Tout est écrit sur le mur. Facebook est préjudiciable au discours mondial, a nui aux démocraties du monde entier et, en raison de sa dépendance à l’égard de la publicité, a répondu aux critiques en n’apportant que des changements mineurs et cosmétiques. Mark Zuckerberg et son équipe continueront de permettre au réseau social d’être un refuge pour les fake news, les intox, les menaces et bien pire encore. Zuckerberg a dit cet été que les négationnistes de l’Holocauste ne seront pas retirés de la plate-forme, et que les pages d’intox ou de propagande haineuse connus comme InfoWars ne seront pas relancées tant que les dégâts ne seront pas longs à faire.

Facebook a eu plusieurs occasions de montrer qu’il comprend sa responsabilité en tant que plus grand réseau social du monde – une plate-forme qui compte maintenant 2,23 milliards d’utilisateurs actifs dans le monde entier, voit 4,75 milliards d’éléments de contenu partagés quotidiennement et est responsable d’une page sur cinq vue aux États-Unis. Mais elle a complètement échoué.

Si vous ne faites pas #J’arrêteFacebook (#QuitFacebook), vous faites partie du problème.

L’irresponsabilité a des effets dans le monde réel

Le premier signe de problème a été l’élection de Narendra Modi en Inde en 2014. Derrière sa personnalité charismatique et calme se cachaient des rumeurs omniprésentes visant à amener la majorité hindoue du pays à considérer la minorité musulmane comme une menace et à voter pour son parti de droite, nationaliste hindou. Facebook a été une plateforme clé dans la diffusion de vidéos virales et de fausses statistiques sur les musulmans, et ça a marché. En cours de route, la violence religieuse a coûté la vie à des dizaines d’Indiens.

Puis, ce sont des trolls soutenus par le gouvernement russe et chinois qui ont diffusé de la désinformation et harcelé les femmes, les journalistes et les critiques qui ont mené à l’élection de Rodrigo Duterte début 2016 aux Philippines. Mais cela, comme l’élection en Inde, était loin de la Silicon Valley, donc Facebook n’a rien fait (et le cours de son action a continué à monter). L’élection de Duterte a donné lieu à 12 000 exécutions extrajudiciaires et à de sévères restrictions à la liberté de la presse dans le pays.

Ensuite, cela s’est produit aux États-Unis. La plateforme a permis à des trolls liés à la Russie d’envoyer du faux contenu de nouvelles virales qui pourrait avoir joué un rôle dans l’élection de Donald Trump à la présidence fin 2016. Un peu plus d’un an plus tard, nous avons appris que Facebook a donné accès à nos données à une entreprise appelée Cambridge Analytica, qui les a utilisées pour mener une opération massive en faveur de Trump. Au fur et à mesure que d’autres détails surgissent, la question se pose : qu’est-ce que Facebook a fait ou permis de faire d’autre que nous ne connaissons pas ?

Presque chaque fois que Facebook a eu le choix clair d’agir ou non, il a choisi la voie de la moindre résistance, n’agissant que lorsque des pressions extérieures écrasantes l’y ont forcé, et toujours trop lentement.
Si vous pensiez peut-être que voir cela se produire plus près de chez vous ferait une différence, vous vous tromperiez. Des mois après l’élection de Trump, le pire cas de violence lié à Facebook s’est produit lorsque l‘armée du Myanmar a commencé à attaquer les villageois Rohingya dans l’État de Rakhine, tuant des milliers de personnes et forçant un exode massif vers le Bangladesh voisin. C’était prévisible – les organismes sans but lucratif locaux ont vu des discours haineux et du contenu incitant à la violence sur Facebook avant que la violence n’éclate et n’essaie d’informer Facebook.

La compagnie n’a rien fait. Facebook est l’allumette de la flamme qui détruit les sociétés dans le monde entier.

C’est le pouvoir qu’a engrangé Facebook ne soit mis qu’à profit de l’argent et des chiffres, au lieu de prévenir une tendance nauséabonde de nuire aux individus, qui est choquant en vérité.

