La Chine dispose d’une capacité de production d’acier environ dix fois supérieure à celle des États-Unis, selon Shobhit Seth, sur Investopedia. Elle a été accusée de vendre de l’acier bon marché sur le marché mondial pour battre ses concurrents, et l’administration Trump a encouragé les dirigeants chinois à réduire leur production afin d’améliorer la rentabilité des aciéristes américains. En 2017, la Chine a réduit sa surcapacité dans le secteur de l’acier en réduisant d’environ 50 millions de tonnes pour des raisons environnementales et économiques nationales.

Le pays était le plus grand exportateur d’acier au monde en 2015, et ses exportations d’acier représentaient environ 24 % de tout l’acier exporté dans le monde en 2015.

En 2015, l’économie chinoise ralentissait et la demande d’acier, de minerai de fer et d’autres métaux ferreux diminuait considérablement. Les politiques, les subventions et les marges de dumping imposées par le gouvernement chinois ont eu une incidence sur le cours des actions de nombreuses entreprises sidérurgiques mondiales, et les grandes sociétés métalliques comme Anglo American et Rio Tinto en ont souffert.

Voici un aperçu de l’état de l’industrie mondiale de l’acier plus récemment et de l’impact de l’économie chinoise.

ANATOMIE DE L’INDUSTRIE SIDÉRURGIQUE MONDIALE

L’acier est l’un des alliages les plus innovants et les plus flexibles, qui peut être personnalisé pour de nombreuses exigences. Des variantes de l’acier sont utilisées dans les secteurs du logement, du transport, de l’industrie, de l’automobile, de l’infrastructure et des services publics, ce qui en fait l’un des matériaux les plus polyvalents au monde, un matériau qui est facilement réutilisable et recyclable.

La Chine, le Japon, l’Inde, les États-Unis et la Russie étaient les cinq premiers pays producteurs d’acier en 2016, dans cet ordre, la Chine étant de loin en tête. En 2017, la Chine a produit 831 millions de tonnes d’acier brut, le Japon 104,7 tonnes, les États-Unis 116 tonnes, l’Inde 101,4 tonnes et la Russie 71,3 tonnes, tous bien en dessous du leader. Alors que la Chine et le Japon sont les principaux exportateurs d’acier, les États-Unis et l’Allemagne sont en tête pour les importations en raison des taux de consommation élevés de leur économie.

La Chine est le premier producteur mondial d’acier et le premier consommateur mondial de ce matériau. Compte tenu de cette part de marché dominante et des grandes quantités d’acier utilisées dans les différents secteurs de son économie, tout ralentissement de l’économie chinoise aura un impact majeur sur l’industrie sidérurgique mondiale. Le graphique ci-dessous montre ce qui est arrivé au FNB VanEck Vectors Steel (SLX) en 2015 lorsque l’économie chinoise a ralenti.

 Yahoo! Finance

RÉCENTS DÉVELOPPEMENTS

Plus récemment, la production mondiale d’acier a augmenté, les investisseurs craignent un ralentissement de l’économie chinoise et la perspective de guerres commerciales initiées par l’administration Trump. Cependant, les prix de l’acier sont en hausse.

L’Association mondiale de l’acier a signalé qu’en juillet 2018, la production mondiale d’acier a augmenté de 5,8 % en un mois, une augmentation qui fait suite à une croissance de près de 13 % au même trimestre de l’année précédente.

Bien que la Chine ait tenté de réduire sa production d’acier pour atténuer la pollution, certaines usines augmentent leur capacité et la production d’acier de la Chine est à la hausse. Cette augmentation de la production a également maintenu la demande de minerai de fer à haute teneur – matière première de l’acier et déterminant le coût de l’acier – et a rehaussé les prix.

Aux États-Unis, encouragés par la vigueur de la demande intérieure, les producteurs d’acier nationaux augmentent leurs prix en raison de la hausse du coût des intrants. Ainsi, comme la production d’acier augmente et que les prix augmentent, les entreprises sidérurgiques devraient voir leurs bénéfices augmenter et le cours de leurs actions augmenter.

Cependant, si la demande d’acier baisse, la Chine exportera l’acier excédentaire et les prix internationaux baisseront. Si la production diminue, la demande de matières premières ralentira et affectera davantage les prix.

Ainsi, la Chine est le plus grand influenceur sur l’acier mondial.

Investopedia

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