Il y a quinze ans, la Chine a commencé à travailler sur un projet ambitieux qui allait devenir le plus long pont maritime jamais construit au monde. Ce pont, qui relie le continent aux deux régions administratives spéciales du pays, Hong Kong et Macao, est enfin prêt. Après une cérémonie inaugurale dans la ville de Zhuhai, sur le continent, présidée par le dirigeant chinois Xi Jinping, le mardi 23 octobre, avec un feu d’artifice, le pont a ouvert à la circulation mercredi à 9 heures.

La portée de 55 kilomètres (34,2 milles) – la seule partie de la traversée maritime est plus courte – fait partie des efforts de Beijing pour relier Hong Kong, Macao et le sud du continent à la région dite de la Grande Baie afin de rivaliser avec la région de la Baie de San Francisco comme centre technologique. Le projet suit la logique que la Chine utilise depuis des années pour guider le développement économique – si vous voulez vous enrichir, construisez d’abord une route.

REUTERS/ALY SONG Le président chinois Xi Jinping et la directrice générale de Hong Kong Carrie Lam arrivent à la cérémonie d’ouverture.

Il y a une composante politique au projet, qui crée un lien visible et physique entre le continent et Hong Kong autonome, sur lequel Pékin a exercé plus de contrôle. « Vous ne pouvez pas voir les liaisons de transport existantes – au sens propre du terme. Mais ce pont est très visible… on peut le voir depuis l’avion quand on arrive à Hong Kong, et c’est époustouflant », a déclaré à CNN Claudia Mo, législatrice indépendante de Hong Kong. « Il relie Hong Kong à la Chine comme un cordon ombilical. Tu le vois, et tu sais que tu es lié à la patrie. »

Le mois dernier, Hong Kong a vu l’ouverture d’un train à grande vitesse de 11 milliards de dollars reliant la ville au réseau ferroviaire à grande vitesse du continent. Le projet du pont Hong Kong-Zhuhai-Macau est la prochaine pièce du puzzle, et il a coûté quelque 20 milliards de dollars, et a connu des années de retards.

La structure du pont comprend deux îles artificielles qui servent de points d’entrée et de sortie pour un tunnel sous-marin de 4 milles à l’ouest de la section de Hong Kong du pont de l‘île de Lantau. Il est conçu pour durer 120 ans, résister aux typhons et résister à l’impact d’un séisme de magnitude 8 et d’un navire de 300 000 tonnes métriques, selon le responsable en charge de la construction du projet.

Depuis le début des travaux de construction il y a dix ans, au moins dix travailleurs ont perdu la vie et plus de 600 ont été blessés. Le projet de construction semble également avoir eu des impacts écologiques indésirables – des animaux marins comme le dauphin blanc chinois sont maintenant difficiles à trouver dans les eaux autour de Lantau.

Comment fait-on pour conduire sur le pont ?

Le pont sera traversé par des navettes interurbaines, des camions et des taxis, ainsi que par des voitures particulières, qui circuleront sur la droite, conformément aux règles de circulation continentale (Hong Kong et Macao sur la gauche). D’ici 2030, près de 30 000 véhicules emprunteront le pont quotidiennement, selon les estimations. Mais il ne sera pas facile pour les conducteurs individuels d’obtenir les permis nécessaires pour effectuer ce parfait voyage en voiture.

Le quota de voitures particulières de Hong Kong qui seront autorisées à se rendre sur le continent est de 10 000, soit plus du triple de la limite initiale fixée l’an dernier. Bien que le coût du permis ne soit que de 800 HK$ (environ 100 $) et qu’il soit valide pendant cinq ans, y compris pour la conduite sur le continent, il est réservé aux entreprises qui ont payé un certain niveau d’impôt ou aux particuliers qui ont fait un important don de bienfaisance.

Il y a un quota de permis distinct 300 pour les voitures de Hong Kong qui veulent se rendre à Macao plusieurs fois, et les voitures de Macao ont un quota de permis 600 pour se rendre à Hong Kong.

Les autorités de Macao offrent également aux voitures de Hong Kong la possibilité de se rendre à Hong Kong pour des voyages ponctuels, par le biais du système de parcs-relais du port de Macao. Mais cela nécessite les étapes suivantes :

  • Demande de permis de conduire fermé, Hong Kong
  • Demande d’étiquette d’identification, Macao
  • Demander un permis de conduire et un permis de conduire temporaire électronique, Chine continentale
  • Assurance d’achat exigée par les autorités de Macao et de la Chine continentale
  • Réservez une place de parking 12 heures à l’avance

Combien de temps gagnez-vous ?

Actuellement, les voyageurs peuvent déjà visiter les trois villes à bord de ferries et d’autobus.

L’autorité des transports de Hong Kong estime à environ 4 heures la durée actuelle du trajet entre Zhuhai et Hong Kong. L’autorité n’a pas dit quelle méthode de navettage elle utilisait comme référence, mais elle fait très probablement référence à la durée du trajet en autobus. Sur le pont, il faudra 45 minutes pour se rendre de Zhuhai à Hong Kong.

Entre-temps, le trajet en ferry du port de Zhuhai à Jiuzhou jusqu’à l’aéroport international de Hong Kong prend actuellement environ 1 heure, comme le trajet en ferry entre l’île de Hong Kong et Macao.

Combien cela coûte-t-il ?

Il n’y a qu’un seul péage, situé dans les eaux continentales, où les conducteurs doivent payer en monnaie chinoise. Un chauffeur peut payer avec des cartes bancaires, ou les canaux de paiement chinois populaires Alipay et WeChat Pay, basé sur les taux de change en temps réel.

Il n’est pas encore confirmé combien coûteront les billets d’autobus via le pont entre les villes.

A titre de comparaison, le service de ferry aller simple entre Macao et l’île de Hong Kong commence à HK$170 ($21), tandis que les billets pour l’aéroport international de Hong Kong commencent à HK$246 ($31). Le ferry port-HKIA de Zhuhai commence à 260 HK$ (33 $), tandis que le service de bus actuel coûte 250 HK$ (32 $) de Zhuhai à HKIA, et 140 HK$ (18 $) de Zhuhai à Hong Kong Island.

En outre, il y a d’autres alternatives à venir. Le pont Shenzhen-Zhongshan, qui devrait être achevé en 2024, réduira le temps de trajet entre les deux villes de 2 heures à 20 minutes. Zhuhai est à la frontière de Zhongshan, et de Shenzhen, les passagers peuvent prendre le nouveau train à grande vitesse pour Kowloon, un voyage de 50 minutes.

Qz

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