de longs et inconfortables séjours dans des observatoires éloignés au sommet des montagnes. Ce n’était pas difficile de trouver des recrues. Le projet a eu beaucoup d’attrait pour les fabricants de télescopes comme pour les théoriciens : Il s’agissait d’un défi d’ingénierie historique à la recherche d’une image qui pourrait bien s’avérer impossible.

Shep Doeleman, le radioastronome qui a donné naissance à la première incarnation du télescope Event Horizon, est un homme de 51 ans, de taille moyenne, aux cheveux bruns fins et chaotiques et aux lunettes métalliques. Il avait 32 ans en 2000, lorsque le journal Falcke-Fulvio-Melia est sorti, deux ans après le début du programme V.L.B.I. haute fréquence de l’Observatoire Haystack du MIT. Il était plus proche de la réalité technique que la plupart des astronomes, de sorte qu’il avait une bonne idée de ce qu’une expérience comme celle-ci allait prendre. Et il savait que ce serait difficile.

Au début des années 2000, des observatoires radio haute fréquence étaient en construction à Hawaï, au Chili, au Mexique et ailleurs, mais lorsque ces observatoires seraient terminés, ils ne seraient toujours pas prêts pour ce travail, car ils n’étaient pas équipés pour faire de l’interférométrie à très longue base. La liste de mise à niveau variait d’un télescope à l’autre, mais en général, chaque site aurait besoin d’horloges atomiques pour les données d’horodatage afin de pouvoir les combiner plus tard avec les données d’autres télescopes ; de nouveaux équipements de traitement des signaux et enregistreurs de données, qui étaient encore en cours de conception, et de chirurgie invasive pour implanter ce nouveau matériel.

Mais Doeleman était un optimiste et un romantique, et il a vu que le même progrès technologique derrière l’iPod allait bientôt transformer la radioastronomie à haute fréquence. La loi de Moore ouvrirait la voie à des microprocesseurs et à des disques durs puissants et abordables qui pourraient remplacer l’équipement de traitement des signaux grinçant et les bobines lentes et délicates de bandes magnétiques. Des processeurs plus rapides et des enregistreurs de plus grande capacité permettraient de recueillir plus de données avec des plats plus petits comme ceux qui sont en construction à Hawaï, au Chili et ailleurs.

Même si tous les nouveaux observatoires radio haute fréquence dans le monde ont accepté de jouer le jeu, la logistique était décourageante. Il faudrait que tout aille bien à chaque télescope du réseau, sinon tout tomberait en panne. Il leur faudrait trouver une nuit où le Sagittaire A* se trouverait dans la bonne position du ciel pour que les télescopes en Europe, en Amérique du Nord, en Amérique du Sud, à Hawaï et au pôle Sud puissent le voir tous en même temps. Ce soir-là, le ciel devait être dégagé simultanément dans tous ces endroits. Et tous les télescopes dont ils auraient besoin devraient rester en activité assez longtemps pour obtenir l’image, même si les nouveaux télescopes qui seraient mis en service pourraient faire fermer les anciens.

Ils ont quand même marché. En 2007, après une tentative ratée l’année précédente, Doeleman et une petite équipe ont entrepris de prouver le concept, pour voir s’ils pouvaient obtenir un triangle de radiotélescopes haute fréquence à Hawaï, en Californie et en Arizona pour détecter Sagittaire A*. Ils ont passé quelques semaines sur le Mauna Kea, installant et testant l’équipement emprunté et attendant la météo. Les nuits claires, ils restaient debout bien avant le crépuscule jusqu’après l’aube, quand ils empilaient des disques durs remplis de milliards de chiffres représentant le bruit et le signal cosmique dans des caisses en mousse. Ils tiraient à la courte paille pour décider qui devait conduire les caisses à Hilo et FedEx les ramenait à Haystack pour la corrélation. À la fin de la course, ils ont démonté leur équipement et l’ont expédié dans l’Est. Puis ils sont tous rentrés chez eux. Ils ne savaient pas si l’expérience avait fonctionné.

Ils n’avaient pas le pouvoir télescopique de faire une image, mais ils ont vu quelque chose – une forme plus petite que l’horizon des événements du Sagittaire A*. C’était une percée. La nature a publié les résultats. Harvard et M.I.T. ont invité Doeleman à présenter ses résultats. C’était le moment de son arrivée.

