La littérature de science-fiction a une feuille de route impressionnante en matière de prévisions technologiques.

En 1945, Arthur C. Clarke, auteur pionnier de science-fiction, a commencé à faire circuler un manuscrit intitulé The Space Station : Ses applications radio. Ce document proposait que les stations spatiales puissent être utilisées pour diffuser des signaux de télévision – une déclaration de  » l’extérieur  » à une époque où la télévision n’était pas encore une entité commerciale. Dix-sept ans plus tard, en 1962, le satellite de télécommunications Telestar 1 relayait le premier signal de télévision transatlantique de l’histoire. Cinquante-quatre ans plus tard, en 2016, l’inauguration du président Trump a été vue en direct par un public mondial de 30,6 millions de téléspectateurs, dans un événement qui a été viralement comparé à l’émission de science-fiction The Twilight Zone.

Clarke n’a pas été le premier auteur de science-fiction à faire des prédictions technologiques étranges – et certainement pas le dernier. De nombreuses œuvres de science-fiction font appel à la spéculation technologique qui ressemble de façon remarquable aux éléments de technologie qui font partie de nos vies aujourd’hui. C’est une question intrigante que joue le rôle de la fiction spéculative (et plus particulièrement la science-fiction) dans l’avancement de la technologie en posant l’hypothèse de progrès futurs – et en stimulant l’innovation.

La liste suivante d’œuvres de fiction était technologiquement en avance sur son temps et témoigne de l’immense créativité des auteurs de science-fiction.

1888 : Cartes de crédit
Edward Bellamy Looking Backward, 2000 to 1887

Dans le livre : Dans cette utopie futuriste, une carte permet aux gens d’emprunter de l’argent à une banque centrale à crédit, éliminant ainsi le besoin d’argent physique. Ça vous dit quelque chose ?

« Les cartes de crédit sont-elles émises aux femmes comme aux hommes ? »
« Certainement. »
« Les crédits des femmes, je suppose, sont moins élevés, en raison de la suspension fréquente de leur travail en raison de responsabilités familiales. »

En réalité : La première carte de crédit populaire a été introduite par le Diner’s Club en 1950. En 2012, plus de deux milliards de cartes de crédit actives étaient utilisées dans le monde, représentant 1 billion de dollars de dette. En fait, le ménage américain moyen reçoit six offres de carte de crédit par mois.

1911 : Appels vidéo
Ralph 124c 41+ de Hugo Gernsback

Dans le livre : Le « téléphot » est un appareil de visiophonie utilisé par l’héroïne Alice 212B423 pour appeler à l’aide quand elle est menacée par une avalanche. Dans une prouesse aveuglante de progrès technologique, elle est capable d’appeler Ralph…. à plus de 4 000 milles de distance.

Après plusieurs vains efforts pour le restaurer, Ralph était sur le point d’abandonner par dégoût et de quitter le Telephot lorsque l’instrument a recommencé à briller. Mais au lieu du visage de son ami, il est apparu celui d’une belle fille vivace. Elle était en robe du soir et derrière elle, sur une table, se tenait une lampe allumée.
Surpris par le visage d’une inconnue, un Oh ! inconscient s’échappa de ses lèvres, ce à quoi Ralph répondit rapidement :
« Je vous demande pardon, mais « Central » semble avoir fait une autre erreur. je devrai certainement porter plainte au sujet du service. »

En réalité : Aujourd’hui, plus de 340 millions de minutes d’appels vidéo sont effectuées chaque jour sur WhatsApp uniquement. Prenez en compte d’autres logiciels d’appels vidéo populaires tels que Skype, Google Hangouts, Facetime, et Facebook Messenger et notre temps collectif passé à nous appeler par vidéo devient astronomique. Cette génération sera probablement la première à faire plus d’appels vidéo que d’appels vocaux.

1931 : Pilules pour améliorer l’humeur
Le meilleur des mondes d’Aldous Huxley

Dans le livre : « Soma » est un hallucinogène distribué par le gouvernement, en masse, pour contrôler la population. Les citoyens sont conditionnés à aimer les effets « calmants » de la drogue, l’utilisant constamment pour éviter les sentiments de mécontentement.

