Le grand investisseur en phase de démarrage a invité les start-ups qui explorent de nouvelles façons d’évacuer les gaz à effet de serre de l’atmosphère à présenter leur candidature dans le cadre de son programme d’accélération.

Contexte : De plus en plus de recherches concluent qu’il sera presque impossible pour le monde d’éviter une dangereuse hausse des températures mondiales simplement en réduisant les émissions de gaz à effet de serre, étant donné les concentrations déjà présentes dans l’atmosphère et la lenteur avec laquelle les pays se tournent vers les énergies propres. À ce stade, le groupe d’experts de l’ONU sur les changements climatiques et d’autres institutions ont déclaré que diverses méthodes de captage et de stockage du dioxyde de carbone seront également nécessaires.

Le problème, c’est que les scientifiques et les entreprises n’ont pas encore trouvé le moyen de le faire à peu près à l’échelle requise.

« Il est temps d’investir et de poursuivre avidement une nouvelle vague de solutions technologiques à ce problème – y compris celles qui sont risquées, non prouvées, voire peu susceptibles de fonctionner « , a déclaré Y Combinator dans une annonce mardi. « Il est temps de prendre de grands coups à ce sujet. »

Les 4 approches sur lesquelles se concentrer : Plusieurs start-ups, dont Climeworks et Carbon Engineering, ont recueilli des fonds et construit des installations pour capter directement le dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Mais Y Combinator a mis l’accent sur quatre approches encore plus précoces pour éliminer les gaz à effet de serre dans les cas où il serait prêt à financer des start-ups ou des projets de recherche à but non lucratif.

Il s’agit notamment de l’utilisation d’une méthode électrochimique pour accélérer le processus naturel d’altération minérale, qui tire le dioxyde de carbone de l’atmosphère et des océans ; de la création de phytoplancton génétiquement modifié qui peut utiliser la photosynthèse pour capturer et stocker le dioxyde de carbone dans l’océan ; de l’inondation artificielle des déserts pour créer des oasis qui peuvent soutenir le phytoplancton aux mêmes fins et de la mise au point d’enzymes qui peuvent efficacement capter et stocker le carbone, puis être éliminés ou utilisés pour créer d’autres produits.

L’accélérateur de San Francisco a dit qu’il serait prêt à financer d’autres idées dans l’espace également. Mais il est étrange que l’entreprise se soit concentrée sur des technologies particulièrement recherchées dans un domaine où même les idées les plus avancées, notamment le captage direct de l’air ou la bioénergie avec captage et stockage du carbone, rencontrent encore d’énormes obstacles économiques et techniques.

Risques et récompenses : Compte tenu des risques croissants du changement climatique et de la modération des politiques publiques jusqu’à présent, il est crucial d’appuyer la recherche dans des domaines qui pourraient permettre de faire face aux dangers auxquels le monde est confronté.

Mais il y a une autre question à savoir si de telles idées ont atteint un point où il est logique de créer une entreprise à but lucratif qui pourrait faire face à des pressions commerciales pour déployer des solutions avant que leurs risques et avantages environnementaux aient été adéquatement explorés. L’enchevêtrement de motifs de profit et de propositions audacieuses – comme l’inondation des déserts – ne manquera pas non plus de compliquer ce qui constitue déjà un débat public incroyablement intense sur l’utilisation de ces technologies.

C’est « bon de voir que le capital privé soutient des idées à haut risque mais potentiellement à fort impact  » hors des sentiers battus », a déclaré Noah Deich, directeur exécutif de Carbon180, un groupe basé à Oakland, en Californie, qui encourage la recherche sur le recyclage du carbone, sur Twitter. « Mais l’état d’esprit de la Silicon Valley est en désaccord avec les idées qui pourraient avoir des impacts sur la communauté et/ou l’écosystème. »

Il y a eu des tensions dans le passé. En 2012, un entrepreneur californien impliqué dans les marchés des crédits compensatoires de carbone a déclenché une controverse internationale en déversant de la poussière de fer dans l’océan Pacifique afin de promouvoir la croissance du plancton, en violation des protocoles scientifiques.

Comme l’indiquait un article de Nature l’an dernier, les chercheurs ont mené 13 grandes études sur l’utilisation de la fertilisation par le fer depuis 1990, mais ils ont eu du mal à montrer la quantité de dioxyde de carbone qu’elle piège réellement. Certains scientifiques craignent toutefois qu’elle n’ait un impact négatif sur les écosystèmes océaniques en engendrant des efflorescences d’algues toxiques.

Intérêt prématuré : Gernot Wagner, directeur exécutif du programme de recherche en géo-ingénierie solaire de Harvard, a déclaré qu’il est crucial que le secteur privé aide à développer des moyens commercialement viables d’éliminer les gaz à effet de serre. En particulier, le financement de projets permet à des entreprises de capture directe de l’air qui sont plus avancées sur le plan technologique  » de grimper dans l’apprentissage et de glisser sur la courbe des coûts « , a-t-il dit dans un courriel.

« C’est là que le Y Combinator se démarque « , ajoute Wagner. « Pour des applications plus expérimentales, comme la culture de phytoplancton génétiquement modifié, où l’accent devrait être mis sur la recherche fondamentale, l’intérêt commercial serait prématuré. »

Techreview

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.