Avec ses collaborateurs, Doeleman a transformé ce premier succès en temps de télescope. Chaque fois qu’ils sortaient, ils ajoutaient une nouvelle capacité, atteignaient un nouvel objectif, qu’ils inscrivaient ensuite dans les demandes de subvention et les demandes de télescope de l’année suivante. Les succès progressifs se sont multipliés. Chaque année, de plus en plus de scientifiques partageant les mêmes idées se joignent à l’équipe. En janvier 2012, l’Université de l’Arizona a accueilli une réunion officielle de lancement de l’E.H.T. à Tucson. Le plan pour les trois prochaines années consistait à faire passer le nombre de stations de trois à huit. Les télescopes supplémentaires, ainsi que la nouvelle électronique qu’ils étaient en train de développer, augmenteraient la sensibilité de l’E.H.T. 40 fois plus. Cela, pensaient-ils, serait suffisant pour obtenir la première image de l’ombre du Sagittaire A*. Et ils commençaient à peine à réaliser ce que cette image pouvait nous dire.

Un examen attentif d’un trou noir serait une aubaine évidente pour les scientifiques qui étudient les origines et le destin des étoiles et des galaxies. Les galaxies et leurs trous noirs centraux semblent évoluer ensemble. Ils passent par des étapes. Parfois, le trou noir passe des éternités à inhaler la matière aussi vite que physiquement possible, la transformant en énergie dans un cataclysme de longue durée, chaque instant l’équivalent de milliards d’armes thermonucléaires détonant simultanément. Dans ces scènes « actives », les trous noirs tirent des jets de matière et d’énergie à travers l’univers, aménageant le cosmos tout comme les grands fleuves fendent les continents et construisent des deltas. Les trous noirs décident quand leurs galaxies hôtes peuvent produire de nouvelles étoiles : lorsqu’ils sont en furie, qu’ils émettent des ondes de choc et qu’ils hurlent des vents cosmiques, les bébés étoiles ne peuvent pas grandir. Quand un trou noir s’installe dans un état de repos, la prochaine génération d’étoiles se forme. Comment et pourquoi ces choses se produisent demeure un mystère, et les réponses peuvent se trouver près de l’horizon des événements.

Le bord d’un trou noir est aussi un endroit idéal pour tester la théorie de la relativité générale, que les scientifiques tentent depuis un siècle de briser. La relativité générale décrit l’univers aux plus grandes échelles. Une autre théorie de la nature, tout aussi réussie, tout aussi incassable, coexiste maladroitement avec la relativité générale depuis un siècle : la théorie quantique. La théorie quantique régit le monde subatomique. La relativité générale et la théorie quantique régissent parfaitement leurs domaines respectifs. Le problème, c’est qu’elles décrivent des mondes qui ne se ressemblent en rien.

Les deux théories se heurtent le plus violemment dans des trous noirs. Nous disons, par exemple, que le Sagittaire A* est un trou noir de quatre millions de masse solaire, ce qui implique que le trou noir « contient » quatre millions de soleils de matière. Mais les équations d’Einstein disent que l’intérieur d’un trou noir est un vide, et que toute la matière qui y est tombée est entassée dans une surface infiniment dense et infiniment petite au centre du trou noir appelée singularité. Cela n’a pas beaucoup de sens, et les scientifiques le savent. Pour comprendre ce qui se passe dans la singularité, les scientifiques ont besoin d’une théorie de la gravité quantique : un cadre qui unit la relativité générale à la théorie quantique. Cette théorie peut révéler ce qui se passe, ou ce qui s’est passé, à d’autres singularités, y compris celle qui a engendré notre univers – le Big Bang. Mais il est difficile de concilier deux théories contradictoires si vous ne pouvez pas trouver quelque chose qui ne va pas avec l’une ou l’autre, et la théorie quantique, comme la relativité générale, a passé chaque test. En conséquence, les scientifiques ont cherché des situations toujours plus extrêmes pour tester ces théories. Cela les a menés à des trous noirs.

Les scientifiques ont passé des années à créer des modèles mathématiques et des simulations informatiques qui prédisent à quoi ressemblera le Sagittaire A* quand et s’ils le voient. Les modèles qui supposent que la relativité générale est correcte prédisent une ombre circulaire avec un blob décalé de matière surchauffée en orbite. Si les résultats de l’E.H.T. correspondent à ces prédictions, cela confirmera qu’Einstein avait compris l’espace et le temps il y a plus d’un siècle. Mais si elles ne correspondent pas – ou si l’ombre n’apparaît pas du tout – alors les choses deviennent vraiment intéressantes. Toute déviation serait la preuve que les équations d’Einstein ne sont qu’une approximation d’une loi physique plus profonde. Plus que cela, ils fourniraient des indices sur l’identité de cette loi plus profonde. Et si les scientifiques parviennent un jour à comprendre la nature dans son essence la plus fondamentale, ce serait, comme l’a écrit Stephen Hawking, « le triomphe ultime de la raison humaine – car alors nous devrions connaître l’esprit de Dieu ».