« Un gramme vaut mieux qu’un foutu gramme », dit mécaniquement Lenina de derrière ses mains. « J’aimerais avoir mon soma ! »

En réalité : Nombreux sont ceux qui ont établi des comparaisons entre la société toxicodépendante de Brave New World et la dépendance de plus en plus grande des États-Unis à l’égard des médicaments d’ordonnance. De plus, ils pensent que Huxley a peut-être prédit l’orientation de tout le marché pharmaceutique et l’idée subconsciente que pour être  » en bonne santé « , nous avons très probablement besoin d’être sous médicaments.

Ce qui me fait penser aux inventions du professeur Tournesol, qu’on ne peut pas mentionner (même s’il ne s’agit pas de science-fiction, mais qui s’inscrit tout de même dans une projection d’inventions ayant pour but l’individu) :

1939 : Surveillance
George Orwell 1984

Dans le livre : Le concept dystopique de Big Brother a vu le jour en 1984, conduisant à l’entrée du terme « Orwellien » dans la pratique quotidienne pour décrire un état totalitaire caractérisé par la surveillance, la désinformation et la propagande. Dans le roman, des écrans de télévision sont utilisés pour observer chaque mouvement d’une personne – un acte flagrant de surveillance, car le contrôle total du gouvernement a éliminé toute prétention à la vie privée.

Il fallait vivre – vivait, vivait, de l’habitude qui devenait instinctive – dans l’hypothèse que chaque son que l’on faisait était entendu, et, sauf dans l’obscurité, chaque mouvement passé au crible.

En réalité : En 1942, trois ans seulement après la publication de 1984, la télévision en circuit fermé (CCTV) a été utilisée pour la première fois pour surveiller le lancement d’une fusée V2 en Allemagne. Aujourd’hui, la surveillance va bien au-delà de la simple vidéosurveillance publique. Cependant, au lieu d’entrer dans une longue (et inévitablement troublante) explication de toutes les façons dont le public est surveillé par le gouvernement, disons simplement qu’il y a actuellement plus de 32 caméras de vidéosurveillance à 200 mètres de la maison où Orwell a écrit 1984.

1968 : Tablettes
Arthur C. Clarke, 2001 : Odyssée de l’espace

Dans le livre : Les astronautes, décrits comme des «  foolscap newspads « , utilisent des tablettes électroniques lorsqu’ils effectuent des vérifications diagnostiques de vaisseaux spatiaux, ou lorsqu’ils ont besoin d’une ligne de communication avec la Terre.

« Floyd se demandait parfois si le Newspad, et la fantastique technologie qui le sous-tend, était le dernier mot dans la quête de l’homme pour une communication parfaite. Il était là, loin dans l’espace, s’éloignant de la Terre à des milliers de kilomètres à l’heure, mais en quelques millisecondes, il pouvait voir les manchettes de n’importe quel journal qui lui plaisait. »

En réalité : La date, le lieu et les personnes impliquées dans l’invention de la tablette font l’objet d’un débat. Cependant, la première tablette jamais vendue a été la tablette PC Microsoft de HP, sortie en 2002. Aujourd’hui, les ventes de tablettes ont dépassé les ventes combinées d’ordinateurs de bureau et d’ordinateurs portables, et près de la moitié de la population américaine possède une tablette.

En plus : Les pilotes de la NASA peuvent parfois transporter des sacs contenant plus de 40 livres de documents d’aviation sur papier. Cela a poussé de nombreux pilotes de la NASA à lancer une « révolution des tablettes informatiques dans l’aviation« . Arthur C. Clarke serait fier.

1969 : Voitures électriques
Stand On Zanzibar de John Brunner

Dans le livre : Brunner décrit l’Amérique en l’an 2010 comprend des véhicules à moteur qui sont alimentés par des piles à combustible rechargeables électriques.

C’est censé être automatique, mais il faut appuyer sur ce bouton.

En réalité : La publication de Stand On Zanzibar de John Brunner a coïncidé avec une demande croissante de voitures et le programme de construction de l’Interstate Highway. De nos jours, la question n’est pas de savoir si les voitures électriques deviendront, mais combien de temps il faudra pour qu’elles deviennent des véhicules grand public. Et la réponse semble être : bientôt. Tesla et Volkswagen ont toutes deux annoncé leur intention de produire plus d’un million de véhicules électriques par an d’ici 2025, et Volvo a déclaré que d’ici 2019, tous ses nouveaux modèles seront hybrides ou alimentés par batterie.

