Il y a environ cent ans, quelque chose de sournois a commencé à se produire dans nos maisons et nos bureaux, dans nos voitures et dans nos restaurants – et notre dos n’a jamais été le même.

Pendant des centaines, voire des milliers d’années, les chaises étaient faites en bois. Peut-être que le siège était recouvert de corde ou de feuilles de quenouilles, et si vous étiez riche, vous pouviez vous permettre un rembourrage, qui a commencé à prendre son essor aux 17e et 18e siècles.

Pour soulager la douleur dans le dos, il va falloir changer sa façon de s’asseoir.

Mais pendant la plus grande partie de l’histoire occidentale, les gens étaient assis sur des chaises relativement fermes, plates et proportionnées pour le corps humain.

Puis, au XXe siècle, les designers ont mis la main sur de nouveaux matériaux comme l’acier, le plastique et la mousse. Et les chaises ont commencé à gonfler en taille et en douceur.

« Le XXe siècle a été marqué par l’expérimentation technologique et l’oubli du corps « , explique Galen Cranz, qui étudie la conception de chaires à l’Université de Californie, Berkeley.

En conséquence, nous nous sommes retrouvés avec des salons, des bureaux et des restaurants remplis de chaises qui sont vraiment mauvais pour notre dos, dit M. Cranz. « C’est choquant comme ils sont mal conçus pour notre corps. »


Jean Couch, 75 ans, se perche sur le bord d’une chaise chez elle à Los Altos Hills, Californie. Elle enseigne aux gens l’art de s’asseoir sur des chaises sans mal de dos.
Erin Brethauer pour NPR

« Nous devons maintenant utiliser des accessoires et des techniques pour nous asseoir sur des chaises d’une manière qui soit bonne pour notre dos « , dit Jean Couch de Palo Alto, qui fait partie d’un mouvement croissant sur la côte ouest pour apprendre aux gens à bouger et à s’asseoir comme ils le faisaient dans le passé.

Presque tous les fauteuils ont un ou deux problèmes : Ils sont trop profonds ou trop mous, dit Couch.

« Quand une chaise est trop profonde, le dossier est trop éloigné du bord et vous ne pouvez pas poser vos jambes [pieds] sur le sol sans vous affaler « , dit-elle. « Sinon, tes jambes ressortent comme un gamin. »

Et quand les chaises sont trop molles, c’est presque impossible de ne pas s’affaler. « La chaise fait reculer les os de la hanche et la colonne vertébrale se plie en forme de C « , explique M. Couch.

S’affaler un peu de temps en temps n’est pas un problème, dit Stuart McGill, qui étudie la biomécanique de la colonne vertébrale à l’Université de Waterloo en Ontario, Canada. « Mais si vous exposez votre colonne vertébrale à cette flexion, elle deviendra sensible à la douleur chez la plupart des gens. » Avec le temps, vous courez également le risque d’endommager les disques.

Alors, on devrait tous aller s’acheter de nouvelles chaises ?

« Ce n’est pas nécessaire », dit Couch. Ces trois astuces peuvent vous mettre à l’aise – avec une colonne vertébrale droite – dans n’importe quelle chaise.

1. Asseyez-vous sur le bord d’une chaise

« Donc, si j’entre dans une pièce et que je ne vois que des chaises moelleuses et profondes, je chercherai une chaise avec un cadre « , dit M. Couch. « Ensuite, je m’assiérai sur la partie avant de la chaise. »

En d’autres termes, oubliez le dossier et utilisez le cadre en bois des chaises comme support ferme. Il est ainsi plus facile d’éviter que votre bassin ne se plie sous votre colonne vertébrale et que votre dos ne se termine en forme de C.

Et faites attention à la position de vos jambes, dit Couch. « Le grand truc, c’est d’avoir les genoux sous la hanche. »

La plupart des gens pensent que les genoux et les hanches devraient être au même niveau, dit Couch, de sorte que l’angle entre votre torse et vos jambes est de 90 degrés.

Mais vous serez plus à l’aise – et moins susceptible de vous effondrer – si cet angle est supérieur à 90 degrés, dit M. Couch. « Quelque chose comme 120 degrés », dit-elle.

Les jambes des astronautes prennent automatiquement cet angle lorsqu’ils flottent dans la station spatiale en microgravité. La NASA l’appelle la posture corporelle neutre parce que c’est le moment où les muscles sont détendus.

 

2. Construisez une buttée.

Placez in oreiller ferme à quelques centimètres du bord avant de la chaise. L’oreiller permet d’incliner un peu le bassin vers l’avant, et on est est un peu surélevé au-dessus de la chaise.

Elle dit qu’on peut vraiment tout utiliser pour construire ce « perchoir » – une couverture de laine, une veste, un tapis de yoga enroulé.

« Je me suis assise sur mon portefeuille, une chaussure, un chandail plié, mais le mieux, c’est un coussin « , dit-elle en sortant ce qui ressemble à un coussin en pente.

« C’est un oreiller en forme de coin, et c’est une mousse assez dense, » dit Couch. « Il faut qu’elle soit aussi dense que possible pour vraiment aider. »

Selon Couch, ces accessoires sont utiles de deux façons. Tout d’abord, ils vous donnent quelque chose de ferme pour soutenir vos os dans la position assise. « Quand la chaise est trop molle, les os de hanche tombent et on se retrouve en forme de C « , dit-elle.

Deuxièmement, l’oreiller soulève un peu les hanches pour que les genoux se placent plus facilement en dessous et que vos jambes trouvent ce doux point de confort – à 120 degrés de votre torse.

 

3. Créer un dossier pour la voiture.

Les deux premiers trucs fonctionnent très bien pour la plupart des chaises. Mais il y a une situation où s’asseoir sur le bord ou se surélever sur un oreiller n’est pas une bonne idée : dans la voiture.

« Pour des raisons de sécurité, il ne faut absolument pas s’asseoir loin du dossier « , explique Esther Gokhale, qui enseigne également la posture et le mouvement traditionnel à Palo Alto. « Il faut être contre le dossier et l’appuie-tête sinon on peut avoir un coup du lapin dans un accident. »

Mais il y a un gros problème avec les dossiers de beaucoup de voitures et d’avions : Ils ont la forme d’un C. Si vous les utilisez correctement, ils vous forcent à vous affaler et à plier votre colonne vertébrale.

« La seule solution est de construire le dossier de façon à ce qu’il soit plus droit « , dit M. Gokhale,  » ce qui permet de transformer la forme en C en une forme en I « .

Pour ce faire, Gokhale dit de prendre un de vos accessoires pour se surélever. Prenez un oreiller ferme, une couverture ou un chandail et collez-le au milieu de votre dos.

« Puis allongez votre colonne vertébrale en étirant doucement votre dos sur l’oreiller « , dit Gokhale. Et voilà ! Vous avez transformé une chaise ou un siège d’auto douloureux et affalé en un siège confortable.

Le mal de dos est un mal sévère de notre époque, il n’est pas trop tard pour faire mieux.

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