Que se passe-t-il avec WhatsApp ? Vous avez peut-être remarqué beaucoup de gros titres sur WhatsApp cette semaine – avec l’élection présidentielle brésilienne de ce dimanche, la désinformation s’est répandue sur l’application – et la couverture de cette désinformation – n’a fait qu’augmenter. Jair Bolsonaro, le candidat d’extrême droite Trumpish, est en tête.

NiemanLab a déjà écrit sur la façon dont la plate-forme de messagerie fermée WhatsApp est une boîte noire de désinformation virale, et les groupes de vérification des faits essaient diverses méthodes pour faire une brèche. Cette semaine, Mike Isaac et Kevin Roose du New York Times :

Le [15 octobre], la chaîne d’information brésilienne Folha de São Paulo a lancé une campagne coordonnée dans le cadre de laquelle des entreprises prévoyaient dépenser des millions de dollars pour acheter des forfaits de messagerie texte de masse une semaine avant les prochaines élections. Ce plan, que les autorités ont jugé contraire aux lois électorales brésiliennes, inonderait les utilisateurs de WhatsApp de centaines de millions de messages similaires à ceux déjà en circulation.

Vendredi, WhatsApp a déclaré qu’elle prendrait des mesures légales contre ces tactiques, interdisant les comptes dans l’ensemble du service et envoyant des ordonnances de cessation et d’abstention aux sociétés responsables.

Bien que les fausses nouvelles se soient répandues au Brésil à travers toutes les formes de médias sociaux, l’impact de WhatsApp a été le plus notable. C’est en partie à cause de la popularité de l’application : Environ 44 % des électeurs brésiliens utilisent WhatsApp pour découvrir des informations politiques, selon des sondages récents. Les opérateurs de téléphonie mobile au Brésil offrent des forfaits de données qui permettent d’utiliser gratuitement Facebook et WhatsApp sur les réseaux cellulaires.

Les journalistes de Folha, qui ont révélé l’histoire de WhatsApp ont alors fait l’objet de harcèlement via WhatsApp, a déclaré Reporters sans frontières.

Patrícia Campos Mello, une journaliste de Folha de São Paulo, a reçu une avalanche de menaces en ligne, deux appels menaçants, et son compte WhatsApp a été piraté après qu’elle ait découvert et rendu compte d’une campagne qui aurait été menée par des partisans commerciaux du candidat Jair Bolsonaro pour diffuser de faux reportages à travers WhatsApp à des millions de Brésiliens.

Après ce rapport, Mauro Paulino, un dirigeant de Folha de São Paulo, a également reçu des menaces par le biais d’une application de messagerie et à domicile, selon le journal. En outre, le journal a déclaré que les partisans de Bolsonaro se sont engagés dans une attaque « systématique » contre l’un de ses numéros WhatsApp, qui a reçu 220 000 messages en quatre jours. Il était donc impossible pour les journalistes de donner suite aux messages envoyés par ses lecteurs, a déclaré M. Folha.

Le 23 octobre, le journal a demandé au Tribunal électoral supérieur d’ordonner à la police fédérale d’ouvrir une enquête sur ce qu’il considère comme une possible  » tentative orchestrée pour entraver la liberté d’expression « .

Les chercheurs brésiliens Cristina Tardáguila, Fabrício Benevenuto, et Pablo Ortellado ont récemment écrit dans un éditorial du Times sur trois choses que WhatsApp pourrait faire pour endiguer ce flux :

Restreindre en amont.
Cette année, après la diffusion de rumeurs sur WhatsApp qui ont provoqué des lynchages en Inde, la société a limité le nombre de fois où un message pouvait être transmis. Globalement, le nombre d’attaquants a été ramené à 20, alors qu’en Inde, il a été ramené à 5. WhatsApp devrait adopter la même mesure au Brésil pour limiter la portée de la désinformation.

Restreindre les émissions.
WhatsApp permet à chaque utilisateur d’envoyer un seul message à un maximum de 256 contacts à la fois. Cela signifie qu’un petit groupe coordonné peut facilement mener une campagne de désinformation à grande échelle. Cela pourrait être évité en limitant le nombre de contacts auxquels un utilisateur pourrait diffuser un message.

Limitez la taille des nouveaux groupes.
Les nouveaux groupes de discussion créés au Brésil au cours des deux prochaines semaines devraient avoir une limite sur le nombre d’utilisateurs. Cela n’affecterait pas les groupes existants.

 WhatsApp a répondu qu’il n’y avait pas assez de temps pour mettre en œuvre les changements.

En moins de 10 minutes et 10 clics, il est possible de réunir près de 1 000 numéros de téléphone. Les données peuvent être regroupées par ville, sexe et intérêts.

Les contacts peuvent également être recueillis par :

– l’utilisation des renseignements fournis volontairement par les partisans d’un candidat
– l’achat de bases de données vendues légalement au Brésil
– l’utilisation d’informations volées ou achetées illégalement auprès de fournisseurs de services téléphoniques

Une femme du quartier Sao Paulo de Grajau se souvient d’avoir découvert qu’elle avait été ajoutée à quatre groupes WhatsApp.

« Je ne sais pas où ils ont trouvé mon numéro de téléphone « , a déclaré à la BBC la femme, qui a demandé à rester anonyme.

« Les administrateurs et quelques personnes avaient des numéros étrangers. J’ai eu peur, j’ai quitté tous les groupes et je les ai tous signalés à WhatsApp. »

Elle a ajouté qu’après un jour ou deux, elle a été ajoutée à huit autres groupes.

Elle a dit qu’elle n’avait fourni son numéro à aucune campagne politique, mais qu’elle l’avait rendu public sur Facebook.

Un étudiant universitaire de 23 ans vivant à Campinas a déclaré avoir été ajouté à trois groupes, dans lesquels quatre personnes ont dominé la conversation.

« Ils envoyaient chaque jour des dizaines de mèmes et de vidéos contre le PT (Parti des travailleurs) « , a déclaré le jeune homme qui a également demandé à ne pas être nommé.

« D’autres personnes envoyaient aussi beaucoup de contenu, et c’était fou. »

David Nemer de l’Université du Kentucky a rejoint quatre groupes WhatsApp qui soutiennent Bolsonaro. En quatre mois, il a reçu en moyenne 1 000 messages par groupe et par jour. « Il y a trois groupes clés de membres, que j’ai classés comme Brésiliens ordinaires, Bolsominions, et Influencers, » écrit-il dans The Guardian.

La grande majorité des membres sont des Brésiliens ordinaires : des hommes et des femmes de toutes les classes sociales qui utilisent les groupes pour partager les expériences de vie qu’ils invoquent pour justifier leur vote pour Bolsonaro.

Ces membres ne font pas confiance aux médias grand public et considèrent les groupes WhatsApp comme des espaces sûrs où ils peuvent en apprendre davantage sur Bolsonaro, vérifier les rumeurs et les nouvelles, et trouver des mèmes et autres contenus à partager.

Les groupes fonctionnent comme des chambres d’écho : chaque fois qu’un membre affiche les résultats d’un sondage ou d’autres nouvelles, les membres se rallient derrière eux, applaudissant avec le drapeau brésilien ou l’emoji du pistolet – une référence à la promesse de Bolsonaro de relâcher les contrôles des armes et de permettre aux policiers de tuer les suspects impunément.

Niemanlab

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