1972 : Membres bioniques
Cyborg de Martin Caidin (alias The Six Million Dollar Man de TV)

Dans le livre : Le pilote Steve Austin s’écrase en vol et perd ses jambes, son bras gauche et un œil. Ses jambes et son bras gauche sont remplacés par une équipe de médecins aux membres bioniques, lui laissant un « cyborg » (mi-homme et mi-machine).

Pour que tout soit clair, je me fous de votre opération. Je suis prêt à y aller dans le cadre de la grande expérience. Je veux juste que tu comprennes que je ne te dois rien.

En réalité : En 1993, Robert Campbell Aird, un survivant du cancer musculaire et amputé, a reçu le premier bras bionique au monde à l’hôpital Margaret Rose à Edimbourg, en Ecosse. Il a pu actionner ce bras grâce à un capuchon muni de microcapteurs qui détectent les impulsions électriques du cerveau qui sont envoyées au « membre ».

Aujourd’hui, les chercheurs construisent des organes artificiels qui contiennent des cellules humaines vivantes. Les progrès dans les domaines du foie, des reins, des poumons et du cœur bioniques sont sur le point de mettre fin aux greffes d’organes vivants – un développement qui serait probablement un soulagement pour les 121 000 Américains actuellement sur une liste d’attente.

1984 : Le World Wide Web
Neuromancer de William Gibson

Dans le livre : Le cyberespace est décrit comme une « hallucination consensuelle » créée par des millions d’ordinateurs connectés sur un réseau mondial accessible appelé PAX. Ce réseau peut être (et est) piraté.

Représentation graphique des données extraites des banques de chaque ordinateur du système humain. Une complexité inimaginable. Les lignes de lumière s’étendaient dans le non-espace de l’esprit, les amas et les constellations de données. Comme les lumières de la ville, en reculant….

En réalité : Ce choix vient de Michael Rowley, rédacteur en chef britannique de The Martian d’Andy Weir. Comme le dit Rowley, « la science-fiction est parfois considérée comme la littérature des idées. Comment mieux illustrer cela que William Gibson en utilisant le terme  » cyberespace  » dans son premier roman, Neuromancer. Alors que Gibson décrivait comment son protagoniste, Case,  » s’est accroché à l’hallucination consensuelle qu’était la matrice « , une nouvelle façon de voir et de vivre l’information a été visualisée. Dans une année qui a partagé sa date avec le titre de 1984 de George Orwell, un auteur de science-fiction écrivant sur une machine à écrire manuelle nous a permis de nommer et de visualiser ce qui allait devenir plus tard l’Internet. »

Il faudrait un article en soi pour décrire les répercussions d’Internet et des cybercrimes sur notre société d’aujourd’hui. Pour l’instant, vous pouvez jeter un coup d’œil à ce (effrayant) site Internet Live Stats pour voir l’échelle.

Quelle est la prochaine étape ?

– En 2004, Geoff Ryman’s Air prévoyait que d’ici 2020, les gens pourraient accéder à Internet à partir de leur propre cerveau – et selon Ray Kurzweil, auteur et inventeur futuriste, nous ne sommes peut-être pas trop loin de réaliser cette technologie. M. Kurzweil croit que d’ici 2030, les gens seront en mesure d’aller en ligne grâce à un nanorobot qui pourra puiser dans notre néocortex et nous connecter directement au Web.

– Tout aussi avant-gardiste, Player one d’Ernest Cline (publié en 2011) se situe en 2044, année où la société échappe aux difficultés d’une crise énergétique en entrant dans l' »OASIS », un monde virtuel. Tout ce que vous avez à faire pour entrer dans OASIS est de porter une visière VR et une sorte de technologie haptique, comme les gants ou la combinaison. Un an seulement après la publication du livre, Oculus a annoncé le casque Rift sur Kickstarter. Maintenant, Oculus Touch a des gants qui vous permettent de ramasser des choses en VR et des combinaisons complètes sont également en cours de développement.

Et après ça ?

Eh bien, si nous avons de la chance, les événements de The Time Machine (1895) de H.G. Wells se produiront et, à tout le moins, le monde existera encore en l’an 802701. Ce sur quoi nous pouvons compter en tant que lecteurs et consommateurs de technologie, c’est que la fiction spéculative restera un moyen de regarder vers l’avenir et d’imaginer les innovations futures, tout en questionnant les implications éventuelles du statu quo.

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