Pendant cinq nuits sur une période de dix jours, des équipes d’observatoires en haute altitude en France, au Mexique, au Chili, en Arizona, à Hawaï et au pôle Sud ont suivi le Sagittaire A* toute la nuit. Lorsque la première mission d’observation E.H.T. s’est terminée le 11 avril 2017, les astronomes avaient enregistré plus de 65 heures de données. Ils avaient eu de la chance toute la semaine : temps clair, pas de pannes catastrophiques. Les astronomes de chacun des huit observatoires participants ont expédié un total de 1 024 disques durs de huit téraoctets contenant la récolte de l’observation à l’Observatoire Haystack et à l’Institut Max Planck de radioastronomie pour corrélation, et les disques sont tous arrivés en bon état. Ensuite, les opérateurs du corrélateur plongeaient dans le bruit à la recherche du signal, en s’ajustant à la dérive des horloges atomiques et aux oscillations de la Terre et aux petites incertitudes dans les positions des télescopes. Ils ont traqué des espaces mathématiques abstraits pour les corrélations. Et un par un, ils les ont trouvés. Chaque fil de la toile était intact. Parce qu’ils ne voulaient pas susciter de faux espoirs ou encourager la spéculation, les collaborateurs ont prêté serment de garder le secret.

Pendant plus d’un an, ils ont étalonné, corrigé et vérifié leurs données. Puis, en juin, ils ont communiqué les données finales du Sagittaire A* et M87 à quatre petits groupes chargés de faire des images. Les radioastronomes produisent des images en fournissant des données sur le rayonnement qu’ils ont observé à des algorithmes qui construisent une image de l’objet qui l’a émis. Si l’E.H.T. était un télescope de la taille de la Terre, la production d’images serait simple, les résultats seraient sans ambiguïté et directs. Mais parce que l’E.H.T. n’est qu’un petit miroir sur un globe en rotation, un nombre infini d’images possibles pourrait expliquer un ensemble de données donné. Pour s’assurer que les images qu’ils extrayaient de leurs données représentaient bien ce qui se passait réellement dans le ciel, ils ont installé des freins et contrepoids dans le processus d’imagerie – d’où les quatre groupes distincts. Pour éviter d’empoisonner l’esprit des uns et des autres – de sorte que personne ne puisse accidentellement pousser un autre groupe à voir une ombre de trou noir qui n’était pas vraiment là – ces groupes ont travaillé dans l’isolement, faisant des images en utilisant différents algorithmes et techniques, essayant de discréditer tout ce qui semblait trop net, trop propre, trop susceptible de résulter d’une pensée illusoire.

Au cours des prochains mois, les astronomes termineront leur analyse finale et soumettront leurs résultats à une revue scientifique pour examen par les pairs. Si tout est en ordre, les résultats seront publiés, et alors le monde verra – quelque chose.

Il est possible que nous rencontrions ce que Doeleman appelle le scénario du nez de Dieu, dans lequel une image indubitable de l’ombre du trou noir est facilement et rapidement mise au point. Ou l’image peut être boueuse, confuse, sujette à de multiples interprétations. Peut-être qu’il révélera quelque chose de complètement inattendu : Après tout, personne n’a jamais vu de trou noir. Même une image immaculée et brûlante de l’ombre d’un trou noir ne mettra pas fin à l’histoire. D’autres scientifiques décortiqueront l’image et toutes les données qui l’accompagnent. C’est comme ça que ça se passe. Mais même si personne ne s’entend immédiatement sur ce que nous dit la première image, son arrivée pourrait marquer le début d’une nouvelle ère – avec de la chance, une ère dans laquelle les gens gagnent une nouvelle traction dans la longue et déroutante quête pour comprendre ce qui se passe dans ces endroits sombres où l’espace-temps se termine.

Seth Fletcher est rédacteur en chef de Scientific American. Cet essai est adapté de « Einstein’s Shadow: A Black Hole, a Band of Astronomers, and the Quest to See the Unseeable (English Edition)« , qui est publié par Ecco le 9 octobre.

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.