Le nouveau projet de l’artiste Daan Roosegaarde a déjà été pris pour un ovni. Mais les lumières vertes scintillantes mettent en lumière un problème tout à fait humain : les déchets de l’espace.

Les humains sont mauvais pour la Terre. Le rapport dévastateur de cette semaine du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’ONU a clairement indiqué que le génocide climatique approche et que des centaines de millions de vies sont en jeu. Si cette nouvelle vous donne envie de cacher dans un trou, ou d’envisager de rejoindre une colonie martienne dans un avenir proche mais indéterminé, pensez à autre chose : Il s’avère que nous rendons l’univers tout aussi habitable.

À l’heure actuelle, près de 9 millions de kg de ferraille entourent notre planète, dont une grande partie est constituée de débris de vieilles fusées et de satellites. Ces dizaines de milliers de déchets nous coûtent déjà cher, causant chaque année un nombre croissant de collisions avec notre infrastructure de communication numérique (y compris les satellites qui alimentent notre GPS, nos réseaux 5G, etc.), et ils se densifient à un rythme qui pourrait un jour nous empêcher d’envoyer quelque chose dans l’espace en toute sécurité (sans parler de nous) et cela, en 30 ans seulement.

[Photo : courtoisie de Daan Roosegaard]

Les déchets spatiaux sont une question négligée sur laquelle Daan Roosegaarde – l’artiste-designer et ingénieur néerlandais qui nous a apporté le premier aspirateur à smog au monde (puis qui a transformé les particules en bagues en diamants) – espère attirer davantage l’attention avec son dernier projet, le Space Waste Lab.

Le projet a été lancé la semaine dernière à Almere, aux Pays-Bas, avec une série de performances en direct mettant en scène des faisceaux de lumière LED vert vif projetés dans le ciel, montrant des morceaux de déchets spatiaux en orbite entre 2000 et 20000 km au-dessus de la Terre. Chaque événement était une visualisation en temps réel des détritus qui entourent notre atmosphère, en d’autres termes, une vision étrange de l’observation des étoiles à notre époque dystopique.

M. Roosegaarde espère que cette œuvre d’art à grande échelle servira d’appel à l’action et, après avoir été témoin du succès de la Smog-Free Tower de son atelier – maintenant installée en Chine, en Pologne et aux Pays-Bas, avec une vidéo sur le projet qui a recueilli plus de 34 millions de vues en ligne du Forum économique mondial – il croit que c’est sa responsabilité de mettre ses compétences au service d’une cause viable.

« J’ai été fasciné par l’idée de nettoyer notre paysage, notre environnement et d’essayer de les humaniser à nouveau, et j’ai donc commencé à penser que les déchets spatiaux pouvaient être un ingrédient, qu’ils pouvaient être un élément constitutif pour faire quelque chose de nouveau. »

Plus de 8 000 personnes ont assisté au lancement du Space Waste Lab, et la « beauté extraterrestre » des faisceaux de LED se déplaçant dans le ciel a attiré l’attention d’au moins un site Web local qui a signalé une observation d’OVNI avec « deux faisceaux laser verts se croisant et pointant vers le ciel », dit Roosegaarde. « Que les gens regardent le ciel, qu’ils soient plus curieux, c’est un début. »

Les spectacles de lumière se poursuivront deux fois par mois jusqu’au 19 janvier, ce qui constituera la première phase de l’entreprise à long terme du laboratoire. Au centre culturel Kunstlinie Almere Flevoland, situé à proximité, une exposition pédagogique réalisée avec des experts de l’Agence spatiale européenne partage d’autres ressources, notamment des débris spatiaux réels, et invite les visiteurs à étudier comment les déchets peuvent être valorisés et recyclés.

Le passage à une économie plus circulaire sera nécessaire pour un environnement durable – et le modèle est déjà en cours d’adoption dans certains secteurs du design industriel à la planification urbaine. M. Roosegaarde estime qu’il faut également l’appliquer pour résoudre le problème des déchets spatiaux. Dans le cadre de la prochaine phase du projet, il lancera un symposium et une initiative de recherche pluriannuelle consacrée à la fixation et à la capture des déchets spatiaux, et utilisera même les matériaux récupérés pour créer un jour un centre d’impression 3D sur la Lune.

« À l’heure actuelle, notre économie est axée sur l’argent et le temps « , dit M. Roosegaarde. « Nous devons changer cela pour nous concentrer sur l’air pur, l’eau propre, l’espace propre. »

Avec des satellites de communication numérique valant des centaines de milliards de dollars, il est dans notre propre intérêt d’entretenir et de réutiliser les matériaux que nous envoyons dans le ciel : « Si nous pouvions trouver un moyen de transformer les débris en un bloc de construction pour les recycler, en économisant de l’énergie et de l’argent, c’est aussi précieux que l’or. »

[Photo : courtoisie de Daan Roosegaard]

Jusqu’à il y a deux ans, au début du projet, Roosegaard admet qu’il n’était pas au courant des déchets spatiaux, bien qu’il se souvienne du moment exact où il les a appris. Il avait trouvé par hasard une image sur l’écran de bureau d’un collègue –  » il y avait beaucoup de points blancs, centrés autour d’un point plus grand, plus grand au milieu « , comme il le décrit,  » et ressemblait à un tableau de Jackson Pollock « . En fait, il s’agissait d’une visualisation de données sur les déchets spatiaux en orbite autour de la Terre, un écosystème de matière insondable caché à nos yeux nus.

« C’est le moment où je suis devenu intrigué. D’une part, il y avait cette beauté obscène, mais il m’a semblé absolument dingue que nous polluions les espaces, même en dehors de l’atmosphère terrestre, et que nous continuons à le faire « , dit Roosegaarde. « C’est la première fois que nous commençons un projet avec une question, à la fois pour nous-mêmes et pour le public, ce qui est assez effrayant, car en tant que designer, je perds le contrôle. Et pourtant, c’est intrigant, parce qu’on ne sait pas où ça nous mènera. »

« Ce que nous pouvons faire, c’est essayer de commencer à corriger la réalité « , ajoute-t-il. « Je ne suis pas un maire ou un politicien ; je suis un concepteur et un ingénieur, et voici ce que je peux faire pour contribuer à la solution. Il n’y a pas un manque d’argent ou de technologie dans ce monde – il y en a beaucoup des deux – mais il y a un manque d’imagination et de courage pour redéfinir à quoi notre monde doit ressembler et comment nous voulons y vivre. »

https://www.studioroosegaarde.net/
Fastco

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