Dans le cadre d’un mouvement appelé « échapper au corset » (Escape the corset), de nombreuses femmes sud-coréennes détruisent leur maquillage et partagent les résultats étincelants et colorés des médias sociaux. L’acte est une rébellion contre « les normes strictes de beauté qui sont devenues la norme dans leur pays », mais aussi contre le travail non rémunéré de cette beauté. Bien qu’il s’agisse d’un thème commun à d’innombrables pays, la Corée du Sud est le 8ème plus grand marché des cosmétiques dans le monde. Cha Ji-won, qui a participé au mouvement, dit au Guardian : « Il y a une limite à l’énergie mentale qu’une personne a chaque jour, et j’avais l’habitude de consacrer tant de temps à me soucier d’être « jolie ». »

Quand Cha Ji-won a décidé de jeter tout son maquillage et de se couper les cheveux, sa mère a été la première à la taquiner : « Oh regarde, j’ai un fils maintenant. »

Pendant plus d’une décennie, à partir de l’âge de 12 ans, Cha a méticuleusement appliqué les cosmétiques, poursuivant la définition étroite de la beauté qui domine la société sud-coréenne. Au collège, elle a appliqué du fond de teint pour alléger son teint, évitant les professeurs qui la puniraient pour avoir enfreint les règles de l’école.

Elle a regardé des tutoriels de maquillage sur YouTube pour parfaire ses compétences et, au début de la vingtaine, elle dépensait jusqu’à 100 000 won (78€) par mois en cosmétiques. Mais au milieu d’un réveil féministe plus large en Corée du Sud, Cha a choisi d’abandonner son maquillage, son rouge à lèvres et ses cheveux blonds teints.

« J’avais l’impression d’être née de nouveau », dit Cha. « Il y a une limite à l’énergie mentale qu’une personne a chaque jour, et j’avais l’habitude d’en dépenser une si grande partie à m’inquiéter d’être  » jolie « . Maintenant, je profite de ce temps pour lire des livres et faire de l’exercice. »

Cha fait partie d’un mouvement grandissant en Corée du Sud qui lutte contre les normes de beauté irréalistes qui demandent aux femmes de passer des heures à se maquiller et à faire des soins de la peau qui comportent 10 étapes ou plus à chaque fin de journée. Elles se plaignent notamment du fait que les femmes doivent se réveiller 2 heures avant le travail pour s’assurer d’un maquillage parfait, en enlevant méticuleusement les peaux mortes à l’aide d’un gel exfoliant et de serviettes vapeur avant de commencer leur traitement.

Les femmes fatiguées de la routine laborieuse ont commencé à poster des vidéos sur les médias sociaux de piles de cosmétiques détruits avec le slogan « échapper au corset », comparant le maquillage aux vêtements qui faisaient partie des vêtements quotidiens des femmes depuis des années et ont travaillé pour contraindre les corps à une forme uniforme.

Cette tendance s’inscrit dans le cadre d’une offensive plus vaste, explique The Guardian, contre la société patriarcale du pays qui a vu un nombre record de femmes descendre dans la rue pour exiger une plus grande égalité et lutter contre des problèmes tels que le tournage illégal et les agressions sexuelles.

Il s’agit d’un tournant intéressant en Corée du Sud, un pays qui promeut activement ses prouesses en chirurgie esthétique – jusqu’à 1/3 des jeunes femmes sont passées sous le bistouri – et dont les marques cosmétiques sont convoitées dans le monde entier avec une industrie qui vaut environ 12,5 milliards de dollars (9,7 milliards de livres), d’après Euromonitor.

Cha dépense aujourd’hui environ 4 000 won (3€) par mois au maximum en crème hydratante et en baume pour les lèvres, et a lancé une chaîne YouTube pour sensibiliser le public au féminisme, en utilisant la même plateforme qui lui a enseigné les techniques de maquillage.

Les normes de beauté exigeantes de la Corée du Sud sont le résultat de plusieurs facteurs qui, combinés, ont encouragé les femmes à vouloir une peau pâle, de grands yeux, un arête nasale haute, des jambes maigres, des lèvres en forme de cerise, un petit visage et un rapport corps neuf pour un, où le corps est neuf fois plus long que le visage. Alors que chaque pays a son propre sens de l’idéal, la forte tendance conformiste de la Corée du Sud a conduit des millions de personnes à s’efforcer d’obtenir le même look.

Mais au cours des derniers mois, le vent a commencé à tourner, avec des milliers de messages sur les médias sociaux montrant des femmes brisant leurs cosmétiques comme un moyen de rejeter les idées reçues sur la beauté. L’un des thèmes qui traverse le mouvement est l’idée d’un régime de beauté comme forme de travail, un régime que seules les femmes sont censées exécuter et pour lequel elles ne sont en aucun cas rémunérées.

Dans une vidéo, deux femmes déposent du fard à paupières, du fond de teint, du fard à joues et du vernis à ongles sur une feuille blanche, créant ainsi une toile à la Pollock. « Dans le passé, j’étais gênée d’aller dehors sans ça », dit l’une des femmes. « Ils ne peuvent pas avoir de pouvoir sur moi quand c’est si facile de les briser. »

Dans un autre post sur Twitter, une femme remarque : « Je n’arrive pas à croire que j’ai porté ça sur mon visage. »

Ces femmes connaissent la libération, et une fois qu’elles en font l’expérience, il n’y a plus de retour en arrière…
Lee Na-Young, professeur

Bien qu’il n’y ait actuellement aucune statistique montrant une baisse des ventes de cosmétiques, des données anecdotiques suggèrent que le mouvement se répercute sur les résultats nets. Un représentant anonyme d’un grand détaillant sud-coréen de cosmétiques s’inquiétait de cette nouvelle tendance et prévoyait de se concentrer sur l’augmentation des ventes aux hommes, selon les médias locaux. Un autre employé d’une entreprise de maquillage a dit que les entreprises avaient même peur d’admettre que le mouvement pouvait les affecter.

Rejeter le maquillage n’est qu’une partie de la campagne contre les normes de beauté en vigueur. Une présentatrice de nouvelles coréenne à l’une des principales chaînes de télévision du pays a déclenché une vague de débats en mai lorsqu’elle est devenue la première femme à porter des lunettes à l’antenne.

Par ailleurs, Jiwon Park a ouvert un compte Instagram l’année dernière pour promouvoir la positivité du corps et lutter contre la définition étroite de la beauté en Corée du Sud.

« Le mouvement ne vise pas seulement à remettre en question l’objectivation sexuelle des femmes, mais aussi à changer le statut des femmes en tant que subordonnées aux hommes « , a déclaré Lee Na-Young, professeur d’études féminines à l’Université Chung-Ang à Séoul. « En conséquence, nous ne voyons pas seulement un changement dans le maquillage et les cosmétiques, mais aussi dans la façon dont les femmes s’habillent. »

« Ces femmes connaissent la libération, et une fois qu’elles l’auront vécue, il n’y aura plus de retour en arrière. »

Pour en savoir plus et voir certains des Instagrams, consultez le Guardian.

 

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