Plus tôt ce mois-ci, la division de recherche sur la cryosphère de la NASA, NASA ICE, a affiché une image d’un iceberg particulier flottant près de la barrière de glace de Larsen. Sa forme parfaitement rectangulaire et sa surface plate ont suscité l’intérêt de nombreux internautes, mais sa forme est plus courante qu’on ne pourrait le penser.

Contrairement aux icebergs pyramidaux reconnaissables, les icebergs tabulaires se séparent des bords des plateaux de glace lorsqu’ils deviennent trop fragiles.

En 2017, un iceberg de la taille du Delaware s’est détaché de la même banquise arctique. L’iceberg pesait plus d’un billion de tonnes et était l’un des plus gros jamais enregistrés.

L’image récente de l’iceberg tabulaire a été prise dans le cadre de lopération IceBridge, le vaste levé de la NASA sur les calottes glaciaires, les plateformes glaciaires et la glace de mer de l’Arctique et de l’Antarctique. Vous pouvez voir le bord de l’iceberg tabulaire parfaitement formé en plus d’un exemple légèrement moins rectangulaire sur l’image prise par Jeremy Harbeck, scientifique principal de soutien d’IceBridge, ci-dessous.

Un GIF d’un avion du Armstrong Flight Research Center de la NASA s’approchant de l’iceberg peut être vu sur Twitter.

(via NASA ICE)

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