Après avoir trouvé des bugs dans le code qu’ils testaient, les principaux développeurs d’Ethereum ont décidé de reporter à 2019 la Hard Fork dure, prévue pour le réseau, qui devait avoir lieu le mois prochain. Le retard de la mise à jour du logiciel, appelé Constantinople, donnera au groupe plus de temps pour se pencher sur une proposition controversée de modification du système monétaire du réseau.

Hard Fork, c’est quoi ?

Pour une « cryptomonnaie », un « fork » (un embranchement) est une modification des règles qui la régissent. Certaines transformations peuvent être mineures et rétrocompatibles – on parle alors de « soft fork » – ou plus importantes et sans compatibilité ascendante, c’est un « hard fork ». Un « soft fork » peut se contenter du soutien de la majorité de nœuds et mineurs pour devenir fonctionnel. Un « hard fork » en revanche nécessite un très large consensus, voire une unanimité. (allez voir ici si besoin)

La proposition litigieuse est liée à ce qu’on appelle la « bombe de difficulté« , un élément du code d’Ethereum qui augmente constamment la difficulté d’extraire de nouveaux blocs. La bombe a été conçue à l’origine dans le cadre d’un plan plus vaste visant à faire passer le réseau Ethereum du processus énergivore qu’il utilise pour s’entendre sur son registre, appelé « preuve de travail », à un processus plus éconergétique appelé « preuve d’enjeu« . C’est censé dissuader les mineurs de continuer à exploiter l’ancienne chaîne une fois que le réseau change.

Mais l’élaboration d’un système de preuve d’enjeu prend plus de temps que prévu, de sorte que la bombe de difficulté doit être retardée. Et comme cela facilitera l’exploitation minière, les principaux développeurs d’Ethereum ont décidé qu’ils devaient réduire la récompense pour contrebalancer cet effet. La façon d’y parvenir fait l’objet d’une certaine controverse. Contrairement au Bitcoin, dont l’offre est plafonnée, la monnaie d’Ethereum n’est pas plafonnée et n’a pas de politique monétaire formelle. Il existe une gamme d’opinions au sein de la communauté sur la meilleure façon d’ajuster le taux d’émission pour tenir compte du retardement de la bombe. En fin de compte, les principaux développeurs avaient décidé de faire passer la récompense de trois éthers à deux, mais maintenant la mise à niveau est retardée au moins jusqu’en janvier.

La prise de décision décentralisée est difficile.

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