L’inaction de Facebook le maintient rentable

Facebook s’avère totalement incapable de relever tous les défis auxquels sa plateforme est confrontée pour une simple raison : L’entreprise se porte bien financièrement. Son cours boursier est maintenant plus élevé qu’il ne l’était juste après l’élection de 2016, et ses profits continuent de croître trimestre après trimestre. La limitation des publicités de contenu viral n’est pas une décision financièrement saine pour la plateforme. Facebook semble accorder plus d‘importance au profit qu’à la sécurité de ses utilisateurs, et il est réticent à couper une source massive et croissante de ses revenus – la Russie, la Chine, l’Arabie saoudite, l’Iran et un nombre croissant d’autres acteurs étatiques et non étatiques qui considèrent Facebook comme la clé de leurs stratégies pour dominer le débat mondial en ligne et pousser leur vision du monde.

Par exemple, la Chine est déjà le deuxième marché publicitaire en importance pour l’entreprise, avec 5 milliards de dollars au total et une croissance rapide. C’est un pays dont le gouvernement nie le massacre de la place Tiananmen en 1989, qui dispose d’une armée massive de trolls en ligne et qui construit un appareil médiatique mondial pour influencer le discours dans le monde. Vous pouvez parier que la Chine prévoit d’investir massivement dans l’utilisation de la plateforme Facebook pour diffuser sa vision du monde, soit par le biais de publicités, soit par le biais de ses légions de trolls. Facebook dépend de ces pays pour ses revenus et le cours élevé de ses actions, d’où son inaction.

La seule façon de tenir Facebook responsable des discours haineux, des trolls en ligne et des négationnistes de l’Holocauste sur sa plateforme, c’est de nous laisser partir.

Facebook veut que vous perceviez des améliorations, cependant, et ce qu’il fera, c’est couvrir les stations de métro du monde entier de publicités prétendant qu’il fait quelque chose. Mais presque chaque fois que Facebook a eu le choix clair d’agir ou non, il a choisi la voie de la moindre résistance, n’agissant que lorsque des pressions extérieures écrasantes l’y ont forcé, et toujours trop lentement. Il a fallu un an après la violence horrible et bien documentée au Myanmar pour que Facebook prenne la décision dramatique de bloquer quelques témoignages.

Voilà le truc. Nous – les utilisateurs, en particulier ceux aux États-Unis et en Europe – sommes les valeurs de Facebook. Ils gagnent de l’argent avec chacun d’entre nous. Beaucoup d’argent. En 2017, chaque utilisateur américain valait 20,21 $ (et les utilisateurs canadiens, 26,76 $). À un moment donné, nous devons accepter la réalité – continuer à utiliser Facebook signifie que nous sommes complices des meurtres liés à la drogue aux Philippines, de l’augmentation du contenu haineux, du harcèlement des femmes et des minorités et du génocide continu des Rohingya. Tant que nous resterons sur la plateforme, Facebook continuera à faire de l’argent en vendant des publicités de personnages peu recommandables. Il est temps d’arrêter et de faire une déclaration.

Il n’est pas facile d’arrêter de fumer, et il ne suffit pas de limiter la consommation.

Facebook est, de par sa conception, un outil qui crée une dépendance. Pendant des années, la mesure clé mentionnée par le géant lors de ses appels trimestriels aux bénéfices a été l’engagement des utilisateurs, le temps que l’utilisateur moyen a passé sur la plate-forme. Toutes ses innovations ont été conçues pour nous permettre de passer plus de temps sur Facebook, comme le fil d’actualités, lancé en 2006, qui a essentiellement introduit le défilement sans fin vers les masses. Il y a même des preuves que Facebook étudie comment manipuler nos émotions et fait des tests psychologiques sur nous. Ils prétendent qu’ils n’utiliseront pas cette information pour nous cibler. D’un autre côté, ils ont également dit qu’ils ne partageraient pas nos données avec des fournisseurs externes ou qu’ils ne nous suivraient pas sur d’autres sites, et c’est ce qu’ils font.

