L’artiste florentin Sandro Botticelli est reconnu pour sa contribution à la Renaissance italienne. Largement considéré comme l’un des peintres les plus prolifiques du XVe siècle, il est connu pour ses peintures à grande échelle sur des sujets mythologiques, dont Primavera, une célébration allégorique du printemps.

Cette pièce est l’une des œuvres les plus importantes du début de la Renaissance. Installée dans la célèbre galerie des Offices de Florence, il continue d’attirer les spectateurs par son symbolisme classique, sa composition élaborée et son souci du détail délicat.

Pour saisir sa signification, il est important de comprendre d’abord le contexte dans lequel il a été commandé et créé.

Contexte

Botticelli peint Primavera vers 1480. Bien que ses origines exactes fassent l’objet d’un débat, on pense qu’il a été commandé par Lorenzo di Pierfrancesco de Medici – un cousin de la famille régnante de Florence- comme un cadeau pour sa nouvelle épouse. Pendant cette période, l’art était généralement commandé pour des églises catholiques et des bâtiments civils. Cependant, Primavera a été créée pour le domaine privé de Di Pierfrancesco, la Villa di Castello.

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Giusto Utens, « Lunette de Villa di Castello telle qu’elle apparaît en 1599 » (Photo via Wikimedia Commons Public Domain)\

Avec La naissance de Vénus (un autre tableau plus grand que nature), Boticelli peint Primavera après son retour de Rome à Florence, où il est engagé pour réaliser des fresques dans la chapelle Sixtine. Pendant ce temps, il a commencé à détourner son attention de l’iconographie catholique romaine et à se tourner vers des scènes de la mythologie grecque et romaine.

Cet intérêt humaniste pour les allégories anciennes a culminé avec La naissance de Vénus et Primavera – deux peintures de tempera mettant en vedette Vénus, la déesse romaine associée à l’amour et la beauté.

Sujet principal de l’oeuvre

Vénus se trouve au centre de Primavera. Vêtue d’une tenue typiquement florentine du XVe siècle, elle se tient debout dans un arc sous l’arc de son fils, Cupidon, qui pointe son arc et ses flèches vers les Trois Grâces. Dans la mythologie, ce trio de sœurs représente souvent le plaisir, la chasteté et la beauté, bien que les identités spécifiques des figures de Botticelli ne soient pas claires.

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Détail de Vénus et Cupidon

Détail des Trois Grâces

À gauche des Trois Grâces, Mercure, le dieu romain de mai, utilise son caducée, ou bâton, pour repousser un groupe de petits nuages gris. Connu comme le messager des dieux, il porte son casque et ses sandales ailées.

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Détail de Mercure

Sur le côté droit de la composition, Zéphyr, le dieu grec du vent d’ouest, saisit Chloris, une nymphe associée aux fleurs. Dans la mythologie, elle se transforme en Flora, la déesse du printemps, qui est représentée à gauche du couple.

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Détail de Flora, Zephyr, et Chloris

Comme il se doit, cette scène printanière se déroule dans une forêt mythique. Botticelli a incorporé environ 500 espèces de plantes identifiables dans la scène, dont près de 200 types de fleurs.

La relation avec la Naissance de Vénus,


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Botticelli, « La naissance de Vénus », vers 1486 (Photo via Wikimedia Commons)

Bien qu’ils ne soient pas conçus comme un diptyque, Primavera et la Naissance de Vénus, sont généralement considérés comme une paire. Botticelli peint La Naissance de Vénus en 1486, quelques années après la conception crue de Primavera. Dans les deux cas, il a utilisé la peinture à la détrempe, un médium traditionnel qui utilise le jaune d’œuf comme liant. Les tableaux sont également rendus à peu près à la même échelle : Primavera mesure 6′ 8″ x 10′ 4″ 4″, tandis que la Naissance de Vénus est 5′ 8″ x 9′ 2″.

La plus grande similitude entre les deux pièces, cependant, est leur sujet. Les deux pièces présentent Vénus comme sujet central. Dans Primavera, cette figure est rendue dans un style relativement gothique ; sa posture est statique, et elle est vêtue. Dans La Naissance de Vénus, cependant, elle a adopté une position humaniste de mouvement. Elle est aussi nue, une caractéristique artistique Botticelli empruntée à la peinture et à la sculpture classiques.


Botticelli a également représenté Zephyr et Chloris dans les deux pièces. Dans Primavera, les fleurs jaillissent de la bouche de Chloris ; dans La Naissance de Vénus , les fleurs flottent autour du couple.

Flora, la déesse du printemps, est également représentée dans les deux tableaux. Elle est identifiable par sa robe, qui comporte un imprimé floral et un collier en forme de couronne. Dans La naissance de Vénus, elle couvre la déesse nouvellement née d’un manteau rouge semblable à celui qu’on lui drape autour du bras à Primavera.

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Héritage

Aujourd’hui, Primavera est considérée comme une œuvre importante de l’art du début de la Renaissance. Il reste un point culminant de la Galerie des Offices, où il enchante le public depuis ses débuts au musée en 1919. Les visiteurs de la prestigieuse institution peuvent admirer Primavera et La Naissance de Vénus à la fois, car tous deux ont trouvé un foyer dans sa célèbre salle Botticelli.

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