Un autre facteur clé est l’effet de réseau. Nous avons tendance à nous en tenir à une plate-forme si nos collègues, amis, voisins et membres de la famille y participent. C’est probablement le plus grand obstacle à l’abandon de Facebook. Les gens n’aiment pas Facebook, mais le trouvent tellement utile – retrouver la tante à qui vous n’auriez jamais parlé autrement ou rester en contact avec des amis du secondaire – qu’ils ne peuvent pas ne pas l’utiliser.

Il existe des solutions de substitution qui remplacent la fonctionnalité de Facebook sans sacrifier la capacité de communiquer et de partager de l’information avec des amis.

L’une des idées consiste à limiter votre utilisation de Facebook, mais cela ne changera pas grand-chose. Facebook oblige les annonceurs à « enchérir » pour notre temps. Si nous vérifions Facebook régulièrement, nous recevrons plus de publicités à un taux probablement inférieur par annonce. Si nous ne vérifions pas souvent, le taux que les annonceurs paient par annonce sera plus élevé. Nous ne faisons pas du tout de mal à la plate-forme. Et, à moins que vous ne vous déconnectiez, que vous ne supprimiez vos cookies et que vous n’utilisiez un plugin de confidentialité, Facebook peut toujours vous suivre sur le Web et vendre ces informations aux annonceurs afin de vous cibler plus spécifiquement – tant sur Facebook que sur d’autres sites.

La seule façon de tenir Facebook responsable des discours haineux, des trolls en ligne et des négationnistes de l’Holocauste sur sa plateforme, c’est de nous laisser partir. Nous avons donné suffisamment d’opportunités au réseau social. Et il existe d’autres solutions qui remplacent la fonctionnalité de Facebook sans sacrifier la capacité de communiquer et de partager des informations avec des amis. Et ces solutions de rechange offrent l’avantage supplémentaire d’une plus grande protection de la vie privée et d’une plus grande sécurité.

Il existe des solutions de rechange qui se soucient de la protection de la vie privée

Je ne vais pas vous dire de rejoindre un autre réseau social, comme Minds ou Diaspora, parce que ce sera inutile. Vos amis et votre famille n’y sont pas, et les mettre sur une nouvelle plateforme n’en vaut pas la peine.

Ma recommandation est de passer petit à petit à d’autres avenues, peut-être certaines de celles énumérées ci-dessous, et de vous démêler lentement de Facebook. Pour les quelques cas où vous avez besoin d’accéder à Facebook, vous pouvez utiliser un outil comme Facebook Container de Mozilla pour le faire en toute confidentialité, ainsi qu’un bloqueur de pubs comme uBlock ou Adblock Plus.

Travail

Slack est devenu la plate-forme de communication par défaut pour les organisations et les lieux de travail. Il a beaucoup plus de fonctionnalités qu’un groupe Facebook et peut être utilisé facilement sur plusieurs plates-formes, y compris un navigateur Web. Chaque canal dispose d’un login unique, ce qui facilite l’accès aux utilisateurs. Le discours est une option encore meilleure que Slack parce qu’il est open source, qu’il offre une meilleure protection de la vie privée et qu’il donne aux utilisateurs un contrôle total des données (Slack permet aux entreprises ou aux propriétaires de canaux de payer pour voir tous les messages, même ceux privés).

Amis

Les applications de clavardage peuvent vous permettre, dans un cadre plus intime, de partager des photos et de communiquer sans la surveillance inquiétante de l’algorithme de Facebook, qui peut à la fois masquer le contenu et recueillir des données à utiliser pour créer des publicités. Bon nombre d’entre eux sont dotés d’un cryptage intégré, de sorte que vous savez que personne d’autre que les participants ne peut facilement voir votre contenu.

Évitez WhatsApp ; il a été ruiné par Facebook, qui l’a acquis en 2014, avec même les anciens fondateurs laissant d’énormes sommes d’argent pour partir tôt. Il revient déjà sur ses promesses en matière de protection de la vie privée et pourrait commencer à inclure des publicités. Évitez également WeChat, l’application de la Chine, qui a encore plus de problèmes de confidentialité que Facebook.

Ma recommandation est Telegram (Telegram). Il a de bonnes fonctionnalités, y compris de réelles capacités de modérateur, et il fonctionne sur de nombreuses plates-formes et systèmes d’exploitation et peut même être utilisé sans connexion téléphonique. D’autres options – LineSignal, et Viber – sont populaires dans certains pays, bien que toutes les trois n’aient pas les fonctionnalités et la facilité d’utilisation de Telegram. Mais si la vie privée est votre principale préoccupation, vous ne pouvez pas battre Signal.

Photos

Facebook semble attrayant pour poster des photos, mais tout ce qui est téléchargé peut être utilisé par l’entreprise dans presque tous les buts – même si vous le supprimez. De plus, la compression réduit la qualité, et il est incroyablement difficile d’organiser et de télécharger des photos plus tard. Évitez également Instagram, une autre propriété de Facebook qui a lentement intégré les facettes de sa société mère, comme les publicités et un algorithme manipulé. Évitez aussi Google, qui collecte également des données à partir de vos photos et dispose de son propre appareil publicitaire ombragé.

Essayez plutôt Dropbox, qui offre des fonctions utiles pour organiser et partager des photos. Photobucket est également populaire et très convivial. Les alternatives plus sûres sont Unsee ou Cluster, qui a d’excellentes fonctionnalités de partage familial.

Actualités

Des études montrent que les fausses nouvelles sont plus virales que les nouvelles de qualité, et la solution de Facebook a été de réduire la quantité de nouvelles que nous recevons dans l’ensemble dans nos flux d’actus. Les éditeurs constatent une baisse spectaculaire du trafic entrant, ce qui a un autre objectif : nous maintenir bloqués sur Facebook.

Au lieu de compter sur Facebook pour les actus, essayez Pocket, une excellente application qui vous permet de sauvegarder des nouvelles et de faire des recommandations personnelles en fonction des articles que vous aimez. Il fonctionne sur plusieurs plates-formes, et les développeurs se concentrent sur l’élaboration de meilleurs moyens pour les utilisateurs de trouver des nouvelles de qualité. Pour soutenir un écosystème médiatique durable, il y a Blendle, qui propose une sélection diversifiée de journaux et vous permet de payer en fonction de ce que vous lisez. D’autres outils de traitement des nouvelles comprennent SmartNews et Pulse, ou vous pouvez configurer vos propres flux RSS via un lecteur comme Feedly (mon chouchou).

Si nous n’exerçons pas notre pouvoir en tant que consommateurs, la situation pourrait empirer. Facebook courtise activement le plus grand marché du monde, la Chine, et développe même des logiciels de censure pour apaiser ses régulateurs. L’Internet en Chine est en train de devenir une dystopie, avec un contrôle encore plus centralisé entre les mains de quelques géants bien connectés – comme Baidu et Tencent – qui donnent au gouvernement central un accès direct aux flux de données. Facebook veut faire partie de cela malgré le fait que la Chine est la source de beaucoup de ses fausses nouvelles et de ses problèmes liés à la publicité.

C’est l’avenir de Facebook : Il existe d’énormes possibilités de revenus dans les pays qui ne s’intéressent pas à la libre circulation de l’information ou à la démocratie. Malgré nos plaintes, Facebook ne deviendra pas – et ne peut pas, en raison de son besoin d’augmenter ses revenus – une plateforme pour partager des informations authentiques et utiles. Les publicités extrêmes donnent de meilleurs résultats, et nous ne pouvons pas nous attendre à ce que Facebook cesse d’accepter de l’argent pour la seule chose qui fonctionne sur sa plateforme.

Le pouvoir est entre nos mains. Nous pouvons dire #J’arrêteFacebook. Si nous ne pouvons pas, même après tout ce qui s’est passé avec ce réseau social nuisible, alors l’espoir peut vraiment être perdu pour Internet en tant que force mondiale de démocratisation et d’autonomisation. Ce n’est pas la faute de Mark Zuckerberg. C’est à nous de refuser d’agir, même face à un tas de preuves qui ne cesse de s’accumuler.

#QuitFacebook

 

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